Skip to main content

Фанатам "Вегаса" придется запастись терпением

Анализ результатов клубов-новичков за четверть века говорит о том, что путь "Вегаса" наверх займет время

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Профессиональный спорт в Лас-Вегасе стоит на пороге чего-то нового и захватывающего. Уже в воскресенье станет известно, из кого придется выбирать на драфте расширения новому клубу НХЛ "Голден Найтс", и от советников среди фанатов у генерального менеджера Джорджа Макфи не будет отбоя.

Несмотря на понятный прилив оптимизма, болельщикам "Вегаса" придется запастись терпением и быть готовыми, что команда не сможет с самого первого сезона претендовать на Кубок Стэнли. Просто выход в плей-офф уже станет огромным достижением и весьма амбициозной задачей перед новой командой - анализ результатов попавших в НХЛ благодаря расширению команд говорит о том, что за последнюю четверть века это не удавалось ни одному клубу-дебютанту.

Многие из тех команд, что оказались в лиге в начале и даже в конце 1990-х сегодня прочно заняли ведущие позиции на своих рынках, более того без многих из них - "Анахайма", "Тампы", "Оттавы" (а теперь, пожалуй, что и "Нэшвилла") - почти невозможно представить себе современную НХЛ. Однако дорога этих команд к успеху была длинной и ухабистой.

После масштабного расширения НХЛ в 1960-х и 1970-х, когда количество ее клубов выросло более чем в три раза, наступило затишье 1980-х. Еще одна волна расширения, давшая отсчет новой эры в истории лиги, началась в 1990-х.

В 1991 году в лигу вступил "Сан-Хосе Шаркс", став 22-м ее клубом. В свой первый плей-офф "Шаркс" пробились в третий сезон существования - 1993-94. Настоящий прорыв наступил в 2004-м, когда "Сан-Хосе" вышел в финал конференции. После локаута клуб превратился в один из ведущих во всей лиге, дважды играл в финале Запада, а в прошлом году впервые в истории дошел до финала Кубка Стэнли.

В 1992 году в НХЛ вступили "Тампа-Бэй Лайтнинг" и "Оттава Сенаторз". Последние были своего рода реинкарнацией великой команды 1919 - 1927 годов, признанной за четыре победы в Кубке Стэнли за восемь лет самой первой династией в истории лиги.

Путь "Тампы" наверх занял более десяти лет, и за это время команда лишь однажды выходила в плей-офф в сезоне 1995-96. Затем случился мощный всплеск, закончившийся победой "Молний" в Кубке Стэнли-2004. Той команде сильно не повезло с наступившим в следующем сезоне локаутом. Чемпионская инициатива была утеряна и вскоре "Тампа" снова превратилась в середняка.

 

Лишь с момента драфта Стивена Стэмкоса в 2008-м "Лайтнинг" начали новое восхождение и три года спустя дошли до финала Востока. Еще три года после этого клуб впервые в истории сыграл финал Кубка Стэнли, а в 2016-м дошагал до финала конференции, где в семи играх уступил дорогу будущего чемпиону "Питтсбургу".

"Сенаторз" впервые попали в плей-офф в своем пятом сезоне 1996-97. На протяжении последующих лет "Оттава" превратилась в крепкий клуб Восточной конференции, редко пропускавший розыгрыш Кубка Стэнли, хотя и не хватавший с неба звезд. У команды случился прорыв в 2007-м, когда она играла в финале Кубка Стэнли, а спустя еще десять лет, то есть минувшей весной, была остановлена в семи встречах "Пингвинз" одной стадией ранее.

"Анахайм" и "Флорида" в 1993 году стали 25-м и 26-м членами НХЛ.

"Майти Дакс" вышли в плей-офф с четвертой попытки (по итогам сезона 1996-97), но уже в 2003-м играли в финале Кубка Стэнли, где уступили в семи поединках "Нью-Джерси". 2005-й мог бы стать поворотным в истории клуба - "Анахайм" остался одним из двух претендентов на первый выбор на драфте того года, но Сидни Кросби повезло задрафтовать "Питтсбургу".

Впрочем, даже без Кросби "Дакс", лишившиеся к тому моменту мультяшной приставки в собственном названии, превратились в элитную команду, которая в 2006-м уже играла в финале Запада, а годом позже взяла Кубок Стэнли. За следующие десять сезонов "Анахайм" лишь дважды не попадал в плей-офф, но дальше финала конференции не проходил ни разу.

