Skip to main content

"Ойлерз" как символ канадского ренессанса

Клубы из Канады снова на виду в НХЛ, а "Эдмонтон" Коннора Макдэйвида вообще на первом плане

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Во вторник в Эдмонтоне состоится матч, вызывающий интерес даже у самой широкой хоккейной аудитории. В гости к "Ойлерз" Коннора Макдэйвида, возглавлявшего на утро понедельника гонку лучших бомбардиров лиги, приедет первый номер драфта-2016 и один из явных претендентов на "Колдера" Остон Мэттьюз из "Торонто".

При всем многообразии сюжетных линий, которые дарит очное противостояние Макдэйвида и Мэттьюза, что считаются в Канаде и США "талантами поколения", поединок двух знаменитых канадских клубов сам по себе является отличной вывеской.

И именно это - одна из главных неожиданностей сезона.

Минувшая весна стала низшей точкой падения канадского клубного хоккея. Ни один из семи его представителей в НХЛ не сумел пробиться даже в плей-офф. "Монреаль", "Торонто", "Эдмонтон", "Оттава", "Калгари", "Виннипег", "Ванкувер", у которых вместе взятых не один десяток Кубков Стэнли, не смогли подняться со дна турнирной таблицы и погрузили помешанную на хоккее Канаду в глубокую депрессию.

Вне всяких сомнений, у многолетней истории неудач канадских клубов (взгляните хотя бы на "Мэйпл Лифс", которые выходили в плей-офф один раз за последние 11 лет) есть сугубо финансовые причины. Одна из них состоит в том, что клуб платит зарплаты игрокам в американских долларах, но прибыль при этом извлекает в канадских. Разница курсов двух валют весьма существенна и сегодня, а в какой-то момент вообще была крайне невыгодна для канадских команд. В играх под потолком зарплат, в которые играют все генеральные менеджеры в НХЛ без исключения, такие нюансы зачастую носят принципиальное значение и мешают привлекать тех игроков, которых привлечь очень хочется.

Video: АРИ-ЭДМ: Макдэйвид открыл счет на второй минуте

Написать диссертацию на эту тему готов любой генменеджер в НХЛ. Да и тренер тоже. О том, что все в конечном счете определяет глубина и качество состава, неоднократно говорил во время сентябрьского Кубка мира наставник сборной Канады Майк Бэбкок. Выигравший с Канадой, непобедимой на турнирах лучших на протяжении последних шести с половиной лет, очередной свой международный титул, Бэбкок как мог боролся с культом собственной личности, повторяя, каких "успехов" он пока добился с "Мэйпл Лифс".

"Все решает качество игроков, с которыми у тебя есть возможность работать, - подчеркнул Бэбкок. - Хочу напомнить, что мы в "Торонто" закончили прошлый сезон на 30-м месте. Так что вы видите перед собой официально худшего хоккейного тренера в мире. А иметь такой состав, какой имеет Канада на этом турнире, - большая привилегия и возможность почувствовать себя большим наставником".

Финансовые диспропорции - вечный вопрос профессионального спорта, который стоит в хоккее еще не так остро, как в некоторых других профессиональных лигах. Однако, помимо него, существуют и сугубо игровые факторы. Появление Коннора Макдэйвида в составе "Ойлерз" - яркий тому пример.

У "Эдмонтона", на протяжении многих лет с успехом боровшегося за звание худшей команды НХЛ, не было недостатка в талантах. Перед началом этого сезона в составе клуба было сразу несколько первых номеров драфтов недавних лет, однако все изменилось только с приходом Макдэйвида.

То, что 19-летний канадец имеет все шансы стать не просто "талантом поколения", а системообразующим для клуба игроком стало понятно еще в прошлом сезоне, омраченном для Макдэйвида серьезной травмой. Многие со скепсисом восприняли новость о том, что "Эдмонтон" назначил его в это межсезонье капитаном, аргументируя тем, что лидерство - приобретаемый вместе с жизненным опытом, нежели врожденый, талант и что Макдэйвиду недостаточно быть лучшим игроком команды, чтобы носить капитанскую повязку и подбирать в раздевалке единую интонацию.

