Skip to main content

Забытые аутсайдеры рушат чужие кубковые планы

Команды, не имеющие явной мотивации бороться, сплошь и рядом огорчают фаворитов на финише

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / обозреватель NHL.com/RU

Начиная с 1 февраля до минувшего понедельника "Флорида Пэнтерз" была лучшей командой Восточной конференции. У нее отлично заработало нападение. Ведущие звенья Александра Баркова и Винсента Трочека набирали прорву очков. 38-летний голкипер Роберто Луонго, оправившись от травмы, переживал вторую молодость. "Пантеры" выиграли 14 из 18 матчей (14-3-1) и прыгнули из подвала турнирной таблицы в самую гущу борьбы за плей-офф. Помимо многочисленных побед над нижестоящими командами, за это время они обыгрывали в родных стенах "Вашингтон" и "Питтсбург", "Торонто" и "Филадельфию", а на выезде забили шесть голов "Калгари" и свели вничью основное время в Тампе. 

На фоне такого победоносного шествия домашняя встреча с опустившей руки "Оттавой" выглядела настолько проходной, насколько только может быть проходным мартовский матч НХЛ. Для "Флориды", уже почти вскарабкавшейся в зону плей-офф, это были обязательные, необходимые, железобетонные два очка. Хозяева собрались, поднатужились и… получили в свои ворота гол Мэтта Дюшена на первой минуте, а в итоге - деморализующее домашнее поражение со счетом 3:5. 

В Тампе, куда "Сенаторз" отправились прямиком из Санрайза, канадский клуб встречали с благодарностью. Болельщики "Лайтнинг" с беспокойством следят за рывком "Пантер" и совершенно не горят желанием встречаться с ними в первом раунде. В номинальной паре первой и восьмой команд Востока они готовы видеть соперником "Молний" кого угодно, кроме раздухарившихся соседей по штату. Команде, стремящейся к Кубку, внутриштатное дерби в первом раунде совершенно не в кассу.

Video: ТБЛ-ОТТ: Хоффман сыграл на подборе

Что случилось во вторник в матче лучшей команды НХЛ, принимавшей безнадежного аутсайдера из канадской столицы в Amalie Arena, вы видели. "Оттава", проводившая свою вторую выездную игру за два дня, нашвыряла лучшему вратарю регулярного чемпионата Андрею Василевскому шесть шайб за два первых периода и без особых нервов довела матч до победы - 7:4. Команда Ги Буше впервые в сезоне забила семь голов, а "Тампа" лишь во второй раз столько пропустила.

"Теперь мы можем увидеть в происходящем хоть какой-то позитив, - заметил в интервью Ottawa Citizen нападающий Майк Хоффман после второй подряд победы во Флориде. - Этот сезон пошел совсем не так, как мы ожидали, но эти два матча показали, что в нашей раздевалке никто не сдался, не опустил руки. А ведь сейчас это ("Флорида" и "Тампа-Бэй"), наверное, два самых сложных соперника во всей лиге, против которых можно играть два дня подряд. Очень большие и важные для нас победы".

Когда у фаворитов идут такие яростные баталии за места в плей-офф, за посев в нем и за победы в дивизионах, многие ли обращают внимание на то, что одной из лучших команд лиги последнего месяца стала… "Аризона"? Вот представьте себе. Последние 16 матчей перманентные обитатели последней строчки турнирной таблицы Запада прошли с показателем 11-3-2, а в семи матчах марта - 5-1-1. В голове не укладывается - особенно когда вспоминаешь, что сезон они начали с 11 поражений подряд.

Вот и "Лос-Анджелес", увлеченный собственной отчаянной борьбой за "уайлд-кард", не отнесся к "Аризоне" с должным уважением. Не обратил внимание на то, что их соперник показывал в последнее время. А если тренеры и рассказали обо всем этом игрокам, то последние все предостережения пропустили мимо ушей. Трудно придумать иное объяснение тому, что к 31-й минуте их вторничного матча в Gila River Arena "Койоты" вели со счетом 3:0. Неимоверными усилиями калифорнийцы в концовке основного времени счет сравняли, но в итоге все равно проиграли этим упрямцам из пустыни по буллитам. 

Video: АРИ-ЛАК: Келлер открыл счет в матче

Между тем, у самих "Койотов" привходящие обстоятельства, мягко говоря, не внушали оптимизма. Их главный тренер Рик Токкет из-за болезни члена семьи был вынужден покинуть команду, уступив бразды правления своему помощнику Джону Маклину. 21-летний вратарь "Аризоны" Эйдин Хилл узнал о том, что начинать матч в воротах предстоит ему лишь за пять минут до прибытия во дворец. Победа над "Лос-Анджелесом" стала его первой в энхаэловской карьере.

"Ребята заслуживают всяческих похвал, - заметил Маклин после сенсационного успеха. - Они были сфокусированы и очень хотели выиграть. Сегодня утром мы говорили о том, с какими проблемами сейчас столкнулся Токкет. Уезжая, он попросил ребят взять на себя ответственность за происходящее, и я считаю, что сегодня они это сделали".

Все мы знаем лиги, в которых на финишном отрезке сезона выигрывают всегда те, кому это нужнее. Те, кому бороться уже не за что, доигрывают чемпионат по инерции и планируют летние отпуска. Почему же в НХЛ так неистово упираются сейчас обитатели подвала - "Оттава", "Аризона", "Баффало"?

 

[Смотри также: Президентский кубок - слабый помощник]

 

Каждый упирается за что-то свое. Перед дедлайном большинство команд-продавцов рассталось с кем-то из своих ведущих хоккеистов, заменив их молодыми парнями из фарм-клубов. Теперь эти ребята ложатся костьми, чтобы заработать себе место в основном составе на следующий сезон. То же самое делают ролевые игроки из третьих-четвертых звеньев с завершающимися контрактами, не имеющие стопроцентной уверенности в своей востребованности в НХЛ. Те, у кого эта уверенность есть, выкладываются просто ради того, чтобы их потом все лето не тошнило от самих себя. Кто-то - из профессиональной гордости. А кроме того, всем им, конечно же, хочется хоть чем-то порадовать своих болельщиков, которые переживают из-за неудавшегося сезона отчасти и по их вине.

Мораль всей истории? Проходных матчей с предопределенным исходом в НХЛ нет. Ни одного. Ну в самом деле, чем еще, кроме легкой победы хозяев, мог 13 марта закончиться матч в Amalie Arena между 100-очковой "Тампой" и 59-очковой "Оттавой"? Ответ: да чем угодно. Например - 4:7.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.