Skip to main content

Кросби ждет еще одно испытание - Мэттьюзом

Продавать свитера Остон Мэттьюз уже научился. Как насчет того, чтобы переиграть в субботу Сидни Кросби?

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Еще не стихли страсти по первому в истории очному противостоянию двух главных канадских талантов своих поколений, Сидни Кросби и Коннора Макдэйвида, во вторничном поединке действующего обладателя Кубка Стэнли "Питтсбурга" против находящегося на подъеме "Эдмонтона", как Кросби уже в субботу снова предстоит доказывать свой уровень. В Питтсбург приезжает другой вечный неудачник, пытающийся пробить обратную дорогу в элиту НХЛ, - "Торонто" Остона Мэттьюза.

Несмотря на поражение "Ойлерз" со счетом 3:4, Макдэйвид организовал все три шайбы своего клуба и, по общему мнению, уверенно выиграл очную дуэль у Кросби, который провел не лучшую свою игру и был практически незаметен. Поэтому, зная соревновательность Кросби, можно не сомневаться, что поединок против "Торонто" будет для него не рядовым и Мэттьюзу придется очень постараться, чтобы попасть в заголовки.

С момента июньского драфта в Баффало, 19-летний Мэттьюз регулярно подвергался сравнениям не только со своим ровесником Макдэйвидом, но и с Кросби, и это было легко объяснимо  - любая восходящая звезда на позиции центрального нападающего в НХЛ просто обречена на такие сравнения. Во всех этих разговорах есть что-то не совсем справедливое по отношению к Кросби, лучшему универсальному игроку лиги и одному из самых титулованных игроков мирового хоккея последнего десятилетия. Хотя бы потому что в этих сравнениях Кросби вынужден ставить на кон свои достижения, в то время как Макдэйвиду и Мэттьюзу пока нечего на него поставить, кроме таланта и светлого будущего, к которому обоих приведет исключительно мозолистое настоящее.

Но Кросби слишком хорошо знает, что эти разговоры - часть бизнеса НХЛ, и он, разумеется, потерпит. Его основные козыри - понимание игры, стойкость характера, умение не гнуться под гнетом обстоятельств, образцово-показательная рабочая этика, универсализм и, конечно, результативность - никуда не делись за последние годы. Кросби, который вовсе никакой еще не ветеран, а находящийся в расцвете хоккейных сил 29-летний игрок, продолжает штамповать баллы за результативность. В 714 поединках НХЛ он набрал 948 (346+602) очков, то есть в среднем по 1,33 баллу за игру, что является показателем для современных нападающих абсолютно выдающимся.

Video: ПИТ-МИН: Кросби подправил шайбу в ворота

Зачетка еще не работает на Мэттьюза, пока все ровно наоборот, и ему только предстоит оправдать щедрые авансы. Едва осела пыль от вселенского взрыва, который первый номер драфта-2016 произвел в своем дебютном матче, как стало понятно, что 19-летнему американцу еще многому предстоит научиться. Впечатляющая голевая феерия на старте сменилась семиматчевой серией без заброшенных шайб, по ходу которой на счету Мэттьюза лишь одна голевая передача и форменный разгром 0:7 на своем льду от едва вырвавшегося из трясины бесконечных поражений "Лос-Анджелеса". В матче против "Кингз" на счету Мэттьюза минус-3 и явное недовольство Майка Бэбкока, который назвал разгром "пощечиной" и заставил "Мэйпл Лифс" на следующее утро наматывать круги в потемках в тот момент, когда на тренировочной арене вполне символично отказались работать генераторы энергии.

