Skip to main content

"Питтсбург": 4 финала конференции за 8 лет

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

Победу "Питтсбурга" над чемпионом регулярного чемпионата "Вашингтоном" можно охарактеризовать любым словом, кроме сенсации. За исключением третьего и пятого матчей, "Питтсбург" объективно смотрелся сильнее.

Главному тренеру Майку Салливану, пришедшему в команду уже по ходу нынешнего сезона, удалось построить надежный мост между его концовкой, в которой "Питтсбург" был неповторим, и началом плей-офф. Зато возникли проблемы со строительством аналогичной конструкции у его визави Барри Тротца. "Вашингтон" ближе к концу регулярного чемпионата все меньше стал напоминать непобедимую армаду и уже в первой серии против "Филадельфии" испытывал заметные чужому глазу проблемы, особенно при игре "пять на пять".

Центрфорвард "Питтсбурга" Евгений Малкин весьма доходчиво сформулировал разницу между регулярным сезоном и плей-офф, едва придя в себя после победы в овертайме шестого матча.

"Здесь никто не смотрит, кто столько очков набрал в сезоне. Идет совершенно другая игра. Мы здорово поработали перед серией с "Вашингтоном", посмотрели много видео. Сейчас точно так же будем готовиться к следующей серии. "Тампа" – команда быстрая и серьезная", - сказал Малкин NHL.com/RU.

Малкину, как мало кому другому, известна специфика Кубка Стэнли. Финал Восточной конференции против "Лайтнинг" станет для россиянина уже четвертым за последние восемь лет. На фоне такого опыта, накопленного "Пингвинз", игроки "Вашингтона" вот уже 18 лет подряд вылетающего из плей-офф не позднее второго раунда, смотрятся кубковыми новичками.

Как и у любой другой команды, у "Питтсбурга" случались подъемы и спады, однако секрет стабильности следует искать в умении менеджемента клуба сохранять костяк, наращивая "мясо" вокруг лидеров - Сидни Кросби, Марка-Андре Флери и того же Малкина.

Тем удивительнее наблюдать за продвижением "Питтсбурга", перешагнувшего через "Рейнджерс", а потом куда более опасного "Вашингтона", прежде всего за счет усилий других хоккеистов. С точки зрения статистики, вклад Кросби и Малкина оказался весьма скромным – в шести поединках против "Кэпиталз" звезды набрали 4 (1+3) очка на двоих, а Флери и вовсе остался на скамейке, потому что – кто мог такое себе представить – в его услугах не было необходимости. Феноменальную для 21-летнего голкипера-новичка игру выдал Мэттью Мюррей, который сделал весьма серьезную заявку на то, чтобы остаться в воротах и в серии с "Тампой".

Исход противостояния был решен вовсе не в личной дуэли между Кросби и капитаном "Вашингтона" Александром Овечкиным, сквозь призму которой "продавалась" серия во всем мире. Секрет успеха "Пингвинз" оказался в сбалансированной игре всех четырех звеньев. Соперник был просто не в состоянии просчитать, от какой из троек в этот вечер станет исходить основная угроза и, бросив лучшие силы на нейтрализацию Кросби и его партнеров, Тротц оказался бессилен перед номинально третьим звеном "Питтсбурга" в составе Ника Бонино, Фила Кессела и Карла Хагелина, набравшего на троих 18 (7+11) очков в шести встречах. Кульминацией стала вторничная игра, в которой этим звеном были забиты все четыре гола, пусть два из них и пришлись на большинство.

"Каждый год у нас масса надежд, множество отличных игроков, но всякий раз чего-то не хватает", - подвел итог очередного неудачного похода за Кубком Стэнли Овечкин. "Эта команда способна на большее, чем просто выход во второй раунд. У нас был лучший вратарь в лиге, солидная оборона и четыре звена, способных приносить пользу. Но когда дело дошло до самого главного – отправить шайбу в сетку – что-то неправильно".

Овечкину кое-что известно о надеждах. Трудно себе представить, что творится в эти дни на душе у лучшего снайпера НХЛ, который еще ни разу за всю 10-летнюю карьеру в Северной Америке не играл хотя бы в финале конференции.

7 (2+5) очков Овечкина стали лучшим (наравне с Хагелином) показателем среди всех участников серии. Однако кроме Ти-Джея Оши, забившего "Пингвинз" пять шайб, включая хет-трик в первом матче, подхватить порыв капитана оказалось в составе "Вашингтона" некому. Значительно ниже возможностей провела плей-офф вся креативная линия "Вашингтона", продуктивность которой во многом зависит от действий Никласа Бэкстрема и Евгения Кузнецова. Тротц пытался разбудить обоих, поменяв им партнеров, однако ни к чему хорошему это не привело. Оба страдали в созидании в игре в равных составах и становились похожи на самих себя только при игре в большинстве.

Совершенно точно не добавили надежности обороне бесконечные перестановки (многих из них объективно тяжело было избежать, учитывая потерю на три матча ведущего защитника Брукса Орпика). Да и демонстративные профилактические посадки в запас, которые широко использовал Тротц в отношении молодых Дмитрия Орлова и Нэйта Шмидта, отправляли всему свету сигнал о том, что тренер недостаточно обоим доверяет.

Каков кредит доверия по отношению к самому Тротцу со стороны менеджмента "Кэпиталз", сказать пока трудно. Но, критикуя тренера за конкретные действия по ходу плей-офф-2016, невозможно отмахнуться от прогресса, который проделал "Вашингтон" по ходу этого сезона.

"Очевидно, этого прогресса оказалось недостаточно", - признал наставник. "Нам просто необходимо проходить дальше второго раунда, что здесь обсуждать. Пока этого не сделаем, нам будут припоминать это всегда".

Расширить