Skip to main content

"Детройт" все-таки не попал в плей-офф

Команда 25 раз подряд выходила в розыгрыш Кубка Стэнли и это достижение будет очень сложно повторить

Автор Николя Котсоника / Обозреватель NHL.com

ДЕТРОЙТ - Серия завершилась. Впервые с сезона 1989-90 розыгрыш Кубка Стэнли пройдет без "Детройт Ред Уингз".

Больно всем, кто чувствует себя причастным к этой команде.

"Ред Уингз" в течение 25 лет выходили в плей-офф и высоко подняли планку. Все игроки команды хотели соответствовать этому уровню. Сейчас кто-то из них, наверное, даже не знает, что делать, потому что они еще ни разу не заканчивали сезон так рано.

"Сейчас тяжело об этом говорить, - сказал капитан команды Хенрик Зеттерберг, который не пропустил ни одного плей-офф с тех пор, как появился в "Детройте" в сезоне 2002-03. - Мы виноваты в том, что серия прервалась".

Это несправедливо по отношению к самому Зеттербергу. Он провел отличный сезон. Но он недоволен собой. Он лидер команды, и в течение всего года говорил о том, что не стоит стремиться попасть в плей-офф только ради того, чтобы продлить серию. Надо бороться за Кубок Стэнли.

"Очень плохо, что мы не будем играть в плей-офф, - говорит помощник генерального менеджера Крис Дрэйпер, постоянно выходивший в плей-офф за все годы, что он провел в этой команде (1993-2011). - Когда я играл, это было лучшее время года".

9 марта после матча против "Нью-Джерси Девилз" на лед Joe Louis Arena не будут бросать осьминогов. Восемь ног этого существа символизируют восемь побед, которые нужно было одержать в свое время, чтобы завоевать Кубок.

Эта серия должна была прерваться. Только казалось, что "Детройт" всегда будет в плей-офф. Случилось то, что должно было произойти давным-давно. Серия прервалась. Ее нужно помнить, ей нужно восторгаться. Может быть ничего подобного в НХЛ уже не будет.

"Нет ничего хорошего в том, что не попадаешь в плей-офф, - говорит старший вице-президент клуба Джимми Девеллано, работавший с командой с 1982 года, когда ее купил ныне покойный Майк Илич. - Но я всем говорю, что мы не одни такие. Шестнадцать команд попали в плей-офф, четырнадцать - нет. Мы радовали своих болельщиков в течение четверти века. Это должно было случиться".

* * * * *
Подумайте, сколько времени  прошло с тех пор, когда плей-офф в последний раз проходил без "Ред Уингз". Сейчас вы читаете эти строки в интернете. В то время его не было.

В сезоне 1989-90 в составе "Ред Уингз" были Джимми Карсон, Берни Федерко, Жерар Галлан, Адам Грэйвс, Петр Клима, Джим Нилл, Боб Проберт и Берье Сальминг. Капитану Стиву Айзерману было 24 года. Колин Кэмпбелл был помощником тренера.

Команда выиграла 28 матчей, проиграла 38 и 14 свела вничью. Она набрала 70 очков, заняла последнее место в дивизионе Норрис и предпоследнее в конференции Кэмпбелла.

В НХЛ тогда еще не было никого из тех, кто сейчас играет в этой лиге, даже Яромира Ягра. Не было в ней и девяти команд, выступающих в ней сейчас. Или десяти, если считать "Вегас Голден Найтс", который начнет играть в следующем сезоне.

Тренеру Джеффу Блашиллу было 16 лет, когда в апреле 1990 года начался плей-офф. Без "Детройта". 15 хоккеистов нынешнего состава "Ред Уингз" еще не родились.

А теперь подумайте, чего команда добилась в следующие 25 сезонов, четверть от тех 100 лет, которые отмечает в этом году НХЛ.

"Детройт" четыре раза выиграл Кубок Стэнли. Только "Питтсбург Пингвинз" смог за этот срок добиться такого же результата. "Ред Уингз" не хватило одной победы, чтобы завоевать главный трофей в пятый раз в 2009 году. Команда выходила в финал шесть раз.

