Skip to main content

"Питтсбург" может играть без Летанга

"Пингвинз" снова вышли в финал Кубка Стэнли, несмотря на отсутствие Летанга

Автор Том Гулитти / Штатный автор NHL.com

КРЭНБЕРРИ - 5 апреля "Питтсбург Пингвинз" объявил, что защитнику Крису Летангу предстоит операция на шее в связи с грыжей межпозвоночного диска. В тот день сам Летанг выразил уверенность в том, что команда сможет во второй раз подряд завоевать Кубок Стэнли и без него.

Наверно немногие были готовы тогда согласиться с ним. Тем не менее "Питтсбург" сейчас готовится играть против "Нэшвилл Предаторз" в финале. Первый матч состоится в понедельник (вторник, 03:00 мск).

"Питтсбург" добился этого успеха с линией защиты, в которой не так много громких имен. Но оборона в целом сработала лучше, чем можно было ожидать от каждого из этих игроков в отдельности. Не все было идеально, в защите пришлось отрабатывать и нападающим, часть нагрузки взяли на себя вратари Мэтт Мюррей и Марк-Андре Флери. Но можно говорить, что защитники оправдали доверие Летанга.

"Мы понимаем, что его никто не сможет заменить, - сказал в субботу защитник "Питтсбурга" Брайан Дюмулин. - Мы понимаем, что нам надо и дальше играть как команда. Все должны показать свой лучший хоккей".

30-летний Летанг был одним из самых заметных игроков "Питтсбурга" в плей-офф прошлого года. Некоторые считают, что именно он должен был получить приз Конна Смайта, а не Сидни Кросби.

Тренер "Питтсбурга" Майк Салливан полагался на Летанга, выпуская его на лед в любых ситуациях. В том плей-офф защитник в среднем за игру проводил на льду по 28:52, что почти на семь минут больше, чем у Тревора Дэйли (22:08), который занял второе место в команде по этому показателю.

Летанг расположился на второй строчке по результативности среди защитников с 15 (3+12) очками, пропустив вперед только Брента Бернса (24). В этом сезоне свой последний матч Летанг провел 21 февраля. До того поединка он был лучшим в команде по среднему игровому времени (25:31). В 41-й игре он заработал 34 (5+29) балла.

В "Пингвинз" сначала надеялись, что Летанг успеет восстановиться к плей-офф за счет отдыха и терапии. Но потом стало ясно, что операции не избежать. Другие защитники восприняли эту новость не как крушение надежд, а как шанс доказать, что они могут победить и без Летанга.

"Мы верим в себя, - сказал защитник Олли Маатта. - Мы считаем, что можем победить. Мы все разные, но мы хотим играть просто".

Салливан решил проблему отсутствия Летанга так: тренер распределил его игровое время между партнерами. Дюмулин занимает первое место (21:55), а дальше идут Рон Хэйнси (21:12), Маатта (21:02), Джастин Шульц (20:12), Дэйли (19:39) и Иэн Коул (19:09). У Дэйли и Шульца были травмы, и тогда на лед стали выходить Марк Штрайт и Чад Раведел.

Такой подход себя оправдал.

"В прошлом году в плей-офф все выглядело так: есть Крис Летанг и все остальные, - сказал Дюмулин. - Сейчас ситуация иная. Я не могу поддержать атаку, как это делает Летанг. И вряд ли кому-то еще такое под силу. Мы просто настраиваемся на каждую следующую смену, стараемся сыграть как можно лучше. Никто не хочет прыгать выше головы, забегать вперед. Просто нужно выполнять свою работу".

Шульц лучше всех проявил себя при поддержке атаки, набрав десять (3+7) очков в 15 играх, а также занял место разыгрывающего в первой бригаде большинства. Также там появляются Дэйли и Штрайт. "Питтсбург" лучше играет в большинстве в плей-офф (25%), чем в  регулярном сезоне (23,1%).

Video: ПИТ-ОТТ, матч №7: Шульц реализовал большинство

Шульц пропустил четыре матча из-за травмы. Он вышел на седьмой матч финала Восточной конференции в четверг. Там Шульц реализовал большинство и принял участие в комбинации, которая завершилась победным голом Криса Кунитца во втором овертайме. "Питтсбург" победил со счетом 3:2.

"У нас все поддерживают друг друга, - сказал помощник тренера Жак Мартен, занимающийся обороной команды. - В этом суть. И они смогли выйти на более высокий уровень".

Редко кому удается завоевать Кубок Стэнли, не имея в составе звездного защитника. В последний раз такое случилось в 2006. В защите лучшей команды того сезона "Каролина Харрикейнз" играли Аарон Уорд, Брет Хедикан, Франтишек Каберле, Никлас Валлин, Майк Коммодор и Глен Уэсли. Генеральным менеджером той команды был Джим Рутерфорд, ныне занимающий такую же должность в "Питтсбурге", а тренировал "Каролину" нынешний наставник "Предаторз" Питер Лавиолетт.

В "Нэшвилле" есть Роман Йоси, Пи-Кей Суббан, Маттиас Экхольм и Райан Эллис. Каждый из них мог бы претендовать на место ведущего защитника в некоторых командах.

"Нас это не беспокоит, - сказал Дюмулин. - Они отличные хоккеисты, но для нас это не проблема. Мы не обращаем на это внимания. Остаемся спокойными. Мы знаем, какая у нас оборона. Об этом много говорят, но мы придерживаемся собственного мнения".

Расширить