Тем не менее, как это часто случается, внутри клуба знали о Макдэйвиде и его человеческих качествах много больше, чем кто-либо снаружи. Вместо прогнозируемого скептиками развала "Ойлерз" в дисциплине, команда объединилась вокруг своего капитана, чья игра и чье отношение к делу стали тем цементом, который был у "Нефтяников" в таком дефиците все эти годы. На сегодняшний день "Эдмонтон" Макдэйвида - одна из самых симпатичных команд в лиге. И совершенно точно одна из самых обсуждаемых.

"За "Эдмонтоном" многие следят, - заявил NHL.com/RU действующий обладатель Кубка Стэнли Евгений Малкин на прошлой неделе. - У них молодой капитан, вокруг которого строится команда. Мы против них уже играли, было крайне любопытно посмотреть за ними, особенно за Макдэйвидом. Огромнейший талант, который уже в 19 лет вытворяет такое в НХЛ".

Ровеснику Макдэйвида Мэттьюзу еще только предстоит превратиться для "Мэйпл Лифс" в тот скелет, что позволит легендарному клубу вернуть давно утраченные позиции. У "Торонто" также не было особой недостачи в молодых талантах в последние годы, но ни один другой новичок клуба не вызывал такого количества восхищенных откликов. Даже не забивая на протяжении 13 матчей подряд из 21 на старте сезона, Мэттьюз все равно не выпал из тройки лучших бомбардиров клуба с 17 (9+8) очками.

"Мы невероятно довольны Мэттьюзом, - заявил Toronto Sun генеральный менеджер Лу Ламорелло, заработавший себе в НХЛ репутацию человека, который не так часто бывает доволен кем бы то ни было. - Я не люблю сравнивать игроков друг с другом, но я видел массу выдающихся хоккеистов, проходивших через проблемы с результативностью. Однако в случае с Остоном нельзя не заметить его отличных действий в обороне и прогресса в понимании системы игры, не говоря уже о таком компоненте, как вбрасывание. Не забывайте и то, что он выходит на лед против лучших".

Именно блестящая игра Макдэйвида, в пяти последних встречах набравшего 10 (5+5) очков, позволила "Ойлерз" преодолеть явный спад и прервать серию из пяти подряд поражений. "Эдмонтон" на утро понедельника гордо лидировал в Тихоокеанском дивизионе, а Макдэйвид вышел на первое место в лиге не только в гонке бомбардиров, но и по такому престижному показателю, как количество баллов в среднем за матч (1,26).

Video: КГИ-ЭДМ: Ловкие маневры штрафного броска Макдэйвида

"Мэйпл Лифс" также в последнее время играли неровно, однако четыре (3+1) балла Мэттьюза в двух последних встречах преобразили и их, позволив команде набрать три очка из четырех возможных. Ровно на столько "Торонто" отстает от долгожданной зоны плей-офф, и от действий Мэттьюза во многом будет зависеть, удастся ли "Кленовым листьям" сказку сделать былью.

Чем бы ни закончилась очная дуэль Макдэйвида с Мэттьюзом во вторник, ренессанс канадского клубного хоккея по итогам первой четверти сезона можно уверенно зафиксировать. Безоговорочный лидер регулярного чемпионата "Монреаль" доказывает, что прошлогодний всплеск на старте не был случайным. "Оттава" не далее как в воскресенье остановила в Нью-Йорке самое страшное нападение лиги в лице "Рейнджерс", закрепившись на четвертом месте на Востоке. Отнюдь не безнадежен "Виннипег", где творят бомбардирские чудеса Марк Шайфли и Патрик Лайне, стоящий всего в шаге от зоны плей-офф.

Сезон в известной степени еще только начался, но сценарий, при котором большинство из семи канадских клубов сыграет в розыгрыше Кубка Стэнли, уже не выглядит фантастикой. Кошмарный прошлый год, судя по всему, остался в прошлом - там же, где и сезон 1969-1970, по итогам которого "Монреаль" и "Торонто", две единственные на тот момент команды из Канады в НХЛ, тоже проехали мимо плей-офф. И тогда, и сейчас хоккейная Канада, продолжающая ежегодно поставлять лиге колоссальное количество талантов, этого совершенно точно не заслуживает.

Расширить