Skip to main content

О'Ри повлиял на многие поколения игроков

Первый темнокожий игрок в истории НХЛ продолжает влиять на хоккеистов

Автор Амали Бенджамин @AmalieBenjamin / Штатный автор NHL.com

В понедельник состоится официальная церемония приема новых членов в Зал хоккейной славы. В этом году туда введут комиссионера НХЛ Гэри Беттмэна и первого афроамериканца в хоккее Вилли O'Ри (в категории "Создатели"), а также Мартена Бродера, Мартена Сан-Луи, Александра Якушева и Джейну Хеффорд. Сегодня штатный автор NHL.com Амали Бенджамин подробно рассказывает о Вилли О'Ри.

Лу Вайро надо было доказать свою правоту. Его друг Ральф Диз отказался играть за хоккейную роллер-команду Вайро лишь потому, что не верил, что темнокожие люди могут играть в хоккей. Вайро придерживался другого мнения. Он знал, что в тот самый момент нападающий по имени Вилли О'Ри начал выступать за "Бостон Брюинз". И он мог это доказать: "Брюинз" приезжали в город, чтобы сыграть с "Нью-Йорк Рейнджерс".

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

Билет на боковой балкон в Madison Square Garden стоил 50 центов и, как вспоминает Вайро, "чтобы туда попасть, надо было зайцем проехать на метро".

Так они и сделали.

"Он приехал на игру и увидел Вилли, - сказал Вайро, ныне работающий директором по спецпроектам USA Hockey. - И он так впечатлился, что присоединился к нашей роллер-команде".

Диз, пожалуй, был одним из первых людей, на которого оказал влияние О'Ри, которого в понедельник включат в Зал хоккейной славы в категории "Создатели", но далеко не последним. 60 лет назад О'Ри сломал расовые барьеры, когда 18 января 1958 года дебютировал за "Брюинз", а в 1995 году вернулся в хоккей, чтобы принимать участие в деятельности NHL/USA Hockey Diversity Task Force, ныне известной как "Хоккей для всех", послом которой он сейчас является.

Он был игроком, открывшим хоккей с новой стороны. Он перенес сложности, связанные с тем, что в течение 45 матчей был единственным темнокожим игроком в НХЛ. Многие годы он колесил по Северной Америке и убеждал детей, что они тоже могут играть в хоккей, достигать своих целей и быть теми, кем хотят.

Слом барьера был историческим и крайне важным моментом, даже несмотря на то, что второй черный игрок Майк Марсон появился только в сезоне 1974-75 в составе "Вашингтон Кэпиталз". Но резонанс от того события по-прежнему дает о себе знать.

"Когда ты просыпаешься утром и смотришь в зеркало, то видишь не коричневого или черного человека, а просто человека, - сказал 83-летний О'Ри. - Наверное, эту мысль я всю дорогу и пытался донести до мальчиков и девочек. Надо верить в себя, нравиться самому себе и хорошо себя чувствовать. И гордиться тем, кем ты являешься".

Этот посыл нашел благодатную почву.

"Это сработало, - сказал Брайант Макбрайд, в период 1992-2000 годов работавший вице-президентом НХЛ по вопросам экономического развития и вернувшим О'Ри в НХЛ. - Он помог многим поколениям игроков и семей. Вилли реально повлиял на многих. Я в это искренне верю. Потому что есть множество мальчиков, девочек, детей, которые понимают: "Я могу это сделать". Хоккей - лишь одна десятая часть этого. Потому что они могут попробовать абсолютно разные вещи".

****

Это как если бы Джеки Робинсон (первый темнокожий игрок в истории MLB - прим. NHL.com/ru) вышел из книжек и кино прямо в их жизнь. Как если бы он поправил их форму, задал пару вопросов и превратился из мифического персонажа в реального.

С момента смерти Робинсона прошло 46 лет. Достаточно долго для того, чтобы следующее поколение знало о нем только из вторых рук и думало о человеке, сломавшем расовый барьер в Главной бейсбольной лиге, не как о ком-то из плоти и крови. 

