Skip to main content

Собаки от Кузнецова больше не отворачиваются

Игорь Рабинер о судьбе героя Кубка Стэнли-2018 Евгения Кузнецова

Автор Игорь Рабинер @Igor Rabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

Иной раз поднимаешь старые интервью - и находишь цитаты, от которых мурашки по коже. Настолько они пророческие. 

Беседовали в марте 2016-го с Евгением Кузнецовым. И он сказал: "Можно набрать сто очков и вылететь в первом раунде. И никакого удовольствия от сезона не получишь. Готов обменять их все на выход в финал Кубка Стэнли". 

 

[Последние новости о плей-офф Кубка Стэнли в твиттере @NHLrussia]

 

Кузе, или Бердмэну, или Гарри Поттеру, или Русскому орлу, ничего обменивать не пришлось. В первый же сезон после подписания восьмилетнего контракта он выдал умопомрачительный плей-офф. Лучший бомбардир Кубка Стэнли, уступивший в XXI веке по очкам только Евгению Малкину-2009, - одно это уже обо всем говорит. А кто не только видит цифры, но и кожей ощущает его игру, тому не надо ничего объяснять. Как мне, в шесть утра от этих эмоций готовому летать. 

А вот еще пару цитат. 

В мае того же 2016-го разговаривали с Джорджем Макфи - еще генменеджером не "Вегаса", а сборной Канады. Человеком, задрафтовавшим Кузнецова. Спросил, не жалеет ли, что не смог привезти Евгения в "Вашингтон" в первые четыре года после драфта.

"Очень хотел бы, чтобы он приехал раньше, - усмехнулся Макфи. - Может, тогда я бы там по-прежнему работал. Но Евгений сделал то, что считал правильным, и в конечном счете это оказалось хорошо для его развития. Тогда он хотел играть в России - и не думаю, что жалеет об этом. 

Video: ВАШ-ВГН, матч №3: Кузнецов прицелился и забил

Мы были убеждены, что на драфте его возьмут гораздо раньше. И то, что к нашей 26-й очереди его никто не забрал, стало для меня большим сюрпризом. Нам очень повезло". 

Какой же, как выразился бы Владимир Набоков, узор судьбы: Кузнецов и Александр Овечкин, задрафтованный Макфи под первым номером, в финале Кубка обыграли именно его нереальную команду. 

***

Макфи прав: Кузнецов не жалеет, что не уехал из России раньше. Даже на сезон, который у него в родном "Тракторе" получился адским: операции, болельщицкая хула, проезд мимо Сочи. В интервью 2016 года он говорил: 

"Ничего не стал бы в своей жизни менять. Если бы не было того сезона, может, сейчас бы в НХЛ и не играл. Ни об одном дне не жалею! У всех бывают черные полосы. Когда делаешь три операции за сезон - очень сложно. Психологически в 22 года выдержать такое тяжеловато". 

Тяжеловато - мягко сказано. Достаточно вспомнить слова Кузнецова во время того сезона, потрясшие до глубины души: "В Челябинске от меня даже собаки отворачиваются на улицах". 

 

[Смотри также: Это самый крутой финал Кубка для России!]

 

И все-таки он уехал. Вашингтонские собаки в следующем сезоне не отворачивались, но талантищу с Урала и там пришлось несладко. Семь-восемь минут в четвертом звене у Барри Тротца - к такому он не привык. Я спросил, были ли тогда моменты, когда он думал о возвращении в Россию. 

"В голове такие мысли крутились постоянно, - признался Кузнецов. - Но у меня есть друзья, которые приходят в тот момент, когда трудно, и находят правильные слова. Меня очень сильно поддержал Андрей Николишин, который дал очень большую школу, когда я попал в первую команду "Трактора", где он был капитаном. Всегда прислушиваюсь к нему". 

Video: ПИТ-ВАШ, матч №6: Кузнецов завершил матч и серию в ОТ

Вот такой поворот судьбы. Экс-форвард "Вашингтона", отдавший "Кэпс" пять сезонов и 20 лет назад игравший в предыдущем для клуба финале Кубка Стэнли, стал, по выражению Евгения, его старшим товарищем. У кого еще узнать о том, что чувствовала будущая суперзвезда в трудном начале энхаэловской карьеры?

"Да, мы с ним созванивались, - рассказывает Николишин. - Ему разные дурные мысли лезли в голову - может, его специально зажимают? Приходилось объяснять, разжевывать, почему воспитывают, к чему готовят. Ситуация была непростой. Эмоционально игрока убить очень легко.

Но Женька - молодец. Он прислушивается к тому, что ему говорят. Мучились мы с ним долго, он начал комплексовать из-за того, что мало играет. Но это тоже было по-спортивному - его это не угнетало, а злило. Иногда человеку нужно просто выговориться, выкинуть из себя то, что гложет, и я был одним из тех, с кем он делился чувствами.

Думаю, для себя он понимал, что не вернется в Россию. Помню, говорил ему: "Вернуться всегда успеешь, это слабость. Не дай людям сыграть на ней. Терпи, стисни зубы". Я-то еще со времен "Трактора" не сомневался, что он может стать элитным игроком НХЛ. Главным было, чтобы его не загубили..."


***

Во взрослый хоккей он попал в 16. 

Николишин рассказывает: "Кузнецов тогда уже отличался от всех остальных, и не только талантом. Всегда был позитивным, такие люди к себе притягивают. Чувство юмора, самоирония... Мы, ветераны, по максимуму старались его оберегать. Тренировал "Трактор" Андрей Назаров, а он за словом в карман не лезет. Молодой ты, не молодой - он словесно размазывал народ по льду и по раздевалке. Мы с Равилем Гусмановым помогали Кузе выжить в этих суровых условиях. С таким моральным давлением справиться тяжело: он всегда отличался большой креативностью, а когда тебя сравнивают с землей, эта креативность глушится. Если Назаров наорет на него, говорили Женьке: "Не переживай, делай свое дело. Если что - подчистим, подстрахуем". 

