Skip to main content

Неудивительные сюрпризы

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Мы говорили, что это будет сезон сюрпризов. Говорили или нет? Говорили. И поэтому, завершая кульбит парадоксальной казуистики, подчеркнем теперь, что сюрпризы этого сезона не стали для нас сюрпризом. Вот так примерно…

Да, мы знали, что в коротком сезоне, когда ценность каждого очка возрастает в два раза, может случиться многое. Что любая травма может обернуться для команды непоправимыми последствиями. Что зацикленность расписания на своих дивизионах и конференциях внесет свои коррективы в турнирную гонку. Не говоря уже о “наигранности” одних, “ржавчине” вторых и невозможности быстро вписаться в новую команду третьих. В общем, прогнозировать этот сезон было делом пустым.

И все равно ведь посмотришь на турнирную таблицу – и ахнешь. Прошлогодние финалисты Восточной конференции – за бортом плей-офф. “Детройт” изо всех сил грызется за восьме место с… “Коламбусом”?! “Утки” - в фаворитах! “Листья” - в восьмерке! Безнадежный год назад “Монреаль” борется за первое место в сильнейшем дивизионе лиги!

Впрочем, давайте остановимся поподробнее – как на разочарованиях, так и на приятных неожиданностях. Пусть даже мы все это и ожидали.

Крах фаворитов

Тот момент, в который “Нью-Джерси Девилз” перестал быть действующим чемпионом Востока и стал командой с правом высокого выбора в драфте-2013, нам известен с точностью до секунды. Это произошло в середине третьего периода в матче против “Флориды” 23 марта, когда Илья Ковальчук врезался в бортик и повредил себе плечо. Многие тогда списали последовавшую за этим безвыигрышную серию “Дьяволов” на… собственно на дьявольщину. Победа над “Флоридой” стала 666-й в карьере Мартена Бродера. Достигнув этого локального успеха, нью-джерсийский клуб немедленно покатился под откос, и почти месяц спустя – 21 апреля, в дерби с “рейнджерами” – сказал сезону последнее прости.

Но дело, конечно, не в мистике, а в холодных цифрах. Ковальчук ни в коем случае не получит в этом сезоне титул MVP, но кто из игроков НХЛ более полезен для своей команды? В лиге нет ни одного форварда, который проводил бы столько же времени на льду, да и защитников – раз-два и обчелся. А если точно – 13, раз уж речь зашла о роковых числах. Всего 13 защитников во всей НХЛ имеют больше игрового времени, чем Ковальчук (25 минут 2 секунды за матч). Понятно, что “Дьяволы” жили и умирали им одним. Нельзя делать такую ставку на одного игрока и потом надеяться на то, что кто-либо сможет адекватно заменить его в составе. Тем более, что красно-черные уже тогда ходили по тонкому льду благодаря спаду во время трамвы Бродера.

Крушение “Филадельфия Флайерс” было куда более всеобъемлющим. “Летуны” весь сезон позади кубкового пелотона, и коротких рывков вперед всегда не хватало. Обычно потому, что за ними немедленно следловали спады. Оранжево-черных тоже выбили из кубковой борьбы “рейнджеры”, но двумя днями раньше и заочно – посредством победы над “Баффало” (тоже, и уже совсем несенсационно, потерявшим шансы в этом же матче).

Все этом сезоне пошло у “Летунов” наперекосяк. Завял Клод Жиру, да и все нападение так и не оправилось от потерь Яромира Ягра и Джеймса ван Римсдайка, даже несмотря на отличный сезон Якуба Ворачека. Оборону подкосили травмы, при этом Крис Пронгер и Марк-Андре Будрон вообще не сыграли ни одного матча в сезоне. Наконец, Илья Брызгалов был местами великолепен, но не показал стабильной игры, и в итоге команда взяла в “Коламбусе” Стива Мэйсона, который вполне может вытолкнуть россиянина из состава. В итоге – первый пропущенный плей-офф с 2007 года.

Падение “Детройт Ред Уингз”, который все еще борется за восьмое место на Западе, наверное, назревало давно. “Крылья” гордо несут репутацию безнадежно стареющей команды еще с конца 1990-х, вопреки логике и биологии. Все эти годы бывшая команда Боумэна старела-старела, да никак не состаривалась. Видимо, уход легенды – Никласа Лидстрема – все-таки стал последней каплей. Но он не объясняет того, почему один из самых ярко-атакующих клубов лиги вдруг перестал забивать. Павел Дацюк хуже не стал, это точно. Видимо, действительно время пришло. В последний раз красно-белые пропустили плей-офф в 1990-м!

“Нэшвилл Предаторс” потерял в межсезонье Райана Сутера и Андрея Костицына, но только одним этим неудачи команды не объяснишь. “Хищники” по-прежнему не умеют забивать, и подающая надежды молодежь (Колин Уилсон, Роман Йози, Габриэль Бурк, Мэтт Халищак, Ник Спэйлинг) пока не готова к великим свершениям, а обязанность на нее возложили в этом сезоне большую.

Нежданные взлеты

Когда мы в последний раз видели “Торонто Мэйпл Лифс” в плей-офф? В 2004-м году, аккурат перед предыдущим локаутом. С тех пор “Листья” лишь однажды заняли третье место в дивизионе и ни разу не имели положительную разницу забитых и пропущенных шайб. Но блестящая игра молодых звезд Назема Кадри и ван Римсдайка, а также утверждение Джеймса Раймера на посту номер один превратили главную команду Канады в очень серьезного клиента. У “Торонто” в этом сезоне – третье меньшинство в лиге (кстати, экс-динамовец Лео Комаров здорово помог в этом компоненте), а процент отраженных бросков у Раймера приближается к 93. Для “Торонто” с его вечными вратарскими проблемами это что-то невероятное.

Тренерские подвиги Брюса Будро в Вашингтоне когда-принесли ему “Трофей Адамса”, и теперь он повторяет нечто подобное с “Анахайм Дакс”. В исполнителях у “Уток” недостатка нет – тут и Райан Гетцлаф, и Темму Селянне, и Кори Перри с Бобби Райаном. Шведский вратарь Виктор Фаст стал одним из открытий сезона. Но теперь еще и подключились к общему делу игроки “второго эшелона” вроде Кайла Палмьери, Эндрю Кольяно и Дэниела Винника. Всего за калифорнийскую команду взабил в этом сезоне 21 игрок, а восемь из них набрали более 20 очков. Впрочем, сейчас команда Будро, что назвается, не на ходу – и в самое неподходящее для того время.

Про “Коламбус Блю Джекетс” и российскую причину его счастья сказано уже много, но вот Евгений Набоков и его “Нью-Йорк Айлендерс” изумили не меньше. Особенно, конечно, радостно за вратаря-ветерана, нежданно-негаданно возродившего свою карьеру. Тем более – в команде, за которую он два года назад напрочь отказывался выступать. Ну а Джон Таварес, наконец-то начинающий реализовывать свой потнециал, является реальным кандидатом на “Харта”.

Насколько далеко “выстрелившие” смогут зайти в плей-офф? Это уже отдельный разговор. Все-таки, не будем забывать, что в числе фаворитов – “Питтсбург”, “Чикаго”, “Бостон” и “Ванкувер”. То есть, те команды, кто напрочь отказался преподносить сюрпризы в этом столь труднопредсказуемом сезоне.

Расширить