Skip to main content

Русские звезды контратакуют

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com
Помните те далекие времена, когда в мире не было ничего более русского, чем список самых ярких звезд НХЛ? Когда североамериканская лига просто-таки дышала с русским акцентом? Или уже забыли? Немудрено. Речь идет о далеком конце прошлого десятилетия, когда мир был наивен и молод, и мы радовались ему безоглядно. Когда на церемонии вручения ежегодных призов НХЛ шутили, что, наверное, ошиблись дверью и попали на какое-то русское мероприятие. Когда самым ценным игроком в регулярном сезоне был Александр Овечкин, а в плей-офф – Евгений Малкин. Когда первый забил больше всех шайб, а второй набрал больше всех очков. Когда Павел Дацюк был одновременно самым колючим оборонительным форвардом и самым безупречным джентльменом лиги. Когда Евгений Набоков считался элитным вратарем. Когда участие Ильи Ковальчука в Матчах звезд не подлежало обсуждению, а Андрей Марков, находясь в добром здравии, ходил в главных героях самого что ни на есть Монреаля.
Все это, происходившее по ту сторону катастрофической для России Олимпиады-2010, уже вспоминается с ностальгией. Впрочем, НХЛ не была бы лучшей лигой в мире, если бы из года в год в ней сияли одни и те же звезды. Пришло, стало быть, время и другим посиять – Кори Перри, братьям Седин, Райану Кеслеру, Стивену Стэмкосу. А россиянам – заявлять о себе сызнова. В новом сезоне НХЛ всем русским звездам придется что-то доказывать или как-то по-новому о себе заявлять.
Спросите, что нужно доказывать Александру Овечкину? Жители Вашингтона скажут, что ничего. Капитан «Столичных» стабильно занимает первое место в опросах местных болельщиков на титул самого популярного спортсмена города. Что, вообще-то, довольно неслыханно для хоккеиста в столице США – насквозь футбольном городе. Восковая фигура Овечкина – еще одна редкая честь – демонстрируется в музее мадам Тюссо. Большей славы, чем та, которую достиг Александр в Вашингтоне, трудно и вообразить.
Тем не менее, сам Овечкин наверняка чувствует неудовлетворенность прошлым сезоном, худшим в его карьере в статистическом плане. Да, резкий спад в показателях Ови можно считать результатом смены командной тактики и новой игровой философии его самого, но наерняка даже сам Александр не предполагал, что чуть более ответственный подход к обороне лимитирует его голоотдачу до 32 шайб.
- Гарантирую, что в этом сезоне забью больше, - сказал мне недавно Овечкин в своем привычном, полушутливом тоне.  – Как минимум 33.
Шутки шутками, но уровень Александра – 50 с лишним голов и 100 с лишним очков. Нет никакого сомнения в том, что имнно к этим показателям он будет стремиться в начинающемся сезоне.
Евгений Малкин, казалось бы, уже давно доказал, что отлично может справляться и без Сидни Кросби в составе «Питтсбурга». Более того, если судить по прошлым сезонам, без Кросби у Малкина игра идет даже лучше: российский центрфорвард получает больше времени и старается играть за себя и за того парня. Если верить предсезонным матчам, то Малкин и в этом году не подкачает, и не слишком впечатляющие показатели двух последних сезонов останутся в прошлом.
В сентябре Джино выглядел потрясающе, полностью залечив травму мениска, погубившую ему прошлый сезон. Есть у Малкина и другая задача – доказать, что он в отсутствие Кросби может быть еще и лидером. Над чем Евгений активно работает уже сейчас – чаще дает интервью на английском и ведет свой твиттер.
Александру Семину твиттер пока не нужен, но вот интервью начал давать и он, прервав свою долгую традицию либо не говорить с американской прессой вообще, либо только через переводчика. У Семина задач на этот сезон больше, чем у кого бы то ни было. Он снова на рубеже свободного агентства, и ему кровно необходим успешный сезон. Семин – бесспорно один из самых техничиных игроков в мире, но со времени его прихода в НХЛ те или другие люди всегда ставили под сомнение  его дисциплину, стабильность, уровень «кубковости», а в последнее время еще и преданность общему делу. Семину просто необходимо доказать, что все это не так.
Илья Ковальчук наверняка тоже захочет оправдаться за прошлый сезон. Илья, подписавший контракт с «Нью-Джерси» на 100 миллионов долларов, по-настоящему стал раскрываться только во второй половине прошлого сезона. Что уже не помогло красно-черным выйти а плей-офф. Задача Ковальчука на этот сезон – забить более 40-ка шайб и укрепиться в роли преданного командного лидера.
Большое моральне давление, связанное с контрактом, будет также на плечах другого Ильи – Брызгалова. Лучшему вратарю России может быть непросто освоиться в напряженной атмосфере Филадельфии после относительно спокойного Финикса. Особенно если учесть, что «Летуны», устроившие в плей-офф этого года тройную чехарду из вратарей, рассматривали Брызгалова как приобретение первостатейной важности.
Ветерану Сергею Гончару надо доказать, что он все-таки может преобразить неяркое большинство «Оттавы», и последий сезон был лишь досадной осечкой в его карьере. Павлу Дацюку – что травмы его уже не беспокоят, а «Леди Бинг» все еще мечтает о нем. Андрею Маркову – что он еще далеко не отработанный материал. Никите Филатову – примерно то же самое, хоть и в куда более юном возрасте.
    Задач у российских звезд, как видите, - непочатый край. Но раз уж до Олимпиады в Сочи (если НХЛ там все-таки будет) осталось всего два с половиной сезона, то начинать избавление от проклятия Ванкувера нужно прямо сейчас. Как раз подходящая дистанция для могучей контратаки русских звезд хоккея.
Слава Маламуд (@SlavaMalamud в Твиттере) – собственный корреспондент «Спорт-Экспресса» в Северной Америке.
Расширить