Тем не менее именно Назаров стал тем тренером, при котором юный Кузнецов начал постоянно играть и забивать в КХЛ. И в 2016 году Евгений сказал мне: "Очень хотелось бы с ним пообщаться. Ему тоже сильно благодарен. Назаров дал мне серьезную жизненную школу. При встрече обязательно пожму ему руку. Он очень хороший человек". 

Индивидуальности Кузнецова помог развиться Барри Тротц. Главный тренер "Вашингтона" стал первым, кто сделал из него центрфорварда. Когда мы в позапрошлом сезоне побеседовали с Тротцем, он вспомнил то время:

"В прошлом сезоне (2014-15) мы искали центра для второго звена. Пробовали Кузнецова и Бураковски, чтобы развить их в игроков этого амплуа. И для начала довольно быстро пришли к убеждению, что слишком сложно работать над этой перестройкой с двумя фланговыми хоккеистами одновременно. После чего выбрали Кузнецова. Одна из причин - Кузи в свое время это уже делал, пусть и в небольшом объеме. К тому же у него потрясающее катание, что тоже важно для центра, и его игра была несколько более зрелой. 

Video: Кузнецов о победе в Кубке Стэнли и эмоциях

Но вначале сказывалось главное различие между КХЛ и НХЛ - размер площадок. В Северной Америке ты менее защищен, когда владеешь шайбой - из-за меньшего пространства случается больше потерь, перехватов. В КХЛ легче выйти на свободное пространство, а в НХЛ ты должен за это пространство биться. У Кузнецова как раз и была проблема с пониманием того, что бороться за это он должен жестче". 

Окончательная трансформация, по словам Тротца, случилась в плей-офф-2015: "В условиях, когда пространства у тебя еще меньше, чем в регулярке, он поднял свою игру на новый уровень".


***

Весной 2016-го я спросил Тротца, планирует ли он использовать Кузнецова и Овечкина в одном звене в равных составах, а не только в большинстве. "Возможно. Сейчас мы делаем это короткими отрезками. В то же время мне не хочется делать это на постоянной основе".

Но наступил момент, когда Тротц понял: Кузнецов вырос для регулярной игры с Ови, и пользы от него в этой роли будет еще больше, чем от Никласа Бэкстрема. А нынешний плей-офф стал апогеем их феноменального взаимодействия - два лучших бомбардира Кубка Стэнли, 59 очков и 27 голов на двоих!

Спрашиваю Николишина, в чем влияние Овечкина на Кузнецова выразилось больше всего. Ответ парадоксален: "В… соперничестве! Оба настолько амбициозны, что соперничают и тянут друг друга вверх. Поэтому им легко вместе. Сашка, будучи признанным лидером, в конце концов увидел в Кузе конкуренцию, и она еще больше стала его мотивировать. А Кузя, для которого Овечкин был кумиром, понял, что может с ним соперничать и быть лучше. 

Это как Малкин - Кросби. Играя в одном клубе, они сумели найти общий язык - и благодаря этому выиграли три Кубка Стэнли. То же и здесь. Думаю, этот Кубок - не последний. Сложился симбиоз, благодаря которому "Вашингтон" сможет стать командой-династией". 

Сам Кузнецов два года назад говорил:

Video: ВГН-ВАШ, матч №5: Кузнецов бросил, Флери поймал шайбу

"Для меня Овечкин в первую очередь близкий товарищ, который меня всегда поддерживал. Все, кто его хорошо знает, не дадут соврать: он простой человек и с ним легко общаться. Никакой короны на голове у Саши нет, и это делает его сильным человеком. Он и многие другие ребята в НХЛ стали для меня примерами. Разговариваю - и понимаю, что в этой лиге есть у кого поучиться. Хотя здесь даже необязательно слушать людей, достаточно на них смотреть и делать правильные выводы. Но все равно слушаю. Многие русские хоккеисты мне подсказывали, как правильно вести себя на льду, общаться с судьями..." 

По словам Тротца, одним из таких мудрецов стал для Кузнецова Павел Дацюк: "Знаю, они стали добрыми друзьями. Как-то Павел спросил меня, как дела у Кузнецова. Ответил: "Мне нужно, чтобы он играл больше, как Дацюк". - "В каких зонах?" - "Как ты остаешься в борьбе, как продолжаешь участие в любом игровом эпизоде, даже после потерь". После этого Дацюк разговаривал с Кузи - очень умным игроком и человеком". 

В марте 2016-го я спросил Кузнецова, хочется ли ему чаще играть с Овечкиным в одном звене. "Ха, это сложно! - улыбнулся Евгений. - Для этого нужно быть сильнее Бэкстрема. То есть лучшим центрфорвардом в лиге!" 

А на пророчество Ови, что Кузнецов способен забивать в НХЛ по 40 голов за сезон, Русский орел ответил так: "Спасибо ему за такие слова. Но мне приятнее отдать пас на пустые ворота или организовать красивую комбинацию, в которой поучаствуют все наши игроки. Даже если мы не забьем, я получу больше удовольствия, чем от своего гола!"

Два года и три месяца спустя Кузнецов - лучший бомбардир и ассистент Кубка Стэнли, а его голы в плей-офф стоят 40 в регулярке. 

Потому что он - обладатель Кубка Стэнли и ключевой человек этого триумфа. К несчастью Джорджа Макфи, которому когда-то повезло его задрафтовать.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.