Шесть раз "Детройт" становился лучшей командой регулярного чемпионата. За эти годы другие смогли в лучшем случае только три раза выиграть Президентский кубок. "Ред Уингз" одержали 1133 победы в регулярных сезонах, на 104 больше, чем лучшая из оставшихся команд, набрали 2536 очков (на 209 очков больше других).

Они установили рекорд лиги по количеству побед в одном сезоне (62 в чемпионате 1995-96), побед на выезде за сезон (31, 2005-06), победам в гостях подряд (12, 2005-06) и серии домашних побед (23, 2011-12). В сезоне 1995-96 они повторили рекорд по количеству домашних побед в сезоне (36, 1995-96).

В течение 21 года не возникало никаких сомнений в том, что "Детройт" будет в плей-офф. Команда 18 раз занимала в турнирной таблице НХЛ место в первой четверке и еще три раза имела запас прочности для попадания в плей-офф не менее 12 очков. И только в последние пару сезонов ей пришлось биться за право попасть в розыгрыш Кубка.

"Некоторые из этих ребят даже не знают, что такое сезон без плей-офф, - сказал Дрейпер. - Они выросли на хоккее плей-офф, на победных традициях, Кубках Стэнли, сериях. Это поразительно, если вдуматься".

Серия "Детройта" - не самая длинная в истории НХЛ. "Бостон Брюинз" выходил в плей-офф 29 раз подряд (с 1968 по 1996 года), "Чикаго Блэкхокс" - 28 (1970-97), "Сент-Луис Блюз" - 25 (1980-2004).

Но серия "Детройта", наверное, самая яркая. Ее можно разделить на два периода.

Первый с Айзерманом, Сергеем Федоровым и Никласом Лидстремом, вокруг которых строилась команда. Многие хоккеисты тех лет потом вошли в Зал хоккейной славы. И, конечно, с командой работал Скотти Боумэн, величайший тренер в истории хоккея.

Второй обеспечили Лидстрем, Павел Дацюк и Зеттерберг. Дацюк, задрафтованный в шестом раунде под общим 171-м номером в 1998 году, появился в команде в сезоне 2001-02. Зеттерберга "Детройт" забрал только в седьмом раунде под 210-м номером в 1999 году и он стал играть в "Ред Уингз" в 2002 году. Команда получила двух звездных центрфорвардов, не имея возможности выбирать игроков под высоким номером на драфте.

Боумэн завершил карьеру в 2002 году. Федоров ушел в 2003, когда стал свободным агентом. Айзерман повесил коньки на гвоздь в 2006.

"Все подумали, что наша песенка спета - Сергей ушел, Стив был близок к завершению карьеры. И тут появляются Пав и Зи (Дацюк и Зетерберг), - говорит Дрейпер. - Невероятно. Они нам еще 10 лет подарили".

Они и, конечно, руководство. В сезоне 2005-06 НХЛ ввела потолок зарплат. "Ред Уингз" пришлось урезать свой бюджет в два раза, чтобы уложиться в $39 млн. Тогда же клуб нанял тренера Майка Бэбкока.  

"Было не понятно, продолжится серия или нет", - сказал Бэбкок.

Серия продолжилась. Генеральный менеджер Кен Холланд смог адаптироваться к новым условиям и постоянно менял состав. Только пять игроков выиграли Кубок Стэнли четыре раза (1997, 1998, 2002 и 2008): Дрейпер, Лидстрем, Томас Холмстрем, Кирк Молтби и Даррен Маккарти.

"Это заслуга Кенни Холланда, - говорит Дрейпер. - Я считаю, что самые ценные победы были одержаны после того, как ввели потолок зарплат".

Лидстрем завершил карьеру в 2012 году, но "Детройт" по-прежнему был в плей-офф. Бэбкок ушел в 2015, но "Ред Уингз" через год опять боролись за Кубок Стэнли. Потом ушел Дацюк и серия прервалась.

"Ред Уингз" - единственная команда, которая выходила в плей-офф в каждом сезоне в эпоху потолка зарплат. Это пока. Самая протяженная действующая серия на данный момент у "Питтсбург Пингвинз" - 11 сезонов подряд, если считать нынешний.

