Skip to main content

"Баффало" надеется изменить ход своей истории

Десятилетие после дебюта в "Зимней классике"-2008 не принесло "Сэйбрз" славы. Как будет на этот раз?

Автор Сергей Бутов @butovNHL / Обозреватель NHL.com/RU

НЬЮ-ЙОРК - Это было все, что угодно, но только не рядовая тренировка "Сэйбрз". Все отличалось от того, к чему привыкли игроки. Все было иначе.

"Что сразу бросилось в глаза, так это энергия, которая исходила от ребят", - заявил главный тренер "Баффало" Фил Хаусли вскоре после того, как его команда покинула лед стадиона Citi Field, где уже в понедельник, в первый день 2018 года, состоится "Зимняя классика".

Смотри также: "Зимняя классика"-2018: готовность номер один

"Для всех нас - игроков, тренеров, даже болельщиков - большая честь представлять "Сэйбрз" на таком событии, как новогодний матч под открытым небом, - добавил легендарный в прошлом защитник и член Зала хоккейной славы. - Хочешь или нет, но в какой-то момент тебя накрывает чувство необычайности всего происходящего. Выходишь на лед и радуешься самой возможности снова почувствовать себя, как в детстве".

"Немного замерзли пальцы ног, - улыбнулся, вернувшись в тепло раздевалки, нападающий Земгус Гиргенсонс. - Надел на тренировку трико длиннее обычного, но в принципе ничего особенного в плане экипировки не придумывал. Не могу дождаться, когда мы завтра, наконец, выйдем играть".

Участие в "Зимней классике" было и остается привилегией для любого клуба НХЛ, включая "Рейнджерс". И уж тем более это относится к "Баффало", не избалованному вниманием национальных медиа. На протяжении последних месяцев трудно было отделаться от ощущения определенного диссонанса между статусом оказавшихся в центре внимания "Сэйбрз" и уровнем демонстрируемого ими на старте чемпионата 2017-18 хоккея.

Этот диссонанс никуда не делся и к Новому году, ведь "Баффало" начнет 2018-й все в том же статусе аутсайдера Восточной конференции. Однако невозможно не заметить и то, как за последнюю неделю изменился эмоциональный фон внутри раздевалки. Команда провела два матча на равных против лидеров Столичного дивизиона, "Айлендерс" и "Девилз", в которых сумела взять три очка из четырех возможных. Подъем в игре дает "Клинкам" возможность забыть о сложном турнирном положении и пропустить через себя опыт участия в "Зимней классике", не забывая, разумеется, о том, что на кону ее, как всегда, стоят два очка.

Video: НДД-БАФ: Айкел в большинстве сравнял счет

"Нетрудно заметить, что в последнюю неделю мы демонстрировали солидный хоккей, - заметил Хаусли. - Команда однозначно движется в правильном направлении. Теперь у нас есть возможность получить толчок, приняв участие в матче мирового масштаба. Мы верим, что эта "Зимняя классика" станет трамплином для нашего успеха во второй половине сезона".

"В общем и целом отличный опыт, - подчеркнул защитник Зак Богосян, рассуждая о внимании широкой публики, которое свалилось на "Сэйбрз". - Даже со всеми телекамерами в раздевалке потребовалась всего пара дней, чтобы не думать об этом слишком часто. Немного странно столько дней пробыть в Нью-Йорке, просто жить в одном отеле несколько суток подряд. Обычно ты привык паковать чемоданы, не успев толком их распаковать".

Для многих "Сэйбрз" это первый шанс в карьере сыграть матч под открытым небом на таком уровне. Кому-то, как защитнику Виктору Антипину, придется ждать следующей возможности - единственный российский игрок в составе "Баффало" простудился и участия в матче почти наверняка не примет. Антипин находится вместе с клубом в Нью-Йорке, однако в воскресенье его шкафчик в раздевалке Citi Field пустовал, а сам он остался в гостинице.

Для кого-то, как форварда Джейсона Поминвилля, нынешняя "Зимняя классика" уже четвертая в карьере. Более того, Поминвилль единственный игрок в нынешнем составе "Сэйбрз", кто принимал участие в первой в истории "Зимней классике" 1 января 2008 года, когда "Баффало" принимал "Питтсбург".

"Именно первый такой матч был неповторим, - заявил Хаусли, отвечая на вопрос, какой из новогодних поединков запал ему в душу больше всего. - Сама картина снегопада, огромного стадиона, переполненных трибун, того, как складывалась игра. Нам повезло сегодня иметь в составе Джейсона, который помнит, как все было тогда".

На глазах 70 тысяч зрителей "Баффало" уступил по буллитам "Пингвинз", а автором победной попытки оказался Сидни Кросби. Хаусли и Поминвилль, впрочем, не единственные "Клинки", кто в деталях помнит события "Зимней классики"-2008. Нынешней восходящей звезде клуба Джеку Айкелу было 11 лет, когда он смотрел тот матч по телевизору.

"Помню, что мы смотрели матч вместе с моим отцом и наблюдали за тем, как играл он, - вспоминал 21-летний теперь Айкел, кивнув в сторону сидевшего рядом Поминвилля. - На тот момент я был ярым фанатом Кросби, и концовка встречи привела меня в восторг".

Время от одной "Зимней классики" до другой уместила в себе целую главу в истории "Сэйбрз". В 2008-м эта была команда, которая два сезона подряд доходила до финала Восточной конференции и - казалось - в любой момент могла постучаться в чемпионские двери.

Однако поражение от "Пингвинз" словно бы подвело черту под периодом, когда "Клинки" считались одним из претендентов на Кубок Стэнли. В концовке сезоне 2007-08 команде не хватило всего одного очка, чтобы попасть в зону плей-офф. За 10 последующих сезонов "Баффало" ни разу не проходил дальше стартового раунда Кубка Стэнли, но в большинстве случаев вообще был далек от кубковой весны. Именно тогда началось сползание клуба в подвал турнирной таблицы. Одержи "Сэйбрз" победу над "Питтсбургом" в той "Зимней классике", и их судьба могла сложиться иначе.

Video: "Зимняя классика 2008": победный буллит Кросби

Поминвилль до сих пор не может отделаться от этого ощущения.

"Трудно не поймать себя на мысли, что именно той победы по буллитам нам и не хватило", - заметил нападающий.

Два очка будут стоять на кону и в понедельничном матче против "Рейнджерс". Кто знает, возможно победа в нем пустит колесо истории для "Сэйбрз" в обратную сторону?

[Смотри также: Цифры и статистика "Зимней классики"]

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.