Skip to main content

Решения Рутерфорда помогли "Питтсбургу"

Автор Том Гулитти / НХЛ.com

Два года назад Джим Рутерфорд почувствовал, что настало время "сделать шаг назад". Теперь он с "Питтсбургом" в одном шаге от победы в Кубке Стэнли.

"Сан-Хосе Шаркс" остался их единственным препятствием в финале, который в понедельник начнется в Consol Energy Center.

Рутерфорд не мог предвидеть этого в 2014 году, когда через 20 лет совмещения постов генерального менеджера и президента "Хартфорд Уэйлерз"/"Каролина Харрикейнз" решил передать функции генменеджера Рону Фрэнсису. "Харрикейнз" пять раз подряд не смогли попасть в плей-офф, и Рутерфорд, которому на тот момент было 65 лет, на протяжении какого-то времени говорил владельцам, что отвечать за экономическую и хоккейную части - это "слишком много".

"Задним умом я не совсем понимаю, как мне удавалось это делать", - сказал Рутерфорд в пятницу NHL.com. "Возможно, я не слишком хорошо выполнял свою работу, потому что занимался двумя делами одновременно".

Рутерфорд довольно успешно трудился в "Каролине", которая в 2002 году вышла в финал, а в 2006 выиграла Кубок Стэнли. После того, как состоялась передача дел Фрэнсису, предполагалось, что он сосредоточится на функциях президента и советника и в этой роли закончит в "Харрикейнз" карьеру.

"А через пару недель после этого мне позвонили из "Питтсбурга", - сказал Рутерфорд.

"Пингвинз" искали нового генерального мендеджера после того, как во втором раунде плей-офф они упустили лидерство 3-1 в серии с "Нью-Йорк Рейнджерс". Рутерфорд не собирался уходить из "Каролины", но был заинтригован возникшей перед ним возможностью поработать в команде с одними из главных звезд в лиге Сидни Кросби и Евгением Малкиным.

Встреча с совладельцами Марио Лемье и Роном Берклом, а также генеральным директором и президентом Дэвидом Морхаузом убедила Рутерфорда.

"Не думаю, что я просто искал нового вызова", - сказал Рутерфорд. "Я понял, что с этим составом у меня есть шанс снова что-то выиграть".

Шанс стал исключительно близок после того, как в четверг "Питтсбург" впервые с 2009 года вышел в финал Кубка Стэнли, в седьмом матче финала Восточной конференции со счетом 2:1 обыграв "Тампа-Бэй Лайтнинг". Однако Рутерфорд не намерен довольствоваться этим.

"Попадание в четверку или двойку лучших многое значит для любого клуба, но это еще не финишная черта", - сказал он. "Мы хотим стать лучшими, как и "Сан-Хосе". Я очень горд игроками. На пути к финалу мы обыграли три очень хорошие команды. Теперь нам предстоит встреча с еще одной".

Путь к финалу не был легким. Год назад "Питтсбург" вылетел из плей-офф, в пяти матчах уступив "Нью-Йорк Рейнджерс", и возникали вопросы о правильности решения нанять Рутерфорда на должность генменеджера.

Защитники Крис Летанг и Олли Маатта из-за травм не играли в той серии с "Рейнджерс", но Рутерфорд понимал, что проблемы команды лежат в более глубокой плоскости, так что прошлым летом он занялся перестройкой состава.

"Я смотрел на другие команды, сравнивал их с нашей и понимал, что нам не хватает характера", - сказал он. "Мы искали игроков с сильным характером и нам удалось их найти. После окончания тренировочного лагеря мы почувствовали, что команда выглядит медленной, и стали искать варианты решения".

Ходы Рутерфорда хорошо задокументированы. Прошлым летом он выенял правого крайнего форварда Фила Кессела и центрального нападающего Ника Бонино, а по ходу сезона приобрел защитника Тревора Дэйли и левого крайнего Карла Хагелина.

Вызванные из АХЛ Конор Шири и Брайан Раст, который забил оба гола в четверг, также придали команде скорости и техники.

"Эти ходы и игроки полностью изменили команду по ходу сезона", - сказал Рутерфорд.

Но самое главное изменение случилось 12 декабря, когда Рутерфорд уволил главного тренера Майка Джонстона и заменил его Майком Салливаном, который летом был назначен тренером клуба АХЛ "Уилкс-Бэрри/Скрэнтон Пингвинз". На момент тренерской перестановки "Питтсбург" выступал 15-10-3.

"После смены тренера Салливан сразу наладил контакт с игроками, так что вскоре они поверили в его игровую философию", - сказал Рутерфорд. "Наш стиль игры изменился. Мы стали более агрессивными и быстрыми, и это сработало".

При Салливане "Пингвинз" стали играть намного успешнее (33-16-5) и вышли в плей-офф в статусе самой "горячей" команды НХЛ. В первом раунде они в пяти матчах переиграли "Рейнджерс", а во втором в шести играх расправились с обладателем Президентского Кубка "Вашингтон Кэпиталз".

"Лайтнинг" были в одной победе от того, чтобы переиграть "Питтсбург", но "Пингвинз" выиграли шестой и седьмой поединки.

Теперь, когда до чемпионства осталось четыре победы, никто больше не сомневается в правильности найма Рутерфорда. Смена обстановка благоприятно повлияла на него и в личном плане.

"Это правда", - сказал Рутерфорд. "И это произошло в том числе потому, что сейчас я сконцентрирован на одном деле. Меня ничто не отвлекает. Занимать любую из этих должностей тяжело, даже не работая одновременно на двух или трех работах. Очень, очень тяжело. Но у меня появился шанс думать только об одном, делать то, что я люблю, и это придало мне сил".

Расширить