Смогут ли "Пингвинз" побить достижение "Детройта"? Через 15 лет Сидни Кросби будет 44 года, Евгению Малкину - 45.

"Все когда-то заканчивается. Так было и с нами, - говорит Девеллано. - "Питтсбургу" нужно еще 15 лет. Кросби уже не будет, Малкина тоже. Удастся ли их заменить, принимая во внимание то, что они не смогут выбирать первыми или вторыми? Не думаю, что это возможно. Я не злорадствую, просто не думаю, что это получится".

В это действительно сложно поверить.

"Не знаю, - генеральный менеджер "Пингвинз" Джим Рутерфорд. - После введения потолка зарплат силы команд выровнялись. В плей-офф вообще сложно попасть, не говоря уже о том, чтобы делать это из года в год. Так что не знаю, удастся ли это повторить".

А что "Блэкхокс"? Через 17 лет Джонатану Тэйвзу и Патрику Кейну будет по 45 лет.

"Не знаю, увидим ли что-то подобное вновь, - говорит генеральный менеджер "Блэкхокс" Стэн Боумэн. - Не знаю, получится ли у кого-нибудь оставаться в элите так долго. Мы к этому стремимся, но даже трети их пути не прошли".

Даже если "Питтсбург" и "Чикаго" смогут заменить своих ключевых игроков, не имея возможности  выбирать под высоким номером на драфте, отыскивая таких самородков, как свободный агент Артемий Панарин, им все равно придется иметь дело с потолком зарплат.
 
"Самая большая проблема заключается в том, что сейчас не получится удержать у себя игроков, - говорит Боумэн. - Не всегда получается найти их на драфте. Мы получили Панарина как свободного агента. Он по уровню таланта соответствует игроку из первой пятерки драфта. Хорошо, когда у тебя много хороших хоккеистов, но в один прекрасный момент их окажется слишком много. Не получится им всем платить. Задача заключается в том, чтобы поддерживать статус-кво. Я не сдаюсь. Мы хотим быть элитной командой в течение многих лет. Это очень сложно".

* * * * *

Кажется, что в "Детройте" закончилась эпоха. Так оно и есть. Великий Горди Хоу скончался 10 июня. Илич умер 10 февраля. Сейчас закончилась эта серия "Ред Уингз". Скоро закроется Joe Louis Arena.

"Очень тяжелый год по многим причинам", - говорит Холланд.

Серия завершилась, но это не значит, что закончилось время "Ред Уингз". Серия - результат работы команды. Клуб хочет сохранить победные традиции. В "Детройте" понимают, что сложно получить элитного хоккеиста, не располагая высоким выбором на драфте. Но команда не собирается сдаваться. Ее ждет полная перестройка, на которую могут уйти годы. При этом нет никаких гарантий успеха.

"Я не верю в то, что можно плохо играть в течение какого-то времени, а потом на следующий день проснуться и начать все выигрывать, - говорит Холланд. - Нужно знать, когда проигрывать, чтобы получить возможность выиграть в лотерее. Все хотят побеждать. Мы хотим бороться за место в плей-офф. Это наша цель".

У "Ред Уингз" есть талантливые игроки - Андреас Атанасиу, Дилан Ларкин и Энтони Манта. В течение последних 25 лет первый выбор клуба в среднем выпадал на 38-й номер драфта. Теперь впервые с 1990 года "Детройт" окажется в первой десятке. Команда выберет семерых игроков из первой сотни. У них появится новый роскошный стадион Little Caesars Arena, с тренировочным катком, что может привлечь свободных агентов.

Команде нужно, чтобы прибавила молодежь. Им нужны талантливые игроки, но с ними надо будет работать. "Детройт" должен проводить осторожную политику в условиях потолка зарплат.

"Нам нужно разобраться со всем сверху до низу, - говорит Дрейпер. - Нам нужно придерживаться своего курса".

"Детройт" остался без плей-офф. Эта весна стала совсем другой для команды.

Расширить