Skip to main content

Роковой сантиметр Ковальчука

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Ну что, пора подводить итоги и короновать «Королей»? Или все-таки еще погодим? В конце концов, и «Питтсбург» в 2009-м, и «Бостон» в 2011-м проиграли первые два матча финальной серии, но после седьмого Кубок Стэнли поднимали именно они. Однако, «Пингвины» и «Медведи» после двух поражений возвращались в родные стены, а «Дьяволам» придется ехать вон куда – на другой конец континента. А из 11-ти клубов, проигравших первые два матча дома во всей истории Кубка Стэнли победу одержали лишь два. Не позавидуешь Илье Ковальчуку и его команде… А ведь все могло быть совсем по-другому! Сантиметра какого-то не хватило…

«Нью-Джерси» начал матч споро, агрессивно, четко – в абсолютную противоположность первой игре. Видимо, взяв пример с соперника, «Дьяволы» сразу же сделали упор на жесткий прессинг в чужой зоне. В плей-офф НХЛ быстрое и умелое разрушение чужого – лучшая среда для созидания своего. Все это у красно-черных замечательно получалось, кроме одного. Пробить вратаря «Королей» Джонатана Куика по-прежнему оставалось невыполнимой задачей. Молодой голкипер провел первый период (да и весь матч, чего уж там) безошибочно, и благодаря ему хозяева так и не смогли воплотить свое преимущество из качественной сферы в количественную.

Между тем, «Короли» все-таки находили порой щелки в прессингующих массах соперника и проталкивали сквозь них редкие, но меткие контратаки. Как раз в одной из них они и открыли счет. Впрочем, тут свое слово сказало фантастическое индивидуальное мастерство защитника Дрю Даути. Один из героев ванкуверской Олимпиады (российские болельщики, возможно, помнят его как главного ликвидатора Александра Овечкина в четвертьфинале) подхватил шайбу в своей зоне, спокойно вышел в среднюю, набрал скорость… К тому моменту, как шайба, пущенная идеальным кистевым броском Даути, влетала в сетку, канадский виртуоз обыграл четырех соперников!

Горе фанатов «Нью-Джерси» было наверняка еще горше от того, что этот гол был очень уж похож на шайбу их кумира Скотта Нидермайера, забитую им «Детройту» в финале Кубка Стэнли-95. Кстати, несколько минут спустя Даути только усилил ассоциацию с Нидермайером, когда мастерским и безжалостным силовым приемом отделил от шайбы Стивена Джионту. Не будь в этой серии вратаря по фамилии Куик, и о Дауте можно было бы поговорить как о фаворите на «Трофей Смайта».

Но и другой вратарь – нестареющий Мартин Бродер, - был ни чуть не менее хорош, особенно во втором периоде, когда «Короли» ликвидировали территориальное преимущество «Дьяволов», и игра пошла на встречных курсах. Так Джастин Уильямс наносил убойный бросок в дальний угол после ошибки хозяев в своей зоне, но ловушка Бродера мелькнула в воздухе, как сабля самурая, и счет остался минимальным.

Не менее красивый«сейв» довелось сделать и Куику. На этот раз бросок был не столько сильным, сколько странным: Дэвид Кларксон ворвался в зону, попытался сделать «улитку» и отдать пас, но Роб Скудери прочел намерения соперника верно и выбил шайбу. Та, однако, срикошетила прямо в створ ворот Куика, который сидел на коленях и был, казалось, полностью «отыгран». Но голкипер калифорнийцев успел вытянуть в сторону ногу и отразил шайбу лезвием конька.

Однако, с одним рикошетом голкипер-вундеркинд справиться все же не смог. В третьем периоде бросок Марека Жидлицки от синей линии мастерски переправил в сетку Райан Картер: шайба ударилась о лед и, трепыхаясь в воздухе, полетела в дальний угол мимо закрытого своими и чужими телами вратаря. Видимо, только так, при помощи бешеных рикошетов, «Дьяволы» и могут разгадать в этой серии Куика. Да и то не всегда.

Илья Ковальчук, которого совсем не было заметно в первом матче, на этот раз был активен и постоянно рвался вперед, путь и отдача от его рвения была опять небольшая. Но за 17 секунд до сирены 17-й номер хозяев мог поставить точку в этом матче и сделать серию куда более интригующей.

Капитан «Королей» Дастин Браун, известный своей надежной игрой в обороне, совершил очень странную ошибку, откинув шайбу из-за ворот прямо на клюшку набежавшего Ковальчука. Не подпрыгни шайба в последнее мгновение, сумей Илья вложить в бросок всю силу – все было бы для «Дьяволов» хорошо. В итоге же строптивый каучук пролетел над плечом Бродера и стукнулся в перекладину. Для победы не хватило какого-то сантиметра.

Впрочем, сам Илья не стал винить судьбу-злодейку и после матча заострил внимание на совершенно неудовлетворительной игре в большинстве, которую назвал «постыдной». В этом матче «Дьяволы» имели четыре розыгрыша лишнего и не создали ни единого шанса.

Ну а что касается овертайма, то, видимо, никто не хотел его затягивать перед длинным перелетом в Калифорнию. Игра пошла очень живо, со множеством моментов у обоих ворот. Ковальчук бросал из хорошей позиции, но в створ не попал, после чего в той же смене отдал шайбу в своей зоне, и Майк Ричардс выстрелил в упор – Бродер снова продемонстрировал мастер-класс игры ловушкой. Чуть позже Даути зарядил от синей линии, и шайба едва не проскользнула между щитков вратаря. Тут же был шанс у хозяев – Жидлицки набросил шайбу на пятачок Дайнюсу Зубрусу, - но она опала не в клюшку, а в конек литовца.

Ну а результат вышел логичным. «Короли» были напористее, создали больше моментов, выглядели авторитетнее. И Джефф Картер, с приобретения которого взлет черно-серебряных и начался, поставил свою подпись под очередной заявкой «Кингз» на чемпионство. Прокатившись за воротами Бродера и выйдя на ударную позицию, Картер выверено бросил между штангой и – раз уж ловушка вратаря-легенды была такой непобедимой, - «блином» голкипера.

Вот и все. 2:1 в матче, 2-1 в серии.

- Кубок не выигрывается двумя победами в финале, - сказал после игры Джаред Столл. – Праздновать нельзя. Мы ничего не выиграли.

Столл, конечно, прав, но лучшую команду, чем «Лос-Анджелес» последних двух месяцев пока представить себе трудно.

Расширить