Skip to main content

У Сиэтла глубокие хоккейные корни

Город, где будет играть 32-я команда НХЛ, обладает богатой хоккейной историей

Автор Николас Котсоника @cotsonika / Обозреватель NHL.com

СИЭТЛ - НХЛ приходит в город, который первым в США завоевал Кубок Стэнли. Во вторник совет директоров лиги одобрил расширение лиги до 32 команд.

Это произошло здесь, где на фасаде офисного здания в центре города висит табличка. Она гласит, что в 1917 году, за несколько месяцев до создания НХЛ, команда "Сиэтл Метрополитанс" из Хоккейной ассоциации тихоокеанского побережья обыграла "Монреаль Канадиенс" из Национальной хоккейной ассоциации.

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

И именно здесь, на реконструированной KeyArena у подножия Спейс-Нидл, в сезоне 2021-22 начнет играть 32-я команда НХЛ.

"Мне очень хочется, чтобы Кубок Стэнли вернулся в Сиэтл", - сказала мэр Дженни Деркан.
Есть все причины полагать, что Сиэтл добьется успеха на рынке НХЛ.

Компания The Oak View Group, занимающаяся реконструкцией арены, поставила цель получить 10 тысяч депозитов на сезонные абонементы стоимостью от $500 до $1000. 1 марта в первые 12 минут продажи болельщики сделали 10 тысяч депозитов. А всего в первый 31 час было внесено 32 тыс. депозитов. В листе ожидания находится 10 тыс. имен.

"Это показывает, что город однозначно будет поддерживать хоккей", - сказал президент команды NFL "Сиэтл Сихокс" Чак Арнольд.

Число жителей в городской агломерации Сиэтла выросло до 3,5 млн человек. Это 13-й ТВ-рынок в США. Здесь работают многие крупные компании и живут страстные фанаты, у которых не было команды, за которую можно болеть зимой, с 2008 года, когда команда НБА "Сиэтл Суперсоникс" переехала в Оклахома-Сити и превратилась в "Тандер".

НХЛ выросла в бизнес с оборотом в $4,5 млрд. В лиге будет 16 команд в Западной конференции и 16 в Восточной. У "Ванкувер Кэнакс" появится принципиальный соперник.

"Для нас это естественно, - недавно сказал владелец "Бостон Брюинз" и председатель совета директоров НХЛ Джереми Джейкобс. - Мы должны быть там. Этот ход по-настоящему свяжет рынки запада Канады и США. Сейчас у них есть хороший владелец и арена. Думаю, что они добьются успеха".

Бизнесмен Дэвид Бондерман и голливудский продюсер Джерри Брукхаймер возглавляют группу владельцев, в которую входят разные инвесторы из спорта и местного бизнеса. Они платят $650 млн за право войти в лигу. Также они обновляют KeyArena с ее культовой крышей за $700 млн и тратят $75 млн на строительство тренировочного комплекса.

"Это делается не ради забавы, - сказал гендиректор "НХЛ-Сиэтл" Тод Лайуики. - Это серьезная инвестиция. Здесь нет общественных денег. Это отражает правила и ритмы индустрии".

Как и "Вегас Голден Найтс", который обновил многие рекорды и в свой первый сезон 2017-18 дошел до финала Кубка Стэнли, у Сиэтла будут более выгодные условия драфта расширения, чем у команд начала эры потолка зарплат. У команды будет шанс сразу стать конкурентоспособной.

Лайуики и его брат Тим, являющийся генеральным директором OVG, имеет опыт в строительстве арен в различных лигах, в том числе НХЛ. Тод работал на руководящих постах в "Кэнакс", "Миннесоте Уайлд" и "Тампа-Бэй Лайтнинг". Тим был гендиректором компаний, владевшими "Лос-Анджелес Кингз" и "Торонто Мэйпл Лифс".

"Это два топ-человека из нашей индустрии, так что недостатка в опыте и лидерских качествах у них нет, - сказал президент "Голден Найтс" Керри Бубольц. - Они знают, что делают".

Тод хорошо знает рынок. Он был гендиректором "Сихокс" в период 2003-10 годов и "Сиэтл Саундерс" (MLS) в 2007-10 годах. У "Сихокс" было 135 аншлагов подряд. "Саундерс" лидировали в MLS по посещаемости в первые восемь лет после вхождения в лигу в 2009 году.

