Skip to main content

Первый австралиец в НХЛ

Автор Майк Дж. Моррил / НХЛ.com

Нэйтан Уокер до сих пор помнит, какое впечатление на него произвел первый хоккейный матч, который он увидел у себя дома в австралийском Сиднее.

Он настолько им вдохновился, что решил сам встать на коньки и попытаться сыграть в "нечто другое" в стране, где доминирует регби и футбол.

"Футбол у меня как-то не пошел", - сказал Уокер в интервью NHL.com. "Я бил по мячу и он мог полететь, куда угодно. Хоккей – не самая популярная вещь в Австралии. Уж точно не то, чем люди будут заниматься в субботу вечером".

И. несмотря на это, Уокер сделал все возможное, чтобы следить за игрой, тренироваться и играть в нее, как можно чаще.

"Когда мне было 13, я решил, что я хочу этим заниматься и я отправился за океан (в Чехию), чтобы научиться играть в хоккей", - сказал Уокер.

Уокер сейчас играет левого крайнего и мечтает стать первым австралийцем, который будет играть в НХЛ. Его имя не назвали на драфте 2013 года (он уже второй раз участвует в этой процедуре). 19-летний хоккеист участвует в тренировочном лагере "Вашингтона" на условиях пробного контракта. Он один из 40 нападающих в списке команды.

"Все замечательно", - говорит он. ""Я хорошо провел лагерь новичков и меня пригласили в тренировочный лагерь. Так что все хорошо. Мне все нравится. Я получил больше удовольствия от хоккея в прошедшие три недели, чем за все время до этого".

Уокер провел свою первую игру 14 сентября против "Виннипега" в Белльвилле. Когда 12 сентября нападающий "Кэпиталз" Брукс Лэйк получил травму и покинул сборы, Уокер оказался в звене с Шендлером Стивенсоном и Троем Брауэром.

Как рассказывают, Уокер много двигался, играл агрессивно и атаковал защитников соперника. "Вашингтон" выиграл тот матч со счетом 4:3.

"Мне нравится создавать моменты, играть в пас", - сказал Уокер. "Я использую мою скорость, все время двигаюсь. Тренеры сказали мне, чтобы я получал удовольствие и играл в хоккей. Это то, что хотят услышать молодые ребята".

Если он не останется в "Кэпиталз", то он проведет свой первый полный сезон в команде "Янгстаун Фэнтомз" в Хоккейной лиге США. В следующем году этот нападающий (174 см, 93 кг) в последний раз сможет драфтоваться.

"Не могу сказать, что я очень расстроен тем, что меня не драфтуют", - говорит Уокер. "Конечно, я не хотел, чтобы было так, но и не делаю из этого трагедии. Это только еще больше меня заводит, я хочу стать еще лучше. То, что меня не выбирают на драфте, только еще больше меня мотивирует".

Уокер присоединился к "Фэнтомз" в январе 2013 года после того, как отыграл 6 сезонов в Чехии. Два последних он провел в "Витковице" в высшем дивизионе чешского хоккея.

Он родился в английском Кардиффе. Его семья переехала в Сидней, когда ему было 2 года. Оттуда Уокер отправился в чешскую Остраву, где работал над своей игрой в последние 6 сезонов.

"Я с большой пользой провел время в Чехии. Там я сделал огромный шаг вперед", - сказал Уокер. "У меня было не много возможностей в Австралии. Я мог там кататься только раз в неделю и участвовать в одной-двух играх. Так что переезд стал очень важным шагом для меня".

Уокер сообщил, что в Австралии около 30 катков и их не хватает на всех, кто интересуется этим видом спорта.

"На льду мы делаем то, что сильно отличается от футбола или регби и мне это нравится", - сказал он.

Прошлый сезон Уокер начал в молодежной команде "Витковице" (до 20 лет) и в 13 матчах забросил 12 шайб и набрал 24 очка. В 20 играх за основную команду он отметился только голевой передачей и 29 штрафными минутами. Затем он перебрался через океан в "Янгстаун". Здесь в 29 матчах на его счету 7 голов, 27 очков и показатель полезности "+5". "Фантомы" смогли справиться с провальным стартом и заняли третье место в Восточной конференции лиги. Уокер даже принимал участие в матче перспективных новичков, который проводит Лига США и НХЛ.

"Мне потребовалось время, чтобы привыкнуть к лиге, к маленьким каткам в Северной Америке, к скорости, но со временем все встало на свои места", - сказал Уокер.

Он получил серьезную травму шеи в игре против команды из Программы развития сборных США (считай юниорской сборной США U-18), которую "Янгстаун" выиграл 5:2. Из-за этого он пропустил плей-офф.

"Уокер отлично катается и много работает в каждой смене", - говорит директор скаутинга по Европе Горан Штубб.

Несмотря на свои небольшие габариты, Уокера прозвали "Stormy" ("Буйный") за его агрессивную манеру игры в каждой смене.

Этим летом он тренировался в Чехии, а потом вернулся в Австралию. Он играл за сборную своей страны на чемпионате мира в дивизионе II в 2011 году и на следующий год уже в дивизионе IB. Там он забросил 4 шайбы и набрал 6 очков. Тренеры команд-участниц признали его лучшим игроком сборной Австралии.

Когда его спросили, каковы его шансы стать первым австралийцем в НХЛ, он засмеялся: "Это будет совсем непросто. Но я буду стараться и посмотрим, что из этого получится".

Расширить