Skip to main content

Окпосо готов играть против "Айлендерс"

Нападающий "Баффало" Кайл Окпосо впервые будет играть против своей бывшей команды

Автор Джо Йердон / корреспондент NHL.com

БАФФАЛО - Если у нападающего "Баффало Сэйбрз" Кайла Окпосо что-то пойдет не так в его первом матче против "Нью-Йорк Айлендерс" (суббота, 03:00 мск), простите его.

Он был одним из ключевых игроков "Айлендерс" в течение девяти сезонов. 1 июля этого года он заключил семилетний контракт с "Баффало", уйдя из клуба, который задрафтовал его под седьмым номером в 2006 году.

"Будет интересно сыграть против ребят, я рад встрече - сказал в четверг Окпосо. - Я до сих пор с некоторыми из них остаюсь на связи. Немного странно играть против них, но как только начнется игра, все встанет на свои места".

Окпосо провел 529 матчей за "Айлендерс", набрав в них 369 (139+230) очков. Три раза за последние четыре сезона команда вместе с ним выходила в розыгрыш Кубка Стэнли. Он хорошо знает ее, но и она хорошо представляет себе на что он способен.

"Я долго играл с этими ребятами, так что они мою игру хорошо изучили, а я знаю, как играют они. Получается своего рода шахматный поединок, - сказал Окпосо. - Я с нетерпением его жду. Нам нужна победа, нужны два очка".

Окпосо - лучший снайпер (9 шайб) и бомбардир команды (21 очко). В последних 10 играх он забил четыре раза и отдал семь голевых передач. В матче против "Лос-Анджелес Кингз" во вторник его перевели в тройку к центрфорварду Джеку Айкелу. Ту игру "Сэйбрз" убедительно выиграли со счетом 6:3.
 
"Я увидел, как он может менять характер матча, - сказал Окпосо об Айкеле. - О взрывном характере его игры много говорили, на это обращаешь внимание, когда играешь против него. А когда играешь вместе с ним, замечаешь это в каждой игре, видишь, что он может обыграть любого в любой момент".

Первый сезон Окпосо в "Сэйбрз" складывается удачно для нападающего в статистическом плане. А вот команда набрала только 28 очков, занимая 15-е место в Восточной конференции, на одно очко опережая "Айлендерс", которые расположились на одну строчку ниже в турнирной таблице.

Video: ВИН-БАФ: Гол Окпосо в первом периоде
 
"Тяжело наблюдать за тем, что у них возникли проблемы, но с другой стороны, я здесь и я должен думать о своей команде, - сказал он. - Когда говорю с ними, я спрашиваю, как дела. Я надеюсь, что они не упали духом. Неприятно, когда возникают такие проблемы у ребят, с которыми ты играл, вместе рос. Но когда начнется матч, все будет как обычно. Обе команды будут стремиться к тому, чтобы взять два очка. И все же неприятно видеть, что у них сложности и это не самый лучший период в их жизни".

К счастью Окпосо есть с кем посоветоваться. В "Сэйбрз" играет Мэтт Моулсон и он знает, каково это играть против "Айлендерс" после того, как ушел из команды. Моулсон, будучи игроком "Миннесота Уайлд", забросил две шайбы и отдал голевой пас 18 марта 2014 года в матче на арене Nassau Coliseum (где играли "Айлендерс"). То был его первая встреча с бывшей командой после того, как его обменяли сначала в "Сэйбрз" (27 октября 2013 года), а затем в "Уайлд" (5 марта 2014).  

"Сначала испытываешь непонятные ощущения, я бы назвал их так. Все-таки играешь против бывшей команды, - сказал Моулсон, подписавший пятилетний контракт с "Баффало" 1 июля 2014 года. - Они только усиливаются как только ты заходишь к ним в здание. Но это странное ощущение проходит, когда начинается матч. Понимаешь, что это всего лишь еще одна игра".

Эти ощущения Окпосо предстоит испытать 23 декабря, когда "Сэйбрз" приедут на арену Barclays Center в Бруклине, чтобы сыграть против "Айлендерс".

"Там очень страстные болельщики, - сказал Окпосо. - Некоторые ребята уже там побывали. Франса Нильсена и Мэтта Мартина (ушли в качестве свободных агентов) встретили там видеоматериалами на кубе. Не знаю, что они подготовят для меня, но это точно будет особенный день".

Расширить