Skip to main content

Мерзликин и его "Коламбус" пишут сказку

Латвийский вратарь превращается в главную звезду побеждающих всех и вся "Блю Джекетс"

Автор Сергей Пряхин @NHLrussia / Независимый корреспондент NHL.com/ru

Мерзликин выручает команду

КБД-ВИН: Мерзликин выигрывает дуэль у Уилера

Элвис Мерзликин один щиток подставляет под бросок Блэйка Уилера, а второй ногой ловит шайбу, которая летела в ворота

  • 00:43 •

Борьба за путевки "уайлд-кард" на Востоке обещает быть жаркой - команды, занимающие четвертое ("Айлендерс") и десятое ("Торонто") места в конференции, разделяет всего шесть очков. И "Коламбус", которому после летнего исхода лидеров все предрекали финиш на нижних строках таблицы, вовсе не собирается оставаться в этой борьбе статистом. 

Замок на ворота

"Блю Джекетс" выиграли очередной матч, уже шестой кряду, - на этот раз у "Виннипега" 4:3, и уходят на "всезвездный" перерыв в восхитительном настроении.

"Мы хотели закончить свою работу и сегодня постарались это сделать, несмотря на постоянное отставание в счете, - признал автор победного гола Оливер Бьоркстранд, сделавший дубль в своем третьем матче подряд. - В последнем матче перед перерывом не было никакого смысла экономить силы. А что касается моих голов, то всегда легко вливаться в состав после травмы, когда команда на ходу".

"Коламбус" действительно вел в счете только последние пять минут. Все остальное время ему приходилось догонять "Джетс", которые вели 1:0, 2:1 и 3:2, пока Густав Нюквист не сравнял счет перед самым вторым перерывом. 

Для "Виннипега" это уже было началом конца, потому что в таких ситуациях "Синие Мундиры" обычно своего не упускают. В 15 случаях, когда счет был равным после 40 минут игры, они набрали 24 очка, уступив в основное время всего один раз (10-1-4). Кроме того, в последних 22 матчах подопечные Джона Тортореллы выиграли третьи периоды с общим счетом 28:10.

"Мне нравится, что у нас никогда не бывает паники. Ребята просто продолжают играть, - похвалил игроков Торторелла. - На препятствия, которые встречаются на пути, они просто не обращают внимания".

 

[Смотри также: "Коламбус" - лучшая команда лиги?]

 

32 очка "Коламбуса" в 19 матчах с 15 декабря - это лучший результат в лиге. Нападение "Коламбуса" на этом отрезке выглядело вполне достойно - 3,11 шайбы за игру (17-е место в лиге), но оборона - то самое горючее, которое позволило "Блю Джекетс" за месяц с небольшим вознестись с 14-го места в конференции на седьмое. 1,63 пропущенных шайбы за матч на этом отрезке - это первый результат в НХЛ. И чтобы вы оценили масштаб достижения, то вот вам пятерка лучших команд по игре в обороне в период с 15 декабря по 22 января:

1. "Коламбус" - 1,63
2. "Тампа" - 2,18
3-4. "Бостон" - 2,71
3-4. "Каролина" - 2,71
5. "Сент-Луис" -2,73

Такое ощущение, что пока вся лига проводит день, точнее, месяц открытых ворот, "Синие Мундиры" повесили на свою дверь огромный замок и открывают ее лишь иногда, чтобы немного проветрить помещение.

Скучает ли Бобровский по "Коламбусу"?

Интернет-издание The Athletic недавно досконально разбиралось в причинах неудачной игры Сергея Бобровского во "Флориде", который в этом сезоне не дотягивает не только до своих высоких стандартов, но и до средних показателей в лиге. Значительную роль в ухудшении его статистики, по мнению специалистов, опрошенных изданием, играет отличие в тактике действий форвардов. Если в "Коламбусе" нападающие активно вовлечены в отбор и постоянно прессингуют оппонентов, то во "Флориде" они более пассивны и часто барражируют на границе своей зоны в надежде получить шайбу и убежать в контратаку. Такая модель помогает "Пантерам" быть к нынешнему моменту самой результативной командой лиги (180 шайб в 49 матчах), но никак не способствует удачной игре вратаря, который зачастую оказывается один против всего мира.

Вывод такой: во "Флориде" Бобровскому явно не светит третья "Везина". По крайней мере, если команда не изменит подход к игре в своей зоне. И если по городу Коламбусу в солнечной Флориде россиянин, может, и не скучает, то вот по партнерам, которые делали его жизнь намного легче, - очень и очень вероятно.

Video: КБД-НДД: Мерзликин переиграл Хьюза в ближнем бою

Косвенным подтверждением вышесказанного является статистика нынешнего тандема вратарей "Коламбуса". Несмотря на свой скромный опыт (Юнас Корписало всю карьеру в НХЛ был дублером Бобровского, Элвис Мерзликин - и вовсе дебютант лиги, ранее не игравший на североамериканских площадках), они из матча в матч делают свою работу на пятерку, каждый раз давая своей команде шанс на победу. За весь сезон "Коламбус" лишь дважды пропускал более четырех шайб за матч ("Питтсбург" - 2:7, "Филадельфия" - 4:7) - причем, это было еще в октябре, когда Корписало и Мезликин лишь привыкали к своим новым ролям. Да, регулярно побеждать ребята в мундирах начали только в середине декабря, но их оборона - безусловно лучшая в лиге, даже если начать отсчет с первого дня ноября (2,18 пропущенных шайбы за матч, у "Далласа" - 2,35).

