Skip to main content

Купер до сих пор хранит автограф Орра

Тренер "Лайтнинг" Джон Купер в детстве взял автограф у своего кумира Бобби Орра

Автор Дэйв Стаббс / Обозреватель NHL.com

ТАМПА - Заметно, что эту хоккейную карточку с фотографией Бобби Орра ценили, хотя она выглядит сильно потрепанной, как будто побывала в стиральной машине или ее использовали в качестве трещотки на велосипедном колесе.

Внизу, практически на всю ее ширину - выцветший автограф Орра.

Тренер "Тампа-Бэй Лайтнинг" Джон Купер в своем кабинете на арене Amalie показывает эту карточку, которую он держит в специальной рамке под стеклом, как одну из самых дорогих для него вещей.

Первые воспоминания о хоккее в жизни Купера датируются маем 1974 года. Он рос в городе Принс-Джордж в канадской провинции Британская Колумбия на западе страны, ему было тогда шесть лет. Вместе с родителями и братом они поехали в престижный кемпинг Jasper Park Lodge в провинции Альберта и сильно вымотались в пути.

"Увидев нас четверых, сотрудники кемпинга наверно про себя подумали: "Боже мой, кто это?" - смеется Купер. - Мои родители хотели посмотреть финал Кубка Стэнли между "Брюинз" и "Филадельфией Флайерз". Вот тогда Бобби Орр стал моим кумиром. Но "Бостон" проиграл и я очень расстроился. Зато я видел Бобби Орра. Я это никогда не забуду. Это мои первые воспоминания об НХЛ. Я был на седьмом небе от счастья, что видел Бобби Орра. Так я стал болельщиком "Брюинз", хотя они проиграли".

Это первое из двух грустных воспоминаний за два года, оставивших шрамы в душе Купера. 

"Мой отец болел за "Торонто Мэйпл Лифс", - рассказывает Купер. - В то время в Британской Колумбии было только три телевизионных канала. Программа "Хоккейный вечер в Канаде" выходила в пять часов. Я помню, как мы с отцом смотрели игру, в которой Дэррил Ситтлер набрал десять очков (7 февраля 1976). Мне было очень обидно, что такое примечательное событие произошло в матче против "Брюинз". Я спустился в подвал, чтобы самому сыграть в хоккей и сам удивился тому, что стал Дэррилом Ситтлером. "Брюинз" так и не смогли завоевать Кубок Стэнли, когда я был мальчишкой".

Теперь перенесемся в середину 80-х. Купер стал студентом, по-прежнему болел за "Брюинз". Он пришел на игру "Ванкувер Кэнакс" и заметил, что на два ряда выше его сидит Бобби Орр. Его сердце чуть не выпрыгнуло из груди. "Кэнакс" тогда играли два матча подряд.

"Я пришел на следующий день с карточкой Бобби Орра, - вспоминает он. - Он опять сидел за мной. Я очень нервничал. Наконец, во втором периоде я достал карточку и попросил его расписаться на ней. Он поставил свой автограф и я эту карточку поместил в рамку. После того, как Бобби ушел из "Брюинз", моим кумиром стал Рэй Бурк. Мне все в нем нравилось".

О том, как сильно Купер уважает историю хоккея, можно судить по той картине, которую он написал на стене коридора в раздевалке вскоре после того, как стал тренером команды. Там отображены основные события истории клуба. 

"С нами работает Фил Эспозито, - сказал Купер об основателе клуба, который комментирует матчи на радио, чей портрет также изображен на стене. - Фил замечательный товарищ, он рассказывает потрясающие истории. Мы садимся за один стол, он что-то рассказывает, а я думаю про себя: "Боже мой, он был моим кумиром!" У меня было очень много его фотографий в форме сборной Канады в Суперсерии 1972 года".

Купер очень высоко ценит шестой и седьмой матчи полуфинала Кубка Стэнли, когда "Лос-Анджелес Кингз" обыграл "Торонто" и вышел в финал.
"Я в школу ходил с Уэнделом Кларком (легендой "Торонто") и поэтому болел за "Мэйпл Лифс", - сказал Купер. - Но я никогда не видел, чтобы кто-то играл так, как это делал Гретцки в седьмом матче".

"Кингз" тогда проиграли "Монреаль Канадиенс" в финале, но Купер до сих пор помнит, что творил на площадке Гретцки и как это повлияло на него.

"На следующий год у меня появилась собака и я назвал ее Гретцки, - улыбается он. - Белая болонка. Яркая, как игра Уэйна".
Гретцки в тот день был на арене Amalie: "Эдмонтон" приехал в Тампа-Бэй на игру с "Лайтнинг".

"Я надеюсь, что увижу Уэйна", - сказал Купер. На следующий день он с болью в голосе говорил он том, что встреча не состоялась.
Много воды утекло со времени той поездки в кемпинг, когда хоккей впервые вошел в его жизнь.

Он сам играл в хоккей в школе и университете, занимался лакроссом, получил диплом юриста. Но в 2003 году отказался от карьеры в юриспруденции и стал тренером. Сначала работал в Хоккейной лиге США, затем в АХЛ и теперь в "Лайтнинг".

Много лет прошло с тех пор, как он в Ванкувере сидел недалеко от своего кумира Бобби Орра. Он хоть раз напомнил ему о том, как просил у него автограф?

"Ни разу, - ответил Купер. - Мы больше не встречались".

Расширить