Skip to main content

ПЯТЬ ЛУЧШИХ. ИЛЬЯ КОВАЛЬЧУК

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Таким волосатым мы Илью Ковальчука не видели никогда. Не получалось как-то у российского суперфорварда с кубковой небритостью по причине отсутствия достаточного количества времени на ее культивацию. Ни в «Ак Барсе», ни в «Атланте» Ковальчук в плей-офф далеко не заходил: оба появления в кубковых турнирах ограничились четырьмя матчами. В «Спартаке» в годы вешние получалось задержаться в плей-офф подольше, но тогда Илья был еще очень юн, и не росло на его тинейджерском лице ничего кубково-существенного. В первый сезон в «Нью-Джерси» команда Ковальчука опять отстрелялась очень быстро. В прошлом году обошлось вообще без плей-офф, и свежевыбритый тверской самородок привычно уехал на чемпионат мира.

Борода Ильи, которую так долго и терпеливо ждал хоккейный мир, этого все-таки стоила. Густые черные заросли, покрывшие лицо Ковальчука к третьему раунду плей-офф, пугали и восхищали. Так, наверное, выглядели степные предки хоккеиста, несясь на коротконогих скакунах навстречу чему-то очень неприятному для встречных и поперечных граждан средней полосы России. Вид Ковальчука, пересекающего среднюю зону по своему левому (а в этом сезоне все чаще по правому) флангу – зрелище вполне устрашающее и в выбритом варианте. А таким Илья уж точно вывел из душевного равновесия не одну пару защитников по пути в финал Кубка Стэнли.

ЧЕМ ИЗВЕСТЕН

Клуб “Атланта Трэшерз” прожил недолго и очень уж яркого следа в истории НХЛ не оставил. Зато в анналах профессионального хоккея ему суждено быть отмеченным как команда Ильи Ковальчука. Это, бесспорно, главное, чем запомнились “Пересмешники” из столицы американского Юга. В 2001-м году они сделали Ковальчука первым воспитанником российского хоккея, выбранным под первым номером в драфте НХЛ, и из всех решений, принятых клубом с того момента и до самого переезда в Виннипег, по крайней мере это не стало поводом для сожалений.

«Кови» провел в Атланте неполных восемь сезонов (сами «Пересмешники» пережили его там всего на год), и все это время абсолютно все надежды, разочарования, радости, горести, чаяния и отчаяния южных фанатов были связаны исключительно с 17-м номером команды. Снайперские качества Ковальчука, яркий стиль игры, взрывной темперамент, открытый характер и умение завести трибуны сделали его одной из суперзвезд НХЛ. Самая многочисленная и крикливая хоккейная фанатская группировка на американском Юге называлась «Армией Ковальчука» и главным образом состояла из восторженных атлантских женщин.

В сезоне 2003-04 Ковальчук забросил 41 шайбу, что позволило ему разделить «Трофей Мориса Ришара» с двумя другими игроками. В последующие четыре сезона он забивал больше (дважды преодолев рубеж 50 голов), но с началом эпохи Овечкина и Кросби стандарты на статистические трофеи резко подскочили.

В 2008 и 2009 годах привел сборную России к долгожданным победам на чемпионатах мира, в одночасье превратившись для российских фанатов из козла отпущения в супергероя.

КАК ПРОВЕЛ СЕЗОН

Первый полный сезон Ковальчука в «Нью-Джерси» был огромным разочарованием как для клуба, так и для самого Ильи. 31 шайба и 60 очков были худшими показателями со времен первого сезона в НХЛ, а такого жуткого коэффициента полезности как «минус-26» у Ковальчука не бывало даже в самые худшие атлантские годы. Разговоры о гигантском контракте, заключенным Ильей с «Дьяволами» летом 2010-го, были просто обязаны воспоследовать. Реабилитация и возвращение доверия болельщиков стояли на повестке дня самым недвусмысленным образом.

