Skip to main content

Кузнецов понял, что очень нужен "Вашингтону"

Нападающий стал лидером "Кэпиталз" после неудачного плей-офф прошлого года

Автор Сергей Демидов @smdemidov / Старший корреспондент NHL.com/ru

Евгений Кузнецов не был доволен своей игрой в прошлогоднем плей-офф. В 12 матчах нападающий "Вашингтон Кэпиталз" набрал всего два очка: забил гол в серии первого раунда против "Филадельфии Флайерз" и сделал голевую передачу в проигранной серии второго раунда с "Питтсбург Пингвинз".

В том году в шести матчах "Кэпиталз" позволили лидерам "Пингвинз" Сидни Кросби и Евгению Малкину набрать всего четыре очка на двоих, в целом сдержав напор первых двух троек соперника, а один Александр Овечкин набрал семь баллов. Однако этого оказалось недостаточно. И во многом потому, что Кузнецов, ставший лучшим бомбардиром "Вашингтона" в том регулярном сезоне, в главных матчах совсем потерялся. Одна передача в шести матчах в исполнении центрфорварда второго звена была явно недостаточным вкладом в общее командное дело. Именно за счет глубины состава "Питтсбург" в прошлом году взял верх.

"Мне кажется, к нему пришло понимание, что если мы в этом году хотим добиться чего-то серьезного, то ему должна принадлежать в этом плане одна из определяющих ролей, - сказал Washington Post о Кузнецове его партнер по звену Джастин Уильямс перед началом нынешней серии с "Пингвинз". - В прошлом году наше звено выглядело не лучшим образом, но в этом году мы собираемся исправить ситуацию".

Пока слова не расходятся с делом. В серии первого раунда против "Торонто Мэйпл Лифс" Кузнецов за шесть матчей набрал три (1+2) очка и практически постоянно играл против Остона Мэттьюза. Сдерживать претендента на "Колдер Трофи" удавалось не всегда, но свою задачу Кузнецов в целом выполнил: "Мэйпл Лифс" уже в отпуске, а его команда продолжает бороться за Кубок Стэнли. В трех встречах против "Питтсбурга" нападающий "Кэпиталз" уже отметился двумя голами и одной голевой передачей. Причем в матче №3, который оказался для "Вашингтона" победным, Кузнецов набрал два балла: забросил шикарную шайбу в третьем периоде, сделав счет 2:0, а в овертайме отдал, пусть и второстепенную, но вполне себе голевую передачу на решающий гол Кевина Шаттенкирка.

"Мы понимали, насколько важной сегодня была игра, - сказал Кузнецов после матча NHL.com/ru. - Мы уступили в двух матчах дома, и сегодня играли в гостях. По нашему настрою можно было понять, как мы хотели сегодня выиграть. В конце чуть-чуть не получилось, но в овертайме мы все-таки забили. Неважно каким способом, главное - выиграли".

В разговоре с американскими журналистами Кузнецов еще дважды сказал о "неважности" того, как была добыта победа.

"Перед игрой мы говорили: неважно как, главное - победить. Мы выиграли. И все равно, как это произошло, - сказал он клубному телевидению. - Сегодня мы хорошо контролировали шайбу, показывали свой хоккей и были предельно сконцентрированы. Думаю, что сегодня мы должны были забить еще пару голов - пару раз шайба оказывалась на линии ворот".

О линии ворот Кузнецов сказал не просто так. Три его броска, а точнее - три сэйва Марка-Андре Флери после них, вошли в число самых ярких моментов третьего матча. В конце второго периода Кузнецов даже победно поднял руки, но у Флери на этот счет было другое мнение.

И все же свой гол он забил, причем исполнил все мастерски. Получив передачу от Маркуса Юханссона, форвард сделал театральную паузу, дождался, когда Флери устанет держать ловушку наверху, и точно поразил цель.

Video: ПИТ-ВАШ, матч №3: Кузнецов сделал счет 2:0

"Мы ждем, что в каждом матче будут выстреливать разные игроки. Вчера это сделал Кузи, который сыграл отлично, - сказал во вторник Тротц NHL.com. - Он создавал моменты, хорошо катался... В этой серии он много играет против Малкина, и пока хорошо справляется с этим противостоянием. Для него это непростой тест. Малкин - элитный хоккеист, как и сам Кузнецов".

Если "Вашингтону" пока чего-то не хватает в серии с "Питтсбургом", то точно не активности Кузнецова. На его счету также 31 бросок по воротам - это второе место в "Кэпиталз" после Александра Овечкина (36) и третье во всей лиге. На втором месте, кстати, расположился еще один россиянин - Владимир Тарасенко из "Сент-Луиса" с 32 бросками.

В плей-офф в среднем за матч Кузнецов наносит по воротам соперника 3,44 броска, что является серьезным шагом вперед после 2,07 бросков за игру в регулярном чемпионате.

Еще один важный момент - игра на вбрасываниях, традиционно не являющаяся козырем россиянина. В регулярном сезоне он выиграл 44 процента единоборств на точке, однако в плей-офф этот показатель вырос до 49,2, что даже лучше чем у Никласа Бэкстрема (46,1) и Ларса Эллера (44,7). Причем в серии с "Питтсбургом" Кузнецов стал играть на вбрасываниях еще лучше - 53,5 процента, а также, в качестве вишенки на торте, семь из семи выигранных вбрасываний у Сидни Кросби.

Кстати, именно Кузнецов выиграл решающее вбрасывание в овертайме шестого матча с "Торонто", после которого отличился Юханссон и вывел "Кэпиталз" во второй раунд.

Кузнецов поймал кураж, и это видно. Он задирает соперников, купается в лучах ненависти чужих болельщиков и соперников, залезает им под кожу и тем самым подпитывает себя. Такой Кузнецов "Вашингтону" очень нужен. Главное для него теперь - сохранить набранный темп и дальше.

"Я думаю он получает удовольствие [от противостояния с Малкиным], - добавил Тротц. - Всякий раз, когда в этом году у него было задание играть против топ-игроков, он с этим отлично справлялся. Лучшим игрокам нужны такие вызовы. Они заряжаются от этого энергией, как и Кузи".

Расширить