Skip to main content

"Торонто" сам видит, насколько он повзрослел

Прошлогодний кубковый проигрыш "Вашингтону" дал молодым звездам "Мэйпл Лифс" неоценимый опыт

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

АННАПОЛИС, Мэриленд -- Если бы плей-офф стартовал завтра и кубковая сетка вновь свела в первом раунде "Торонто" и "Вашингтон", номинальным фаворитом были бы "Мэйпл Лифс". Да и только ли номинальным? После двух сезонов, в которых "Кэпиталз" в одну калитку выигрывали приз лучшей команде регулярного чемпионата, такое даже произносить непривычно. Но стремительный прогресс одних и незначительный откат других сделали это объективной реальностью: накануне знаковой встречи двух хорошо знакомых команд под открытым небом Navy-Marine Corps Memorial Stadium в Аннаполисе "Кленовые" опережали "Столичных" на шесть очков.

"Если отмотать время на начало прошлого чемпионата, от нас ждали… да что там говорить, ничего от нас не ждали, - усмехнулся нападающий "Торонто" Джеймс Ван Римсдайк, вернувшись в раздевалку с пятничной тренировки в Аннаполисе. - Потому что никто толком не понимал, что у нас за команда. Куча новичков, куча молодых ребят. По ходу чемпионата мы становились сильнее и к его концу действительно заиграли в свой лучший хоккей сезона. В плей-офф мы, естественно, налетели на мощнейшего соперника (в лице "Вашингтона"). Это, пожалуй, была самая упорная серия плей-офф, в которой мне доводилось участвовать. Сколько там матчей в овертайме закончились - пять? Это был прекрасный опыт для ребят, которые до этого в плей-офф не играли. Ну а теперь и ожидания, естественно, выросли".

Выросли и сами "Листья". Настолько, что их нынешнее третье место на Востоке не только никого не удивляет, но и для них самих не является пределом мечтаний. Почему бы им, и в самом деле, не обойти "Бостон", опережающий их всего на очко? Почему бы не попробовать догнать "Тампу", лидирующую в чемпионате с первых дней, которая впереди на семь?

"Конечно, намного приятнее гнаться за первым посевом, чем пытаться уцепиться за второй "уайлд-кард", - считает форвард Назим Кадри. - Это просто другие ощущения. Естественно, мы стараемся не дать догнать себя и тем, кто позади нас, но смотреть наверх все-таки приятнее".

Кадри, впрочем, не считает, что в нахождении в сводной таблице выше недосягаемых прежде "Кэпиталз" есть особый повод для гордости.

"Для таких классных команд, как "Вашингтон" в этом весь и фокус: они способны переключиться на пятую скорость в самый нужный момент, - говорит Кадри. - У них по-прежнему есть шанс оказаться в "финальном танце". У них по-прежнему полно таланта, множество мастеровитых игроков и тонна опыта. Все это помогает. И они безусловно знают, как играть в решающих матчах".

 

[Смотри также: Восточные амбиции выходят на свежий воздух]

 

Считать Кадри выразителем общего мнения раздевалки по этому вопросу было бы неправильно. Вратарь Фредерик Андерсен, например, совсем не прочь порадоваться тому, что его команда сделала настолько внушительный шаг вперед, что теперь даже Александр Овечкин с партнерами вынуждены смотреть на них снизу вверх.

"Мне кажется, это хороший для нас признак, - сказал датский голкипер NHL.com/RU. - Мы сейчас именно там, где и хотим быть - в числе лучших команд Востока. Не хочу фокусироваться на том, что происходит у них ("Столичных"), но я очень доволен тем, где находимся мы сами и в каком направлении движемся".

Рассуждать о том, можно ли уже считать "Торонто" реальным претендентом, Андерсен не захотел: дескать, не время еще заглядывать так далеко. Но с тем, что "Листья" за этот год существенно выросли и возмужали, согласился охотно.

Заглянуть в статистику и обнаружить, что сегодняшний "Торонто" идет с 11-очковым опережением собственного прошлогоднего графика - несложно. Но чтобы понять и объяснить, насколько нынешняя команда Майка Бэбкока взрослее, мудрее и "клыкастее" прошлогодней, лучше всего у самого Майка Бэбкока и поинтересоваться.

Маэстро Бэбкок уже давно приучил всех к дивным формулировкам ответов на любые вопросы, которые подразумевают полет мысли. Не уронил он эту высоченную планку и на сей раз. Так насколько же заматерели его парни с тех пор, как встречались с "Вашингтоном" в плей-офф 11 месяцев назад?

"Значительно, - начал свой монолог тренер. - Смотрите: первое, что с тобой происходит, пока твоя команда не особо хороша - тебя никто не воспринимает всерьез. Ты проводишь кучу невыразительных, бледных матчей. Играя эти матчи, ты даже не отдаешь себе отчета, насколько они бледные и невыразительные. Но когда в этом году ты становишься хорошей командой, к тебе и соперники относятся иначе, и ты осознаешь, насколько труднее тебе стали доставаться очки. Именно так команда и строится - чтобы к наступлению плей-офф уже быть закаленной в боях. Я действительно считаю, что в этом году мы намного сильнее. Хотя бы потому, что сильнее стали наши молодые ребята. Они стали жестче. Они уже через многое прошли. Они знают, почем фунт лиха. Их уже вышибали из плей-офф. Они знают, что когда плей-офф наступит, то 10 дней спустя одни пойдут дальше, а другие поедут домой. Можно сколько угодно обсуждать все эти уроки на словах, но пока ты сам через это не пройдешь - до конца их не выучишь. Поймите меня правильно: нас по-прежнему ждут и взлеты, и убийственные падения - это обычная часть жизни любой хорошей команды. Мы просто хотим подготовить себя к максимальному количеству возможностей. И, мне кажется, идем для этого в нужную сторону".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.