Skip to main content

Обмен Гретцки и хоккей в Калифорнии

Автор Тэл Пинчевски / НХЛ.com

Это был величайший обмен в истории спорта. Лучший хоккеист в истории этого вида спорта в расцвете сил отправляется туда, где хоккей появился совсем недавно и не имеет особых достижений.

Уход Гретцки 9-го августа 1988 года из "Эдмонтона" стал новостью номер один и открыл новую страницу в истории "Лос-Анжелеса". Его последствия ощущаются и спустя 25 лет.

За эти 25 лет хоккей в этом штате стал "своим", динамично развивающимся видом спорта. Этого бы не случилось, не появись здесь Гретцки.

"Его появление в Лос-Анжелесе привлекло внимание. Он приехал в Голливуд, во второй или третий по размерам город Северной Америки. Это было значительным толчком для развития", - сказал исполнительный директор "USA Hockey" (федерации хоккея США) Дэйв Огрин. "Сложно переоценить влияние его присутствия на молодое, зарождающееся хоккейное сообщество в Южной Калифорнии. Вдруг здесь, прямо у нас во дворе, появился самый великий из всех великих. Его показывают по телевидению по всей Калифорнии и в стране".

Объявление о том, что Гретцки приедет в Лос-Анжелес сильно изменило местный хоккейный ландшафт. До обмена "Кингз" редко когда собирал больше 12 000 болельщиков на своей арене "Great Western Forum". А к сезону 1991/92 эта команда впервые в спортивной истории Лос-Анжелеса собирала аншлаги на всех домашних матчах. Огромный город вдруг заболел хоккеем и все больше и больше детей стали заниматься этим видом спорта.

"Все это привлекало внимание. Что это за "Великий"? – вспоминает президент любительской хоккейной ассоциации Калифорнии Стивен Лэйнг. "Стали много говорить о том, как он начал играть в хоккей, как он играл в него еще ребенком. И многие дети в Калифорнии подумали, что у них тоже может так получиться. С этого все и началось. Конечно, это здорово, что сейчас у нас здесь три команды НХЛ. Это просто неслыханно для штата западного побережья".

В то время "Кингз" был единственной хоккейной командой в Калифорнии. Сейчас здесь есть "Шаркс" (1992) и "Дакс" (1994).

Сейчас уже выросли дети, который стали заниматься хоккеем под влиянием хоккейного бума, связанного с появлением Уэйна Гретцки. Так что сейчас вполне можно оценить истинные масштабы того обмена. Джонатон Блум родился спустя 6 месяцев после перехода и вырос в районе Лонг-Бич, которой расположен далеко от хоккейной арены. На драфте в 2007 году "Нэшвилл" выбрал его под 23 номером. Он стал первым хоккеистом, родившемся и выросшем в Калифорнии, которого выбрали в первом раунде драфта НХЛ.

3 года спустя два калифорнийца ушли в первом раунде - Бо Беннетт ("Питтсбург Пингвинз") и Эмерсон Итем ("Анахайм Дакс"). И это только вершина айсберга с учетом развивающегося хоккея в штате. Калифорнийцы вносят свой вклад на всех уровнях.

В 2002/03 годах 20 уроженцев этого штата играли в первом дивизионе студенческой лиги. По этому показателю Калифорния отставала от Аляски, Коннектикута, Нью-Гэмпшира и Висконсина. К сезону 2012/13 Калифорния обогнала все эти штаты, делегировав в этот дивизион уже 59 игроков и заняв 7 место в стране по этому показателю. Это данные "College Hockey Inc".

В сильнейшей студенческой команде страны "Quinnipiac University" играли 3 хоккеиста из Калифорнии, когда клуб дошел до чемпионского матча.

Возможно самым значительным достижением калифорнийского хоккея после появления там Гретцки, стало то, что хоккейная команда школы "Santa Margarita Catholic High" (находится в 100 км от центра Лос-Анжелеса) в марте стала чемпионом среди школ всей страны.

Победы "Анахайма" и "Лос-Анжелеса" в розыгрышах Кубка Стэнли также способствовали росту популярности хоккея. Но все началось с обмена Гретцки.

"Его значение невозможно переоценить. Если посмотреть на молодежный хоккей в Калифорнии сейчас, то его можно сравнить в тем, что происходит на Востоке. Здесь есть хорошие игроки", - говорит Роже Вашон, бывший голкипер и генеральный менеджер "Кингз", более 40 наблюдающий за развитием хоккея в этом штате. "Мы знали, что появление лучшего игрока всех времен очень важно для нас. И неожиданно все сложилось. Родители стали говорить: "Может быть мой сын займется хоккеем". Интерес в Калифорнии стал огромным. Просто невероятно".

Этот момент дал толчок росту хоккея в США, о чем никто не думал, когда планировался этот обмен.

"В то время я не сильно задумывался о долгосрочных последствиях. Тогда существенными были другие вещи", - вспоминает бывший владелец "Кингз" Брюс МакНолл, имя которого чаще всего связывают с появлением Гретцки в Лос-Анжелесе. "Только потом начинаешь осознавать его влияние на молодежный хоккей, на то, как он повлиял на расширение географии хоккея и прочие вещи. Но это было уже потом. В то время я об этом не думал".

В тот день, когда новость об обмене Гретцки стала главным событием в мире, мало кто задумывался о его влиянии на хоккей в Калифорнии. Спустя 25 лет можно говорить, что развитие хоккея в этом штате, является результатом появления здесь Гретцки.

Расширить