Skip to main content

"Кэпиталз" рассчитывают на успех в плей-офф

"Вашингтону" мало успешного выступления в регулярном чемпионате

Автор Том Гулитти / Штатный автор NHL.com

ВАШИНГТОН - Перед тренировкой в четверг на домашней арене Capital One хоккеисты "Вашингтон Кэпиталз" сделали командное фото.

Это происходит в концовке каждого чемпионата и служит напоминанием, что приближается розыгрыш Кубка Стэнли.

За пять матчей до окончания регулярного сезона "Кэпиталз" (46-24-7) в четвертый раз за последние четыре года обеспечили себе место в плей-офф и близки к тому, чтобы в третий раз подряд занять первую строчку в турнирной таблице Столичного дивизиона. Отрыв от ближайшего преследователя "Питтсбург Пингвинз" сейчас составляет пять очков. Как и в последние четыре сезона "Вашингтон" может снова набрать не менее 100 очков. Сейчас их у команды 99.

Игроки гордятся этими успехами, особенно в связи с тем, что перед нынешним сезоном многие думали, что "Кэпиталз" сделают шаг назад. Но "Вашингтону" этого мало.

"Я знаю, что в нашей раздевалке все уже устали от того, что в нас видят хорошую команду регулярного сезона, которая не может добиться успеха в плей-офф, - сказал капитан Александр Овечкин. - Я надеюсь, что с этим составом мы сможем сделать шаг вперед, задержимся в плей-офф и добьемся своего. Этого все здесь хотят".

"Кэпиталз", конечно, хотят завоевать Кубок Стэнли. Овечкин многого добился за 13 сезонов в НХЛ: 12 марта забросил 600-ю шайбу в карьере, в воскресенье проведет 1000-й матч. Но он понимает, что отсутствие в его послужном списке Кубка Стэнли является серьезным пробелом.

Video: ВАШ-НЙР: Кузнецов принес победу "Вашингтону"

В прошлом и позапрошлом годах команда становилась обладателем Президентского кубка и считалась главным претендентом на победу в плей-офф. Но "Вашингтон" дважды проиграл во втором раунде "Питтсбург Пингвинз", который в итоге и завоевал Кубок Стэнли в 2016 и 2017 годах. В этом сезоне "Вашингтон" не привлекал к себе особого внимания, оставаясь в тени "Тампа-Бэй Лайтнинг", "Бостон Брюинз" и "Нэшвилл Предаторз".

"Кэпиталз" смогли подняться выше второго раунда плей-офф только раз в истории. Это было в 1998 году, когда команда смогла пробиться в финал.

"Я взрослый человек и понимаю, что происходит в плей-офф. Там все начинается с ноля, и всякое может случиться, - говорит Тед Леонсис, ставший владельцем клуба в 1999 году. - В плей-офф огромное значение имеет игра вратарей. Я надеюсь, что у них не будет травм. Надежный вратарь и глубина состава в этой линии очень важны на этом этапе".

 

[Смотри также: "Кэпиталз" предстоит сделать непростой выбор]

 

"Кэпиталз" еще предстоит определиться с тем, кто будет первым номером команды в матчах розыгрыша Кубка Стэнли. Но при любом раскладе в "Вашингтоне" считают вратарскую линию своей сильной стороной. Однако хватит ли этого для того, чтобы впервые сфотографироваться с Кубком Стэнли?

Леонсис отказался обсуждать в четверг будущее тренера Барри Тротца. Генеральный менеджер Брайан Маклеллан в марте продлил контракт на несколько лет. Срок действия договора Тротца завершается после этого сезона.

"Я не обсуждаю контракты, - сказал Леонсис. - Думаю, что это не стоит делать, особенно сейчас".

То, что "Кэпиталз" снова оказались в числе претендентов на Кубок Стэнли, может удивлять кого угодно, но только не Леонсиса.

"Я считаю, что у нас очень хорошая команда, мы наберем 100 очков, - сказал владелец клуба. - Мы сделали несколько шагов назад, по крайней мере на бумаге, задействовали восемь или девять новичков. Мы на ходу перестраивали команду. Мы обновляли самолет в полете. Молодежь получила необходимый опыт, так что мы готовы".

Несмотря на потерю прошлым летом нападающих Джастина Уильямса, Маркуса Юханссона, Даниэля Винника, защитников Карла Алзнера, Кевина Шаттенкирка и Нэйта Шмидта, команда смогла сохранить костяк во главе с Овечкиным. Вакансии заняли новички. Четыре человека играли в течение всего сезона - форварды Якуб Врана, Чендлер Стивенсон, защитники Кристиан Джус и Мэдисон Боуи. Периодически напоминали о себе еще пятеро: Якуб Ерабек, Трэвис Бойд, Нэйтан Уокер, Лиам O'Брайан и Шейн Герсич.

Video: НЙР-ВАШ: Овечкин забил 45-й гол в сезоне

"В самом начале сезона мы не знали, что у нас получится, - сказал Овечкин. - Мы потеряли многих ключевых игроков, ребят, которые были лидерами на самых разных позициях. Но нам удалось сохранить костяк. Поэтому мы добились успеха. Сейчас каждый из нас понимает свою роль, и это очень важно. Мы команда, и у каждого есть свой круг обязанностей. Мы это понимаем. И это то, что отличает нас от команды, которая собралась в тренировочном лагере в начале сезона. Вы же видите, что мы получаем удовольствие от игры. Мы играем как команда, и это нам нравится".

Тренировка в четверг только подтвердила его слова. После нее все хоккеисты собрались вместе, чтобы спеть "С днем рождения" Тому Уилсону, которому исполнилось 24 года, и размазать по его лицу праздничный торт.

Игроки были в хорошем настроении, как и подобает успешной команде. Через две недели начинается розыгрыш Кубка Стэнли. Похоже, что "Кэпиталз" выходят на пик формы в нужное время. "Вашингтон" одержал пять побед подряд, выиграл девять матчей из последних десяти. В пятницу (субботу, 02:00 мск) команда дома играет против "Каролина Харрикейнз".

"Я думаю, мы можем набрать 100 очков. Я рассчитывал, что мы выйдем в плей-офф, - сказал Леонсис. - Если бы я не рассчитывал на это, мы бы сейчас обновляли состава. Вместо этого мы пригласили несколько молодых игроков. Алекс правильно сказал перед началом сезона: "Почему вы не верите? Мы не провалимся".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.