Skip to main content

"Монреаль" – новая "русская" команда НХЛ?

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

С приобретением 29-летнего форварда Александра Радулова и выбором 18-летнего защитника Михаила Сергачева под высоким 9-м общим номером на драфте -2016, "Монреаль" включился в негласное соревнование за звание самой "русской" команды НХЛ. В составе "Канадиенс" теперь имеют шанс одновременно выйти на лед как минимум четверо российских хоккеистов: помимо Радулова и Сергачева, который попробует пробиться в составе через летний тренировочный лагерь, в "Монреале" выступают два ведущих защитника Андрей Марков и Алексей Емелин, включенные в состав национальной сборной на сентябрьский Кубок мира в Торонто.

Четырьмя россиянами в своем составе похвастаться могут считанные клубы НХЛ: "Вашингтон" Александра Овечкина и Евгения Кузнецова, да "Тампа" Никиты Кучерова и Андрея Василевского (чей продленный в пятницу контракт – довольно многозначительный намек со стороны клуба). Традиционно большой интерес вызывали "Питтсбург" Евгения Малкина и "Детройт", оставшийся теперь без Павла Дацюка, а в прошлом году НХЛ зафиксировала ощутимый всплеск интереса в России к "Чикаго" благодаря Артемию Панарину и Артему Анисимову, а также к "Сент-Луису" Владимира Тарасенко.

"Монреаль" однозначно этот список пополнит. Но как высоко он в нем взлетит?

Радулова ждет один из самых сложных сезонов в карьере. Очередное его возвращение в НХЛ встречено взволнованным, но не самым довольным гулом болельщиков и сарказом экспертов. Нельзя сказать, чтобы Радулов совсем не заслужил такого приема после всего того, что с ним случилось в "Нэшвилле", однако подобная реакция на приезд в НХЛ игрока с огромным потенциалом и индивидуальном мастерством тоже смотрится чересчур скептической.

Из сотни игроков, задействованных в первый день рынка свободных агентов в НХЛ, Радулов, вполне возможно, - самый талантливый. Однако для НХЛ нет недостатка в талантах, и клубы ищут его сочетание с надежностью, лидерскими качествами и умением подчиняться интересам команды. У Радулова в хоккейной Северной Америке репутация таланта без тормозов, и далеко не все видят такое рабочее резюме в комплиментарном свете.

Генеральный менеджер "Монреаля" Марк Бержевин был подвергнут критике за недавний обмен Пи-Кей Суббана в "Нэшвилл", но за подписание Радулова заработал скорее удивленно приподнятые брови. Общее настроение экспертов NHL Network, освещавших открытие рынка в прямом эфире, можно описать, как нейтральное с заметным уклоном в скепсис. В Монреале многие открыто говорят, что лучшее в $5,75-миллионном контракте Радулова - его продолжительность. Один сезон.

Репутация слабоуправляемого игрока несколько заслоняет чисто хоккейные качества Радулова, о которых хорошо известно в России, но которые несколько подзабыли в Северной Америке. Желающих напомнить о них было несколько – так, генеральный менеджер "Детройта" Кен Холланд признал в пятницу, что планировал подписать Радулова. Однако сделку закрыл именно Бержевин, который, по его собственным словам, провел в отношении игрока домашнюю работу.

Генменеджер "Монреаля" общался не только с экс-капитаном "Нэшвилла" Шей Уэбером, ставшим игроком "Канадиенс" взамен Суббана, но и с генеральным менеджером московского ЦСКА Сергеем Федоровым. Восемь лет назад Уэбер нелестно отзывался о решении Радулова уехать в Россию, имея на руках действующий контракт с "Предаторз" и даже охарактеризовал его как "предательство". Однако Бержевина больше всего интересовало, следствием чего был тот демарш: свойств характера или недостатка зрелости. В июле 2008-м Радулову было всего 22 года, и ему, как и любому другому его ровеснику, вполне могло казаться, что весь мир у него в долгу.

Уэбер в разговоре с Бержевином склонялся именно к такому толкованию, а слова Федорова о том, что Радулов заслужил его уважение, будучи капитаном ЦСКА, сформировали у Бержевина мнение, результат которого уже известен. Игрок возвращается в НХЛ.

В октябре к Радулову будут прикованы сотни тысяч глаз. Для Бержевина должно иметь значение и то, что эти глаза будут рассредоточены по обе стороны океана. Едва ли он руководствовался какими-либо другими мотивами, помимо хоккейного, подписывая экс-капитана ЦСКА, однако трудно пройти мимо того факта, что с маркетинговой точки зрения генменеджер сделал "Канадиенс" премиальным продуктом на российском рынке. Радулов – игрок, за которым хочется наблюдать, а узнаваемость бренда "Монреаля" у российской аудитории НХЛ традиционно высока еще с времен Суперсерии-1972. Для многих в России "Монреаль" и есть сама НХЛ.

В команде уже есть Марков с Емелиным, за которыми и так внимательнее обычного следят накануне Кубка мира, видя в них игроков, на чьи плечи упадет задача зацементировать оборону сборной России – задача, которую можно назвать какой угодно, но не легкой. Сергачев, лучший защитник Хоккейной лиги Онтарио этого года, имеет вполне осязаемые шансы стать лицом монреальской организации в пяти-семилетней перспективе. Это впечатление лишь усилилось после драфта в Баффало, где он вошел в довольно узкий клуб российских хоккеистов, когда-либо выбранных в топ-10. А кроме того проявил себя харизматичным, уверенным в себе и исключительно коммуникабельным юношей, который не просто умеет подать себя, но уже хорошо понимает, что можно и нужно говорить прессе, а какое мнение лучше оставить при себе.

Однако Сергачеву, которого в России знают пока еще хуже, чем в Канаде, еще предстоит долгая дорога. А действия защитников, даже если речь идет о Маркове и Емелине, все-таки не то, ради чего люди в России продолжают смотреть НХЛ в не самое удобное для их организмов время. В этом смысле Радулов – та самая искра, необходимая "Монреалю", чтобы разжечь костер широкого зрительского интереса.

И Радулов эту искру даст, сомнений в этом мало. Хорошо если своей игрой.

Расширить