Skip to main content

Ральф Крюгер не держит обид на "Ойлерз"

Главный тренер "Баффало" триумфально вернулся в Эдмонтон после своего увольнения в 2013-м

Автор Сергей Пряхин @NHLrussia / Независимый корреспондент NHL.com/ru

Если игрок приезжает в гости к своей бывшей команде, к гадалке не ходи - он будет из кожи вон лезть, чтобы напомнить бывшим друзьям-партнерам, какую суперзвезду они потеряли. А если речь идет о тренере? Главный тренер "Баффало" Ральф Крюгер никогда не признается в этом прямо, но воскресная победа 3:2 над "Эдмонтоном", из которого он был уволен в 2013 году после укороченного сезона во главе команды, наверняка оказалась для него особенно приятной.

Скайп как средство увольнения

"Сэйбрз" открыли счет уже на пятой минуте, когда Кайл Окпосо ловко подставил клюшку под бросок Марко Сканделлы. А на 11-й, когда захлебнулся очередной опасный выпад Коннора Макдэвида и компании, удвоили преимущество в быстрой контратаке: на добивании отличился Юхан Ларссон.

"Мы говорили об этом между периодами и утром. Очень хотели добыть для тренера победу, - сказал Окпосо, намекая на прежние отношения Ральфа Крюгера и "Эдмонтона". - Мы знаем, как много это значит для него. Дела у него там закончились не очень хорошо, и он этого не скажет, но я знаю, что матч значил для него многое".

В самом факте тогдашнего увольнения Крюгера, может, и не было ничего необычного, если бы не тот нюанс, как оно было обставлено. Крэйг Мактавиш, только-только получивший повышение до звания генерального менеджера "Ойлерз", сделал это… по скайпу.

"Я получил запрос "добавьте меня в контакты" от Мактавиша. Добавил. Сразу же поступил звонок, - рассказывал Крюгер. - Крэйг быстро перешел к делу: он чувствует, что должен найти команде нового главного тренера. Все было коротко и четко. Максимум пять минут".

С тех пор Мактавиш и Крюгер ни разу не общались.

"А зачем? - пожимает плечами Крюгер. - Я постарался оставить эту историю в прошлом. Это очередной жизненный урок, который сделал меня сильнее. Никаких обид".

Якупов и Шульц - птенцы Крюгера

Дебаты между болельщиками "Ойлерз", стоило ли увольнять Крюгера летом 2013-го, идут до сих пор. Да, "Эдмонтон" всем казался восходящей силой - в составе уже играли три первых номера недавних драфтов: Тэйлор Холл (2010), Райан Ньюджент-Хопкинс (2011) и Наиль Якупов (2012), но при таких солидных вложениях в атаку оборона команды временами напоминала проходной двор. Впрочем, тот сезон был укороченным из-за локаута, и требовать от молодой команды Крюгера мгновенного результата в подобных обстоятельствах было, наверное, несправедливо. Мактавиш посчитал иначе. И очевидно ошибся - "Нефтяники" не выглядели лучше ни в следующем сезоне, ни в двух последующих.

 

[Смотри также: Далин выбыл на неопределенный срок]

 

"Мне жаль, что в "Эдмонтоне" нам не удалось закончить начатое, - признал Крюгер, впервые вернувшись в Альберту после своего увольнения. - Та команда, которую я покидал, очень похожа на нынешний "Баффало". Много талантливых молодых игроков, которым требуется несколько лет, чтобы на своей шкуре понять, что такое НХЛ и как тут играть в командный хоккей с шайбой и без нее".

К слову, одно из косвенных свидетельств умения Крюгера работать с молодежью является карьерная траектория Наиля Якупова и Джастина Шульца. Их дебютный сезон в лиге прошел именно под руководством Крюгера - первый набрал 31 (17+14) очко в 48 матчах, второй - 27 (8+19). Но с тех пор Якупов вообще пропал с радаров НХЛ, а у Шульца был лишь один сезон, сравнимый по продуктивности с первым годом в "Ойлерз".

"В игре "пять на пять" молодым игрокам тяжело себя проявить, поэтому я изначально планировал делать на них ставку в большинстве, - объяснял Крюгер. - Это были их козыри, и мы их использовали".

Если вспомнить, что и Тэйлор Холл тогда в первый (и предпоследний перед своим фантастическим сезоном 2017-18) раз вышел на график "более очка за игру", можно легко начать дискуссию о том, что чемпионат 2012-13 подарил болельщикам "Ойлерз" максимум надежд после эпохи Гретцки-Мессье и вплоть до прихода Коннора Макдэвида.

У "Клинков" светлое будущее

Интересно, что с "Баффало"-2019 в поединке против "Эдмонтона" случилась та же болезнь, что мучила и "Ойлерз" образца-2012-13: неумение удерживать лидерство. Шесть с половиной лет назад именно "Нефтяники" стали худшей командой НХЛ по умению доводить свое преимущество до победы - открывая счет в игре, они лишь в 50% случаев клали себе в копилку два очка. Для сравнения - у "Чикаго" и "Рейнджерс", лидеров в данном компоненте в том чемпионате он равнялся 90% и 86%, соответственно.

"Сэйбрз", ведя 2:0, целиком отдали инициативу противнику, нанеся за вторую и третью двадцатиминутки в сумме лишь 10 бросков, и в итоге с трудом дотянули до овертайма. Где, к удовлетворению Крюгера, подключение к атаке защитника Колина Миллера все-таки принесло "Клинкам" дополнительное очко.

"Прекрасная победа! Особенно потому, что мы продемонстрировали настоящий характер, чтобы ее добиться, - расхваливал подопечных Крюгер. - Нам хорошо удалось начало, и где-то до середины второго периода все шло по плану. Потом мы позволили сопернику сесть на колесо, но я впечатлен тем, как ребята собрались и довершили дело".

"Эдмонтон"-2012-13 отстал от зоны плей-офф на 10 очков. "Баффало" пока крепко держится за третью строчку в Атлантическом дивизионе, но сзади дышат в спину "Торонто" и "Тампа", так что никаких кубковых гарантий для "Сэйбрз" в этом году быть не может.

 

[Подписывайтесь на нас во "ВКонтакте", Facebook и Twitter для другого эксклюзивного контента и новостей НХЛ!]

 

Впрочем, если главными "дядьками" в команде являются 31-летний Кайл Окпосо и 29-летний Маркус Юханссон, стоит ли ждать от нее мгновенного успеха? Наверное, нет. Светлое будущее для этих молодых "Клинков" пока не наступило, но у Ральфа Крюгера наверняка есть план, как приблизить его максимально быстро. Тем более на этот раз у него наверняка будет больше, чем полгода на его реализацию.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.