Skip to main content

Овечкин жаждет еще один Кубок Стэнли

Перед началом плей-офф капитан "Вашингтона" испытывает волнение от шанса победить снова

Автор Том Гулитти @TomGulittiNHL / Штатный автор NHL.com

АРЛИНГТОН - Этого времени Александр Овечкин ждал весь сезон.

Капитан "Вашингтон Кэпиталз" провел очередной блестящий регулярный сезон, с 51 голом став лучшим снайпером сезона, и помог "Кэпиталз" в четвертый раз подряд занять первое место в Столичном дивизионе. Но начало плей-офф Кубка Стэнли значит, что Овечкин и "Кэпиталз" приблизились к моменту, когда они снова могут прикоснуться к Кубку Стэнли.

Поэтому они очень ждут начала серии первого раунда против "Каролины Харрикейнз", первый матч которой состоится в Capital One Arena в четверг (пятница, 2:30 мск).

"Ради этого мы проводим все эти матчи, просто чтобы попасть в плей-офф, - сказал Овечкин. - Неважно, на каком ты месте. Самое главное - попасть в плей-офф, потому что дальше может произойти что угодно".

Большую часть первых 13 сезонов в НХЛ Овечкин отвечал на вопросы о том, почему "Кэпиталз" не могут выиграть Кубок Стэнли. Но в прошлом году он снял с себя этот груз. Он танцевал и пел с кубком, вместе с партнерами купался в фонтанах и праздновал победу с жителями Вашингтона.

 

[Смотри также: Два лучших бомбардира - Кучеров и Овечкин]

 

Затем он ездил с Кубком Стэнли в Москву и праздновал там.

Но вечеринка Овечкина закончилась в тот момент, когда в июле в Москве он расстался с трофеем. С того дня он сфокусировался на том, чтобы снова подготовить себя к победам.

"Вкус победы, который мы попробовали в прошлом году, был невероятен, - сказал Овечкин. - Надеюсь, мы испытаем его снова".

Вдохновленный прошлогодним успехом, 33-летний форвард в этом сезоне получил от игры удовольствие, напомнив о своих ранних днях в НХЛ. За 14 матчей в период с 16 ноября по 15 декабря он забил 17 голов, в том числе дважды подряд (11 декабря против "Детройта" и 14 декабря против "Каролины") оформив хет-трики.

Video: ВАШ-ДЕТ: Овечкин в 21-й раз забил три гола за игру

Такой темп выдержать было невозможно. Однако уровень его стараний оставался стабильным, что в восьмой раз позволило ему выиграть "Рокет Ришар Трофи" как лучшему снайперу чемпионата. Овечкин закончил сезон с 658 голами на 13-м месте в истории НХЛ.

"Он был очень расслаблен и делал то, что любит - просто играл в хоккей на высочайшем уровне, - сказал его давний партнер Никлас Бэкстрем. - Но ни команда, ни тем более он не удовлетворены. Мы хотим сделать это снова. Нам хочется закончить год с тем же самым чувством, что и тогда".

Бэкстрем как никто другой понимает уровень давления, под которым все эти годы находился Овечкин, потому что большую часть этого пути они проделали вместе. Овечкин был выбран под первым номером драфта-2004, а 31-летнего Бэкстрема выбрали под четвертым номером драфта-2006.

Несмотря на успехи в регулярном сезоне, в том числе Президентские кубки в сезонах 2009-10, 2015-16 и 2016-17, им ни разу не удавалось преодолеть барьер второго раунда плей-офф. В прошлом году им это, наконец, удалось, после чего Овечкин прошел весь путь до конца и выиграл "Конн Смайт Трофи" как самый ценный игрок плей-офф. И все давление ушло.

"Конечно, того давления у нас уже нет, но как только начнется плей-офф, мы будем действующими чемпионами, и надо быть готовыми к очень сложным матчам, - сказал Овечкин. - Игры будут отличаться от тех, которые были в регулярном сезоне. Но хорошая новость в том, что у нас есть опыт. С учетом прошлого года мы точно знаем, как должны играть. Будем надеяться, что нам удастся это снова".

 

[Смотри также: Расписание первого раунда плей-офф

 

Мысль о том, что Овечкин в плей-офф играл хуже, всегда была скорее мифом, чем реальностью. С 61 голом и 117 очками в 121 матче плей-офф он является лидером "Кэпиталз". Его 0,50 гола за матч - лучший показатель среди тех, кто провел не менее 50 игр с сезона 2005-06, когда Овечкин появился в НХЛ.

В прошлом году он забил 15 голов в плей-офф, установив рекорд "Вашингтона". С 1997 года такое удавалось только ему и форварду "Питтсбург Пингвинз" Сидни Кросби (15 шайб в 2009 году).

Главным отличием стало то, что в прошлом сезоне Овечкин стал лучше играть в обороне. Как и остальные игроки, он поверил в защитную систему "Кэпиталз", старался правильно выбирать позицию и не жалел себя, блокируя броски при необходимости.

"Мне кажется, что в плей-офф он всегда играл здорово, поэтому лично меня это никогда не волновало, - сказал форвард Ти-Джей Оши. - Мы ждем, что он будет нашим лучшим игроком. И он ждет от себя того же. Так что мы запрыгнем на его спину и позволим вести нас за собой".

Овечкину другого и не надо. В прошлом году после победы он чувствовал облегчение, так что в этом году перед стартом плей-офф он должен чувствовать что-то другое.

"Теперь его захватывает возможность сделать это снова, - сказал тренер "Кэпиталз" Тодд Рирден. - Наверное, в начале года я тоже еще чувствовал облегчение, но теперь пришло растущее чувство взволнованности. Здорово быть частью этого".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.