Мэттьюзу, как и всей его команде, еще предстоит немало сделать, чтобы встать хотя бы через запятую с Кросби. Правда и в том, что наблюдать за этим процессом будет крайне увлекательно. Американец напоминает Кросби тем, что тоже пытается в каждой смене быть на льду доминантной силой и как можно чаще владеть шайбой (для чего ему, для начала, нужно стабилизировать работу на вбрасываниях, которая пока скачет у американца от игры к игре). Однако сам путь достижения цели у Мэттьюза может со временем трансформироваться, потому что по своим природным данным он значительно превосходит Кросби в физике. 192-сантиметровый юниор уже сегодня весит на добрых восемь килограммов больше 180-сантиметрового Кросби, и разница в весе будет только увеличиваться по мере того, как Мэттьюз с годами станет набирать и прорабатывать мышечную массу.

На путь Эрика Линдроса он встанет едва ли - слишком плохо это закончилось для Линдроса, да и перед глазами пример самого Кросби, пропустившего из-за последствий сотрясений мозга такое количество матчей, что наберется на два полных сезона. Однако инструментарий давления на оборону у Мэттьюза может расшириться. Представьте себе того же Кросби, который бьет как Александр Овечкин, и вы поймете, в кого со временем может вырасти Мэттьюз, если правильно сойдутся звезды.

"У него есть все, чтобы заиграть в НХЛ - хорошее понимание игры, отличная оснащенность, техническая выучка, - говорил на днях NHL.com/RU одноклубник Мэттьюза Никита Зайцев. - Но больше всего мне в нем нравится то, что он большой центральный нападающий. Найти такого в НХЛ очень тяжело. Можно, конечно, выменять, но пойди попробуй это сделай".

В вывеске "Кросби против Макдэйвида" много (кто-то скажет, что даже слишком) вечного канадского поиска "Следующего", подразумевая, что "Предыдущим" был Уэйн Гретцки. Как с великим сравнивали в середине 2000-х самого Кросби, так поступают сейчас и с Макдэйвидом. И это конкуренция, которую изначально очень сложно не проиграть, тем более, что процент фанатов НХЛ, видевших как играл Гретцки своими глазами, с каждым годом снижается, а былинность его успехов, напротив, повышается.

Появление в звездном пасьянсе НХЛ Мэттьюза придает ему куда более глобальное звучание. Хоккейная Америка, по-прежнему испытывающая дефицит игроков первой величины, очень нуждалась в таком хоккеисте. Маркетинговый потенциал Мэттьюза еще только предстоит измерить, однако октябрьские продажи свитеров НХЛ, по которым он опередил и Кросби, и Макдэйвида, и Овечкина, и сильнейшего американского хоккеиста этих дней Патрика Кейна, дают намек о его масштабах. А "Торонто", несмотря на декаду унижений, остается одной из самых популярных команд в НХЛ, что хорошо заметно хотя бы по средней стоимости билетов на домашние матчи. Так что они, Мэттьюз и "Мэйпл Лифс", могут сильно помочь поднять акции друг друга.

Video: ТБЛ-ТОР: Мощный кистевой бросок Мэттьюза

Как и любая другая впередсмотрящая профессиональная спортивная лига, НХЛ будет рада извлечь выгоду из нового громкого противостояния, понимая, что каждое такое может изменить для нее ход истории. В начале 1980-х через это прошла НБА, где дуэль Ларри Берда и Мэджика Джонсона превратила второсортную в то время лигу в современную процветающую империю. Для НХЛ последнего десятилетия таким маркетинговым хребтом была дуэль Кросби и Овечкина, благодаря которой весь хоккей сделал ощутимый шаг вперед на пути к мировому признанию. Однако появление в этом уравнении куда лучше игравшего в раннем детстве в бейсбол, чем в хоккей американца, да еще выросшего в штате Аризона, то есть одном из самых неочевидных хоккейных мест на планете, способно преобразить будущее лиги и всей игры в целом.

Продавать свитера Мэттьюз научился в первый же свой месяц в НХЛ. В "Торонто" же он должен продолжать совершенствовать свой хоккей и как можно чаще напоминать о себе.

Субботний поединок против "Питтсбурга" Кросби для него - очередной такой шанс.

Расширить