И Ковальчук не подкачал. Регулярный сезон у красно-черных вышел неровным: трудным в начале, с медленным, но верным подъемом на кубковые позиции. Тяжелый, кропотливый путь к плей-офф преодолела команда. И коренником в ньюджерсийской упряжи был Илья. В отсутствие травмированного Трэвиса Зэйджака российский форвард взвалил на себя львиную долю нагрузки, став более незаменимой частью команды, чем капитан Зак Паризе и ветеран Патрик Элиаш. Ковальчук стал лидером НХЛ по игровому времени среди форвардов (его 24 с лишним минуты оставили далеко позади трудяг из «Тампы» Сан-Луи и Стэмкоса), вошел в пятерку лучших бомбардиров, был на шестом месте среди снайперов, третьим по броскам в створ ворот и записал на свой счет два хет-трика. Кроме этого, Илья был незаменим для команды в послематчевой лотерее: его 11 шайб в сериях буллитов стали лучшим показателем в НХЛ.

Конечно же, такой объем работы не был и без своих минусов. Тот факт, что Ковальчук практически не уходил со льда в большинстве (при этом играя на синей линии), а также частое появление на непривычном правом фланге привели к тому, что он с огромным отрывом занял первое место в НХЛ по потерям шайбы. Зато тренеры «Девилз» расширили диапозон ответственности для своей звезды: стали выпускать Илью в меньшинстве, доверяя его новообретенным навыкам в обороне. Метаморфоза Ковальчука в качественного «двустороннего» форварда стала большим сюрпризом, учитывая то, что именно за не самую прилежную игру в обороне его в прошлом больше всего и критиковали.

Но по-настоящему Ковальчук показал себя там, где раньше у него особых шансов блеснуть не было – в плей-офф. Несмотря на то, что в финале «Лос-Анджелес» наглухо закрыл лидера «Нью-Джерси», россиянин завершил кубоквый турнир с восемью голами – на первом месте среди снайперов. Да и «закрытие» в финале вкупе с несколькими неудачными матчами на ранних стадиях были результатом того, что Илья отыграл весь плей-офф с травмой спины. Дикая боль, которая большинству из нас создала бы серьезнейшие препятствия для надевания штанов, помешала Ковальчуку сыграть лишь один матч плей-офф.

НА ЧТО НАДЕЯТЬСЯ

Прошлый сезон и плей-офф, в котором «Дьяволы» остановились лишь в двух победах от Кубка Стэнли, должен был снять все вопросы о полезности Ковальчука, целесообразности его контракта, а в особенности – о его трудолюбии и лидерских качествах. Капитанская литера, которую он носил в «Атланте», вполне еще может достаться ему и в «Нью-Джерси», хотя в этом сезоне Элиаш выглядит более вероятным кандидатом.

Если здоровье не подкачает, Ковальчук останется бесспорным лидером нападения команды, продолжит проводить на льду несусветное количество времени и будет много и разнообразно забивать. Руководство «Нью-Джерси» не любит рекламировать отдельных игроков и выводить их на индивидуальные статистические показатели, но таланта и энергоотдачи Ильи должно хватить для того, чтобы остаться в числе самых кассовых звезд мирового хоккея.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ

Нового командного спада, от которого может пострадать статистика имидж главной звезды. Уход Паризе значительно ослабил нападение команды и сделал Ковальчука главной и чуть ли не единственной мишенью лучших оборонительных игроков соперника. Также может стать чувствительной и потеря ассистентов главного тренера Адама Оутса и Лэрри Робинсона, под чьим руководством «Дьяволы» заиграли в более открытый хоккей.

Но у «Дьяволов» по-прежнему есть юная звезда Адам Хенрик, выздоровевший Зэйджак, неожиданно выстреливший в прошлом году Дэвид Кларксон, главный тренер Питер Дебур, вытащивший команду из великой депрессии сезона-2010/11 в финал Кубка… И Ковальчук. На пике карьеры, в зените физических и моральных сил и страшно голодный до новых свершений.

Расширить