О'Ри же более чем реален. Это человек, по-прежнему помогающий детям завязывать коньки и спрашивать: "Слабо? Сильно? В самый раз?". Он спрашивает имена детей и запоминает их. Это человек, который запрашивает сообщения о расовых инцидентах в США и Канаде, изучает ситуации и звонит пострадавшим, объясняя, как с ним случались похожие вещи.

"Вау, - вспомнила Синди Киндер первую встречу с О'Ри, когда они вместе в 2008 году на 50-летие дебюта О'Ри вместе совершали символическое вбрасывание. - Этот парень является моим современником".

Но он был там - кусочек истории в ее жизни.

"О великих людях часто слышишь, но никогда не встречаешь их в реальной жизни, - сказала Киндер, ставшая первым выпускником нью-йоркской программы "Хоккей в Гарлеме", игравшим в студенческом хоккее - в составе Колледжа Манхэттэнвилла. - Все слышат об их роли в твоей жизни и в истории, но ты этого не видишь, не чувствуешь, не испытываешь. Эти истории ты слышишь от бабушек и дедушек, в то время как это является частью и твоей нынешней жизни".

Когда О'Ри вернули в НХЛ, его задачей было открыть лигу и спорт для тех, кто о нем даже не думал. Чтобы эти дети хотя бы видели соответствующие возможности.

Прошло 23 года, и его влияние невозможно измерить.

Киндер является "одним из тысяч детей, у которых сложились особые отношения с Вилли", говорит Макбрайд.

Одним из тех, кто чувствовал себя очень хорошо, потому что во время второй встречи О'Ри и правда их помнил. 

 

[Смотри также: Беттмэн в душе остается болельщиком]

 

Он является живым воплощением того, как надо ставить цели и достигать их, о чем О'Ри не устает говорить в своих речах. Как он повторяет снова и снова: "Если ты думаешь, что можешь, значит ты можешь. Если ты думаешь, что не можешь, значит ты прав".

Через долгое время после завершения карьеры в 1979 году он захотел вернуться в хоккей. И смог найти дорожку, оказывая влияние, которого он всегда хотел добиться. А теперь его включают в Зал хоккейной славы.

"Все это значит, что такие люди как я, мои соседи, могут завернуть за угол и открыть для себя что-то новое, - сказала Киндер. - Вокруг столько возможностей".

****

Малик Гарвин делал все, что должен был, чтобы достичь цели. Он стал играть в хоккей в трехлетнем возрасте, принимал участие в матчах звезд. Он играл в третьем хоккейном дивизионе NCAA и стал выпускником Western New England University по направлению бухгалтерии и финансов. Он нашел работу на Уолл-стрит, а потом перешел на работу в фирму по управлению финансами в пригороде Нью-Йорка.

Но чего-то ему не хватало.

"Я понял, что мне нужно делать больше, - сказал 26-летний Гарвин. - Мне хотелось больше влиять на окружающий мир".

Прошлым летом Гарвин покинул ту фирму и устроился на работу в Bronx Lacrosse - организацию из Нью-Йорка, которая помогает детям учиться лакроссу. Примерно то же программа "Хоккей в Гарлеме" сделала для него.

Работая с государственными школами Бронкса, Гарвин стремится развивать образование с помощью нетрадиционного и не слишком распространенного вида спорта.

"Мне хочется, чтобы у них была надежда, - сказал Гарвин. - Обычно я рассказываю историю своей жизни и даю им знать, что вокруг намного больше возможностей, чем они думают".

Это и есть наследие О'Ри.

Гарвин встречался с О'Ри множество раз. В том числе на "Матче звезд" О'Ри в Миннесоте, когда ему было 10 или 11 лет, а также на мероприятиях в рамках программы "Хоккей в Гарлеме", которой активно помогал О'Ри.

"Когда я рос, в НХЛ не было Уэйна Симмондса или Пи-Кея Суббана, был только Вилли О'Ри, - сказал Гарвин. - Разговоры были только о Вилли О'Ри, везде - Вилли О'Ри. В начале 1990-х он оставался единственным заметным именем среди черных игроков. И все мое окружение смотрело на него. Ты мог стать Вилли О'Ри. Он был первым черным хоккеистом. А ты мог стать вторым".