"Знаете, мы очень серьезно подходим к каждому матчу на протяжении последних восьми недель. И это отражается на результатах", - говорит защитник Сет Джонс, который, откровенно говоря, в этом сезоне вполне достоин (но вряд ли ее получит) номинации на "Норрис Трофи". 

Бесспорно, тут надо отдать должное и нападающим, без устали работающим в форчеке и бэкчеке, и защитникам, двое из которых (Сет Джонс, Давид Савар) входят в топ-5 лиги по блокированным броскам. Команда играет не просто строго в обороне, но и дисциплинированно: 3,14 удаления в пересчете на 60 минут игры - это пятый показатель в лиге, лишь 0,12 уступающий лидеру "Виннипегу". 

Однако нельзя не отметить, насколько блестящую форму сейчас набрал Мерзликин. Да, в матче с "Виннипегом" он наверняка был бы не прочь переиграть момент с голом Нила Пионка, но подобные его ошибки за последний месяц можно пересчитать по пальцам. И на каждую можно найти три-четыре момента, где он, наоборот, совершал невероятный сэйв, когда гола, казалось, не миновать. 

"Спасибо" и "пожалуйста" от Мерзликина

У Мерзликина есть качество, которое, наверное, необходимо настоящему спортсмену. Он обожает быть в центре внимания (что прекрасно сочетается с именем Элвис, между прочим). Достаточно было увидеть, как после одного из своих шатаутов он, садясь давать послематчевое интервью экс-тафгаю "Коламбуса" Джоди Шелли, эффектно плеснул себе в рот воды из бутылки и тут же с улыбкой протянул ее собеседнику, чтобы понять: он по-настоящему наслаждается моментом и не стесняется это показать.

"Джон Торторелла очень любит таких хоккеистов. Не просто хоккеистов, а именно личностей. Тех, которые стремятся выделяться на фоне других. Да, они все делают по-своему, но это работает", - говорит экс-вратарь НХЛ Мартин Бирон, игравший у Тортореллы в "Рейнджерс".

Video: КБД-БОС: Мерзликин опять играет на ноль

"Не подумайте, что он такой наглый и самоуверенный тип, с которым не хочется находиться рядом, - развивает тему Мэнни Легаси, тренер вратарей "Коламбуса", который стал, пожалуй, главным другом Мерзликина с первых дней его пребывания в Северной Америке. - Всегда случаются ситуации, в которых раскрывается истинный характер человека. У нас с Элвисом такие ситуации случались, и я могу ответственно заявить, что он из тех людей, которые с большим уважением относятся к окружающим. Он тот тип человека, который никогда не забудет сказать "спасибо" и "пожалуйста", причем сказать искренне".

При этом Мерзликину не откажешь в самоуверенности в хорошем смысле этого слова. Обычно европейские вратари, имеющие виды на НХЛ, заключают в Старом Свете контракт на один-два года, чтобы при первом удобном случае переехать за океан. Но в 2015 году Сергей Бобровский заключил с "Коламбусом" соглашение на четыре года, и что сделал Мерзликин? Заключил контракт с "Лугано" тоже на четыре года. С тем, чтобы в 2019-м приехать в  Коламбус и стать там первым номером. На меньшее он никогда не был согласен.

К слову, возможно, в этом, помимо привыкания к североамериканским площадкам, кроется объяснение первоначальных проблем Мерзликина, который имел ровно ноль побед в первых 10 матчах за "Блю Джекетс". Пока он не чувствовал, что ему доверяют на сто процентов, он не мог демонстрировать свой лучший хоккей. Но когда Юнас Корписало получил травму, и все надежды были возложены на Элвиса, он расцвел. 

 

[Подписывайтесь на нас во "ВКонтакте", Facebook и Twitter для другого эксклюзивного контента и новостей НХЛ!]

 

"Бесспорно, войти в ритм и играть одну игру за другой, помогает достичь своей лучшей формы, - признавался недавно Мерзликин. - Мне было интересно, как я отреагирую на этот вызов. И в целом я доволен".

Вряд ли на что-то может пожаловаться и "Коламбус". Неизвестно, как будет развиваться ситуация после выздоровления Корписало, но если латвийский вратарь и дальше продолжит держать планку на нынешнем уровне, то ему светит не только пост номер один в его команде и новый увесистый контракт летом, но, вполне возможно, и номинация на "Колдер Трофи". 

Мог ли кто-то в это поверить еще в октябре, когда Мерзликин проигрывал один матч за другим? Вряд ли. Но сказки, подобные прошлогоднему преображению "Сент-Луиса", случаются в НХЛ каждый год. И можно утверждать на сто процентов - Элвис Мерзликин был бы рад оказаться героем такой сказки в сезоне 2019-20. 

Главным героем.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.