 

[Смотри также: Мэр Сиэтла рада, что НХЛ пришла в ее город]

 

Ради этого Тод ушел с позиции исполнительного директора NFL. Хоккей был его первой любовью, когда он рос в Сент-Луисе. Он болел за "Блюз" сразу после того, как команда вошла в лигу в 1967 году. Он играл в хоккей в возрасте с семи до 12 лет и однажды катался на St. Louis Arena. И он играет в любительской лиге с тех пор, как ушел из школы. Он также любит этот город.

"Я приехал сюда не за экономическими вещами, - сказал он. - Я сделал это, потому что считаю отъезд "Соникс" ужасным позором. Город заслуживал лучшего. Я верю, что проект KeyArena сработает. И мой брат проделал ради этого отличную работу. Я всегда верил в болельщиков. Я правда думаю, что такие команды создаются ради особых отношений с болельщиками. Посмотрите на лучшие команды в истории. У них у всех было кое-что общее - уникальные отношения с фанатской базой".

"Здесь я дважды становился свидетелем этого - с "Сихокс" и "Саундерс", - сказал Тод. - Сегодня я хожу на их матчи и испытываю благоговение от того, что мне довелось участвовать в создании этих франшиз. И я думаю, что мы сделаем это снова".

Хоккейная история Сиэтла уходит далеко за пределы "Метрополитанс". Хоккей высокого уровня здесь игрался более чем столетие. Хоккейная команда использовала имя "Сихокс" до того, как это делала футбольная команда. 

Первое спортивное мероприятие, прошедшее на арене, где будет выступать Сиэтл в НХЛ, прошло 30 сентября 1964 года, когда команда "Тотемс" из Западной хоккейной лиги провела выставочный матч с "Торонто Мэйпл Лифс". Джордж Армстронг, Джонни Бауэр, Дэйв Кеон, Фрэнк Маховлич, Эдди Шек и Терри Савчук играли под этой крышей.

25 декабря 1972 года с "Тотемс" здесь играла сборная СССР, в составе которой выступали 17 игроков из Суперсерии-1972. А потом еще раз 5 января 1974-го. После длительного турне советская команда была уставшей и дала отдохнуть четырем лидерам, в том числе Александру Якушеву, но Владислав Третьяк в воротах сыграл. После двух периодов они уступали со счетом 2:5, одели лидеров в форму в третьем и проиграли 4:8. Это было чудом на льду до "Чуда".

"Запомните мои слова: запуск этой франшизы будет феноменально успешным из-за людей, которые вовлечены в процесс и благодаря ресурсам, которые город на это направит, и последующим радости и энтузиазму, - сказал местный болельщик и коллекционер Дэйв Эшкенази. - Этот город был и будет хоккейным".

В Сиэтле маленькое, но крепкое хоккейное сообщество: от "Сиэтл Тандербердс" и "Эверетт Сильвертипс" в Западной хоккейной лиге до программ юношеского хоккея. Согласно данным USA Hockey, число хоккеистов в этом регионе выросло с 3024 человек в сезоне 2008-08 до 4405 в прошлом сезоне. Среди игроков младше 18 лет вне зависимости от пола число увеличилось с 1179 до 1744.

"НХЛ-Сиэтл" намерен помогать дальнейшему росту. Его представители встречались со всеми юниорскими командами региона и обсуждали грядущие инициативы. На тренировочной базе будет три катка, что предоставит людям больше возможностей для занятий хоккеем. Все тренировки будут открыты для публики.

"В разговоре с Тодом я всегда говорю об одном, - сказал Дэйв Типпетт, бывший игрок и тренер НХЛ, работающий в "НХЛ-Сиэтл" в качестве старшего советника. - Я хочу создать настоящее хоккейное наследие, чтобы у команды был постоянный шанс побеждать, чтобы она стала частью сообщества. Чтобы она была такой, как, за неимением лучшего сравнения, команда "Оригинальной шестерки". Мы, конечно, не создадим команду "Оригинальной шестерки", но можно все организовать так, чтобы люди посмотрели и сказали: "Это сделано очень хорошо".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.