Skip to main content

НЕПОБЕДИМЫЙ АУТСАЙДЕР

Автор ���������� �������������� / НХЛ.com

ВАШИНГТОН –Насколько невероятен кубковый пробег «Лос-Анджелес Кингз» в этом сезоне? Настолько, что его и сравнить не с чем! Ничего подобного в истории НХЛ еще не случалось.

В 1938 году «Чикаго Блэкхокс» (или точнее «Блэк Хокс», потому что в те годы название команды писалось раздельно, как и имя индейского вождя, в честь которого она названа) выиграл Кубок Стэнли при весьма примечательных обстоятельствах. НХЛ тогда состояла из восьми клубов, разбитых на два дивизиона – Американский и Канадский (в последнем, как ни странно, играл клуб «Нью-Йорк Америкэнз»), и в плей-офф выходило по три лучших из каждого. Формула была просто на загляденье: первое место играло с первым, второе – со вторым, третье – с третьим. Потом из трех победителей лучший по итогам регулярки прямиком шел в финал, а два остальных разыгрывали другую путевку.

«Чикаго» пролез в плей-офф, заняв третье место в слабеньком Американском дивизионе, после чего чудом уцелел в сериях с «Монреалем» и «Америкэнз». В финале «Ястребам» ни давали ни единого шанса против могучего «Торонто», но чикагцы, вырвав победу в одном из двух выездных матчей, добили фаворита в родных стенах. По сей день этот «Чикаго» является худшей командой в истории, выигравшей Кубок Стэнли. В регулярном сезоне «Ястребы» проиграли 25 из 48-ми матчей, а победили лишь в 14-ти.

А в 1949-м, уже в эпоху Первой шестерки, Кубок достался «Торонто», вышедшему в плей-офф с четвертого места. Тоже проиграв больше матчей, чем выиграв. В первом раунде тогда первое место играло с третьим, а второе с четвертым (НХЛ, видимо, выбирала кубковую формулу методом множества проб и ошибок), «Листья» удивили «Бостон», а в финале каким-то образом в одну калитку вынесли «Детройт». Таким образом, «Чикаго»-38 и «Торонто»-49 являются двумя в истории победителями Кубка Стэнли, вышедшими в плей-офф с последнего возможного места. Считаются, естественно, только те годы, когда в плей-офф выходили как минимум четыре команды.

С тех пор, как плей-офф Кубка Стэнли играются по нынешней формуле, в финал выходил лишь один восьмой номер «посева» в своей конференции – «Эдмонтон» в 2006-м. Тогда «Нефтяники» в очень упорной серии выиграли у «Детройта», после чего сломили сопротивление «Сан-Хосе», выиграв третий матч серии (в первых двух победили «Акулы») в третьем овертайме. В финале конференции против столь же сенсационного «Анахайма» северяне выиграли в пяти матчах. Ну а финал, как и полагается, проиграли. Как проиграли свои финалы и все четыре седьмых номера «посева», начиная с незабываемого «Ванкувера»-94.

Видите, каких дров наломают «Короли», если выиграют в этом году Кубок Стэнли? А между тем, шанс сделать то, чего никому раньше не удавалось, у них есть, и неплохой. Просто потому, что этот «Лос-Анджелес» - как раз такая команда, какой раньше в плей-офф не бывало. Путь этих «Королей» в финал – не то хождение по мукам, которое обычно представляет собой марш кубкового аутсайдера. Черно-серебряные разбомбили всех трех соперников, потерпев лишь два поражения и (что вообще невероятно) выиграв все восемь матчей на выезде.Что-то похожее было разве только в 1999-м, когда «посеянный» седьмым «Баффало» по пути в финал проиграл лишь три матча, но то была команда одного игрока – Доминика Гашека. В «Лос-Анджелесе» все далеко не так просто.

«Короли» прошлись по действующему чемпиону Западной конференции «Ванкуверу» паровым катком, и сравнительная игра вратарей действительно была основным фактором. Джонатан Куик был столь же великолепен, как и в регулярном сезоне, а на Роберто Луонго нашел один из его периодических эпизодов неизбывной тоски. «Сент-Луису» калифорнийский клуб не оставил ни малейших шансов за счет жесткой игровой дисциплины, безошибочной игры в обороне и некоторой успокоенности самих «Блюзменов», которые, видимо, решили, что план на этот сезон они и так уже перевыполнили. Ну а «Финикс» был задавлен силовой игрой, от которой «Койотам» было так плохо, что они очень быстро сбились на грубость и панику. Не случайно решающим моментом серии стал убийственный силовой прием Дастина Брауна в овертайме, через 12 секунд после которого «Короли» забили победный гол.

В общем, если объективно, то откровенных слабых мест у «Лос-Анджелеса» вовсе нет. Ни оборона во главе с Дрю Даути, ни атака с Брауном, Джеффом Картером, Майком Ричардсом и Анже Копитаром, ни Куик, ни силовой аспект, ни дисциплина, и уж точно ни тренерский штаб не производят впечатления команды-выскочки, которую вот-вот поставят на место в финале.

В битве двух самых статистически успешных вратарей плей-офф Куик, хоть и сыграл чуть хуже, чем в первых двух раундах, одержал верх над Майком Смитом и теперь имеет запредельный коэффициент надежности – 94,6%. Копитар и Браун – блестящие форварды-универсалы, лидирующие в плей-офф по «плюс-минусу».Но еще больше впечатляет парочка «беженцев» из «Филадельфии» - Ричардс и Картер. Год назад «Летуны» избавились от обоих, сочтя их влияние на партнеров пагубным, а поведение вне льда безответственным. Как это ни странно, переезд в Лос-Анджелес, который по идее мог только усугубить проблему, превратил экс-филадельфийцев в идеальных граждан.

Может ли что-либо остановить калифорнийскую махину? Вот «Рейнджерс», например, - сможет? В общем, да, и причина тому одна – «Синие рубашки» совсем не похожи на предыдущих жертв «Королей». Они значительно лучше играют в обороне, чем «Ванкувер», куда злее и напористее «Сент-Луиса», и в отличие от «Финикса» не будут играть в ярко выраженный откат, а кроме того наверняка не уступят «Королям» в жесткости. Стихия «Рейнджеров» - оборона, но оборона агрессивная, с силовыми приемами в средней зоне и быстрыми переходами в атаку.

А «Нью-Джерси» может? Конечно, но «Дьяволам» скорее всего придется искать счастья в атаке, а это значит – надеяться на то, что Илья Ковальчук и Зак Паризе продерутся сквозь калифорнийские буераки и смогут каким-то образом решить проблему Куика. Что ж, Лундквиста решили, значит и его могут. Вопрос лишь в том, хватит ли сил у явно недолечившегося Ковальчука.

Но кто бы ни вышел в финал от «Востока», думается, очень многие предскажут победу «Лос-Анджелесу». И это, особенно если вспомнить, что эта команда представляла из себя еще три месяца назад, - самое невероятное. Одно дело – выйти в плей-офф с низкого места и стать там грозой авторитетов. Совсем другое – стать авторитетом (и даже фаворитом) самому. Вот такого в истории Кубка Стэнли еще точно не бывало.

Расширить