Skip to main content

Кузнецов готов к большей ответственности

Нападающий хочет быть лидером "Вашингтона" не на словах, а на деле

Автор Том Гулитти @tomgulittinhl / Штатный автор NHL.com

АРЛИНГТОН - Нападающий "Вашингтон Кэпиталз" Евгений Кузнецов ответил вопросом на вопрос, но это нисколько не обесценило его ответ.

В свете того, что перед четвертым сезоном в НХЛ он подписал восьмилетний контракт на $62,4 млн, собирается ли Кузнецов исполнять большую лидерскую роль?

"Вы имеете в виду выступление с серьезными речами в раздевалке"?, - сказал Кузнецов.

Серьезность не очень подходит веселому образу Кузнецова. Взять шайбу в зубы и подъехать с ней к лайнсмену, как он сделал в прошлом сезоне во время матча с "Детройт Ред Уингз", в его стиле.

Но у Кузнецова, который зачастую ведет себя согласно настроению, есть и серьезная сторона. Потому что он хочет побеждать и будет рад стать одним из лидеров "Кэпиталз".

"На мне теперь будет немного больше ответственности, но это как раз то, что мне нужно, - сказал он. - Я этого хочу, а тренерский штаб, болельщики и все вокруг от меня этого ждут. Это вызов, но я хочу его встретить. Он мне нужен".

"Вашингтон" дважды подряд выиграл Президентский кубок, но сейчас находится в стадии перестройки. Команду покинул ряд ключевых игроков вроде защитника Карла Алзнера (подписал контракт с "Монреаль Канадиенс") , нападающих Джастина Уильямса (подписал контракт с "Каролина Харрикейнз") и Маркуса Юханссона (обменян в "Нью-Джерси Девилз"). В прошлом чемпионате Уильямс и Юханссон забросили по 24 шайбы, а Кузнецов является одним из игроков, кто должен будет прибавить, чтобы сохранить результативность команды на том же уровне.

Уильямс и Алзнер также были лидерами в раздевалке, так что "Кэпиталз" хотят от Кузнецова большего и в этой ипостаси.

Video: МОН-ВАН: Кузнецов взял игру на себя и забил

"Он должен это делать, чтобы мы были успешными, - сказал генеральный менеджер Брайан Маклеллан. - Он играет на важной позиции и обладает способностью влиять на результаты матчей, что я бы назвал необходимым нам лидерством. Есть матчи, в которых ему надо себя показывать, но в прошлом ему это удавалось не всегда. Мы хотим, чтобы он проявлял себя чаще".

По ходу прошлого сезона это удавалось Кузнецову все больше и больше. В чемпионате 2015-16 он стал лучшим бомбардиром "Кэпиталз", набрав 77 (20+57) очков, а прошлый сезон начал слабее, записав на свой счет 9 (3+6) баллов в первых 23 встречах. Однако затем он прибавил, в заключительных 59 играх набрав 50 (16+34) очков.

Кузнецов перенес это на плей-офф, в 13 матчах которого он набрал 10 (5+5) очков. Это было явным шагом вперед по сравнению с плей-офф 2016 года, в 12 поединках которого он был незаметен на протяжении длительных отрезков и набрал только 2 (1+1) балла.

Впрочем, нападающий верит, что способен играть на ином уровне. Этим летом он изменил тренировочный процесс, на пару недель дольше тренируясь вне льда и больше работая в тренажерном зале, чтобы попытаться избежать провалов, которые преследовали его в последние два сезона.

"Нельзя сыграть только 60 или 70 матчей, - сказал Кузнецов. - Надо провести 82 встречи, а я это делал два сезона без травм. Сейчас для меня самое важное делать шаг за шагом, поднимать уровень игры и становиться лучше".

Ожидается, что Кузнецов начнет сезон в звене с капитаном "Кэпиталз" Александром Овечкиным. Они ранее уже играли в одной тройке в "Вашингтоне" и сборной России, а Кузнецов фактически вырос как игрок и человек на глазах Овечкина.

"Он стал взрослее, поднабрался опыта, - сказал Овечкин. - Он провел в лиге уже три сезона и привык к здешним скорости и напряженности. Вы сами можете видеть, что он является одним из лучших игроков команды и одним из лучших центров лиги".

Video: NHL Network назвала 20 лучших центрфорвардов НХЛ

К концу прошлого сезона тренер Барри Тротц поверил Кузнецову достаточно, чтобы выпускать его против ведущих звеньев соперника. Он отлично справился с новым заданием, в первом раунде плей-офф против "Торонто Мэйпл Лифс" достойно противостояв Остону Мэттьюзу, а во втором - Сидни Кросби и Евгению Малкину из "Питтсбург Пингвинз".

"Что мне особенно нравится в Кузнецове, что он очень и очень умный, - сказал Тротц. - Он понимает не только игру, но и видит картину целиком. Он очень проницателен и знает, что должен быть важной частью команды. Он знает, что должен быть следующим нашим лидером или звездой".

Кузнецов ушел от ответа на вопрос о том, что 20 сентября в предсезонном матче против "Канадиенс" в Bell Centre он вышел на лед с нашивкой помощника капитана. Он сказал, что это произошло из-за того, что "Кэпиталз" играли молодым составом, а он продолжает стареть. Но теперь Тротц будет больше рассчитывать на Кузнецова.

"Я официально не озвучивал группу лидеров, но он, определенно, будет немного больше участвовать в собраниях, - сказал Тротц. - Я подошел к Кузнецову поболтать и спросил, что он об этом думает. И он очень искренне и восприимчиво на это среагировал. Было приятно это слышать".

Но даже если Кузнецов официально станет одним из членов лидерской группы, его жизнерадостная натура вряд ли изменится. Как сказал защитник Дмитрий Орлов: "Нельзя постоянно быть серьезным. Иногда нужно просто расслабиться".

У Кузнецова есть много способов помочь с этим партнерам. Но Орлов сказал, что порой привычка Кузнецова шутить может ввести в заблуждение.

"Я бы сказал, что шутки - его защитная реакция, - сказал Орлов. - Все думают по-разному, но уж таков он. Сейчас он будет одним из наших лидеров. Он с этим справится. И хорошо, что подписали его надолго. Он нам поможет".

Просто не надо ждать от него серьезных речей в раздевалке.

"Для меня самое главное - это не то, что ты говоришь ребятам или журналистам, - сказал Кузнецов. - Просто когда ты что-то говоришь, надо доказывать это делом. Это самое важное".

Расширить