Skip to main content

Прогресс Ковальчука заставил критиков россиянина замолчать

Автор Дэн Розен / НХЛ.com

НЬЮАРК (Нью-Джерси) – Ренессанс Ильи Ковальчука в «Нью-Джерси» можно проследить по изменению высказываний о нем журналистов и экспертов. Это путь от восторгов, приправленных изрядной долей скептицизма до полноценного признания в нем выдающегося мастера.

В 2010-м году, когда россиянин подписывал с «Нью-Джерси» 15-летний контракт на 101 миллион долларов, критики признавали его бомбардирские таланты, но указывали на то, что он почти не отрабатывает в защите. Его статус суперзвезды был неоспорим, но командного игрока в нем было разглядеть сложно. Он мог закончить сезон на первой строчке снайперского рейтинга, как это было в чемпионате 2003-04, но «Трэшерз» никак не могли выйти в плей-офф, что сильно девальвировало его успехи. В 2007-м «Атланта», наконец, пробилась в заветную восьмерку, но не смогла выиграть ни одного матча Кубка Стэнли, да и сам Кови ничем себя тогда не проявил.

"Мне кажется, он был довольно эгоистичен", - высказал свое мнение эксперт NBC Sports Джереми Реник. "Он заботился только о себе и своих голах. Такое отношение не может поощряться твоими партнерам. У него частенько были плохие смены, он не был ориентирован на помощь команде. То, что Ковальчук был капитаном – очень странно".

В последние полтора сезона Кови сделал очень многое для того, чтобы у таких людей, как Реник, мнение о нем поменялось в лучшую сторону. Он все еще смертельное для соперника оружие в атаке, но при этом добросовестный оборонец. Он остался суперзвездой, но теперь ставит на первое место коллективные интересы. Наконец, теперь он стал полноценной боевой единицей для плей-офф – выход в финал Кубка Стэнли, 18 набранных очков и лидерство в весенней бомбардирской гонке говорят сами за себя.

"Мало кто из нынешних суперзвезд лиги добивался по ходу карьеры в НХЛ такого внушительного прогресса, как Ковальчук", - считает Реник. "Он универсальный хоккеист и по-настоящему командный игрок. Если бы он не вырос в того, кем он есть сейчас, "дьяволы" бы не дошли до финала".

"Раньше у вас могло быть негативное мнение о его игре, но сейчас я не знаю, как можно быть его критиком", - говорит эксперт NHL Network Крейг Баттон. "Тем не менее, остаются и такие люди. Знаете, что я скажу: на мой взгляд, Александру Овечкину стоило бы повнимательнее присмотреться к действиям Кови, если он хочет улучшить свою игру".

Отрицать прогресс Ильи в хоккейном отношении почти невозможно. Но некоторые до сих пор не верят, что со времен «Атланты» он изменился как личность.

"Не думаю, что он виноват в том, что возникли все эти разговоры", - считает генеральный менеджер «Нью-Джерси» Лу Ламорелло. "Он приехал в лигу в 18 лет, от него ожидали, что он будет двигать вперед франшизу "Трэшерз". У него был выдающийся талант, который ему позволяли свободно использовать. Нужно было привыкнуть к этому, осмыслить все. Он хочет побеждать, ему не все равно. Просто Илье понадобилось время, чтобы поймать нужную волну, а теперь он становится все лучше и лучше".

"По-моему я не изменился", - высказывается сам Ковальчук. "Да и вряд ли в "Нью-Джерси" хотели, чтобы я стал другим. Они подписывали меня, чтобы я был здесь собой".

Да, «Девилз» был нужен такой парень.

"Мы с самого начала поняли, что он голоден до побед и готов помочь команде всем, чем может. Не все увидели это тогда, но мы в команде чувствовали именно так", - рассказывает центрфорвард «дьяволов» Трэвис Зэйджак.

Зак Паризе хорошо помнит первый день Ковальчука в «Нью-Джерси». В первых числах февраля 2010-го года россиянина обменяли из «Атланты», и ему предстояло выйти на лед в матче против «Торонто» уже на следующий день после объявления о сделке.