 

"Флорида" заиграла сразу или почти сразу. Уже в дебютном сезоне клуб набрал в регулярном чемпионате 83 очка, установив рекорд НХЛ среди команд-дебютантов. Он оказался ближе всего к выходу в розыгрыш Кубка Стэнли, остановившись всего в одном очке от зоны плей-офф. Два года спустя "Флорида" уже играла в финале Кубка Стэнли, где, впрочем, попала под звездный "Колорадо".

Вопреки логике, дальнейшее развитие клуба шло скорее вниз. Несмотря на переезд в самом конце 1990-х на новую арену и приобретение Павла Буре, команда выходила в плей-офф только по большим праздникам, да и там ничего не добилась. После 1996 года клуб ни разу не преодолел даже первого раунда.

Кривая роста попавшего в лигу в 1998 году "Нэшвилла" была диаметрально противоположной. Команда, с которой с самых первых дней работал Барри Тротц, пять лет не могла сыграть в плей-офф, однако с середины 2000-х труд главного тренера стал давать плоды и "Предаторз" с тех пор почти не пропускали розыгрыш Кубка Стэнли. 

После двух сезонов без плей-офф уже в 2010-х тренеру и клубу пришло время разойтись, однако к тому моменту "Нэшвилл" как минимум был в числе крепких середняков НХЛ. Пару сезонов команда собирала силы для броска и в этом году продемонстрировала свой потенциал, влюбив в себя весь Нэшвилл, во многом благодаря которому национальные телерейтинги финала на канале NBC стали лучшими за последние годы.

В 1999 году НХЛ вернулась в Атланту. "Трэшерз" приходили вовсе не на пустое место - все 1970-е в этом городе играли "Флэймз", в 1980-е переехавшие в Калгари. Это был вполне отзывчивый к хоккею рынок, на котором, впрочем, "Трэшерз" ждал провал. Лишь однажды за 11 сезонов (на седьмой год) они попали в плей-офф и вскоре, в 2011-м, переехали в Виннипег, где получили название "Джетс".

В результате последнего на данный момент расширения в 2000 году, лига пополнилась еще двумя командами, "Коламбусом" и "Миннесотой", доведя их количество до 30.

Минувший сезон стал лучшим в истории "Коламбуса" и третьим случаем за 17 лет, когда клуб вышел в плей-офф. Впервые это случилось с "Блю Джекетс" в 2009-м. В нескольких следующих сезонах у них, по общему мнению, есть оптимальный шанс заявить о себе, как о претендентах.

В похожей ситуации находится и "Миннесота", которая, правда, стартовала почти как "Флорида". Она тоже вышла в плей-офф в своем третьем сезоне, а в 2003-м сыграла в финале конференции. Уже в этом десятилетии "Уайлд" набрали силу и превратились в один из ведущих клубов Запада. В минувшем сезоне команда до последнего претендовала на победу в конференции по итогам чемпионата, однако вылетела из плей-офф уже в стартовом раунде.

Удастся ли "Голден Найтс" стать первым за четверть века клубом-дебютантом, с ходу вышедшим в плей-офф? Ответ на этот вопрос будет зависеть от действий Макфи, а также главного тренера Жерара Галлана.

С высокой долей вероятности Галлану предстоит в историческом для "Вегаса" сезоне иметь дело с незвездной и достаточно возрастной командой, у которой, впрочем, есть хороший шанс получить по итогам драфта расширения сразу нескольких вратарей и защитников высокого класса.

В помощь Галлану будет и его опыт работы с клубом-дебютантом. В чемпионате 2000-01 он был ассистентом главного тренера "Коламбуса" и уже сейчас хорошо понимает большинство сложностей процесса формирования коллектива фактически с нуля.

"У нас будут непростые дни, - сказал Галлан NHL.com. - Наверняка мы столкнемся с проблемами в атаке. Однако нам необходимо быть единым целым и трудиться на протяжении каждого дня. Так у нас появится шанс стать успешными".

Удастся ли "Вегасу" стартовать так же ярко (или даже ярче) "Флориды" и не постигнет ли его участь "Пэнтерз" в будущем? Сможет ли Галлан стать для Лас-Вегаса тем, кем стал для Нэшвилла Тротц? Или же "Голден Найтс" предстоит написать свой, непохожий на все остальные, сценарий?

Расширить