****

Когда Симмондс встретил О'Ри, то потерял дар речи.

Нападающий "Филадельфии Флайерз" не мог вспомнить все вопросы, которые он хотел задать, все, что он хотел сказать. Тот момент заставил его понять, что чувствуют дети, которые подходят к нему и едва могут вымолвить хоть полслова.

"Я был ошеломлен и просто таращился на него, - сказал Симмондс. - У меня было множество вопросов, но я не мог из себя ничего выдавить. Я чувствовал себя маленьким ребенком".

И это при том, что к тому моменту Симмондс уже попал в НХЛ, будучи новичком в "Лос-Анджелес Кингз".

С тех пор они дружат, и Симмондсу удалось задать все вопросы. Тот факт, что они сблизились, до сих пор поражает Симмондса, который говорит, что О'Ри оказал на его жизнь огромное влияние.

"Я начал заниматься хоккеем в шесть лет, и он был первым игроком, про которого мне рассказали родители, - сказал Симмондс. - Они мне дали понять, что если я действительно хотел этим заниматься, то мне стоило ориентироваться на него. Он оказал большое влияние на мое желание попасть в НХЛ и помог мне воплотить это в жизнь".

****

Путь О'Ри был далеким от легкого. Он попал в НХЛ после того, как перестал видеть правым глазом из-за попадания в него шайбы. Он был невероятно талантлив и быстр, но продержался в НХЛ всего два сезона, хотя его карьера в профессиональном хоккее длилась 21 год.

Он боролся каждый раз, когда выходил на лед. Были оскорбления и нападения. Были угрозы. Он играл не в зоне комфорта, а его старший брат повторял, что изменить других людей у него не получится. Он мог лишь оставаться верным игре, которую любил, и доказывать, что имеет право выходить на лед.

 

[Смотри также: Хеффорд вдохновила сборную Канады]

 

Именно поэтому сейчас он звонит каждой семье, кто пострадал от расового инцидента на льду в США и Канаде. Он звонит родителям, говорит с ними, а потом звонит детям, как, например, Тэйлору Лебланку, живущему там же, где родился О'Ри - в Фредериктоне (Нью-Брансвик). Затем Тэйлор передал сообщение О'Ри младшим братьям.

"Старший поделился мудростью с младшим, который потом сделал то же самое, - сказала Бренда Сэмсон, друг О'Ри, которая помогла запустить общественную кампанию по включению О'Ри в Зал славы. - Я часто говорю, что мы не можем быть уверены в том, как далеко зайдет влияние Вилли О'Ри".

Именно такие моменты сделали О'Ри тем, кем он есть. Он стал настоящим создателем игры и молодых игроков, молодых мужчин и женщин. И произошло это многие годы спустя после окончания его карьеры.

"Я никогда не думал, что он войдет в Зал славы как игрок. Я был уверен, что он сделает это в качестве "создателя", - сказал бывший хоккеист НХЛ, а ныне телекомментатор Энсон Картер. - Вилли налетал тысячи миль, провел в дороге бесчисленное количество часов, летая по стране и разговаривая с детьми. Он рассказывал им, как это здорово - играть в хоккей. Он влиял на них, в том числе показывая, как хоккей может помочь их образованию и обрести многие другие навыки. Если это - не созидание, тогда я не знаю, что это".

"Будь то хоккей, астронавтика, медицина или школьный учитель, это показывает тебе, что при должном отношении к делу и усердной работе можно добиться чего угодно, - сказал Симмондс. - Он помогает детям мечтать".

Таково его наследие. 45 матчей в НХЛ, один сломанный барьер и влияние на многие поколения.

"Хоккейные люди знают, кто такой Вилли О'Ри, - сказал Макбрайд. - Они не знают, на кого он повлиял. Но такова участь создателя. Именно поэтому он входит в Зал славы".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.