"Как игрок и даже как болельщик я был в восторге, что он переходит в нашу команду. Я тогда мог ошибаться в оценках, но ощущения у меня были позитивные", - поведал Паризе NHL.com. "Когда он пришел к нам, сразу стало понятно, что для него главное побеждать вместе с нами. Это говорю вам я, человек, который сам формирует свое мнение по каждому вопросу. Так вот, мнение о Ковальчуке у меня с тех пор не изменилось. Для него команда всегда была на первом месте".

Ламорелло утверждает, что с самого начала рассчитывал на такое поведение Кови. Именно поэтому он нацелился на его подписание в том году, именно поэтому предложил ему такой сумасшедший контракт.

"Не верю, когда люди говорят, что он не очень хороший человек, что-то делает не так и так далее", - говорит главный функционер «Девилз». "Дон Уоделл и Рик Дадли сказали мне, что он сильная, достойная личность, а слова этих двух людей я очень уважаю".

Ковальчуку, впрочем, еще предстояло адаптироваться к тактике «Нью-Джерси». В этом клубе нужно быть универсальным хоккеистом, иначе у тебя здесь нет перспектив.

"Да уж, мы сделали его настоящим "дьяволом", это точно", - улыбаясь, говорит Зэйджак.

В первое время Илье помогал перестроиться Жак Лемер. Затем был период Джона Маклина, во время которого россиянин откровенно регрессировал. Это привело к конфликту игрока со специалистом, и однажды №17 даже остался вне заявки на матч.

Лемер, вернувшийся, чтобы спасти буксовавшую команду, вернул Кови в состав. В следующем сезоне «Нью-Джерси» возглавил Питер Дебур, который сразу сработался с форвардом, поскольку тому нравилось, что специалист не ограничивает его свободу в атаке, хоть и требует выкладываться при защитных действиях.

"Небольшая корректировка моего стиля. Это было легко", - сказал Ковальчук.

Но легко ли было дойти до финала Кубка Стэнли, когда со всех сторон говорят, что ты не тот , кто нужен этой команде, не лидер и так далее?

"Меня волнует только мнение людей, хорошо знающих меня, а не тех кто со мной никогда даже не говорил ", - объясняет игрок. "Да, важно, что о тебе думают, но меня больше интересует своя репутация в собственном круге общения. В Атланте было тяжело, все постоянно твердили о победах, но мы не могли ничего выиграть. Зато я набирался там опыта, проводил много времени на льду".

Это время Ковальчук мог использовать, как ему заблагорассудится. Он был лицом команды, человеком, которому прощали все, даже несмотря на отсутствие результатов. У «Атланты» не было победных традиций. У «Нью-Джерси» они есть.

"Можно сказать, если он не забивал хотя бы пару голов, "Атланта" не могла выиграть. Именно он добывал для команды очки", - говорит форвард «Девилз» Дайнюс Зубрус. "У нас все по-другому. Мы побеждаем и без его заброшенных шайб. Мне кажется, он стал луше как игрок, прибавил в игре в своей зоне, стал более универсальным хоккеистом. Он вам, уверен, согласится с этим".

Ковальчук подтверждает слова литовца. Благодаря Лемера за то, что тот научил его действовать в своей зоне, Илья говорит спасибо и Дебуру, при котором он заиграл в меньшинстве.

"В этом режиме ты гораздо лучше понимаешь, как следует играть в своей зоне, лучше понимаешь партнеров и их взаимодействия", - рассказывает Кови. "Это очень мне помогло. В "Атланте" меня подстегивало то, что мне надо было постоянно забивать и создавать. Тут давление еще сильнее, просто потому что клуб солиднее, а цена ошибки еще выше. Люди много ждут от тебя, ради этого и стоит играть в хоккей".

Больше никаких оговорок при перечислении достоинств Ковальчука. Он великолепный хоккеист и находится в четырех шагах от первого в карьере Кубка Стэнли.

"Всегда хочется быть победителем, и я сделаю все, чтобы добиться конечной цели. В ближайшие недели увидим, что получится", - резюмирует россиянин.

Расширить