Skip to main content

Кузнецов оправдывает доверие тренеров

После неудачной игры в прошлом году форвард стал одним из лидеров команды

Автор Том Гулитти / Штатный автор NHL.com

ВАШИНГТОН - Когда "Вашингтон Кэпиталз" встречался и проиграл "Питтсбург Пингвинз" во втором раунде розыгрыша Кубка Стэнли в прошлом году, Евгений Кузнецов был совсем незаметен.

В матче №2 той серии он отдал голевой пас на Маркуса Юханссона во время розыгрыша большинства и больше очков не набрал. А в 12 играх плей-офф Кузнецов заработал только два (1+1) балла.

Сейчас он играет против "Пингвинз" совсем иначе. Например, он забросил с острого угла победную шайбу в матче №5 в субботу. "Кэпиталз" проигрывают серию со счетом 2-3, и шестой поединок состоится в Питтсбурге в понедельник (вторник, 02:30 мск).

Если "Вашингтон" его выиграет, тогда в среду в Вашингтоне состоится матч №7. В прошлом году "Кэпиталз" проиграли шестую встречу со счетом 2:3 в овертайме и вместе с ней всю серию. Если им удастся на этот раз победить, Кузнецов, вероятно, станет одним из главных действующих лиц поединка.

"Ради таких моментов я живу. Ради таких матчей, - сказал он в субботу. - Я готов их обменять на остальные".

Video: ВАШ-ПИТ, матч №5: два гола "Кэпиталз" за 27 секунд

Многие одноклубники Кузнецова так нервничают, что готовы стереть свои клюшки в пыль. А Кузнецов, несмотря на проблемы прошлого сезона, играет свободно и с удовольствием. Возможно именно этого ему не хватало в 2016 году.

Общительный и забавный 24-летний центральный нападающий делит первое место в команде по заброшенным шайбам с Никласом Бэкстремом и Александром Овечкиным. Каждый из них  забил по пять раз. Но Кузнецов - лучший снайпер "Кэпиталз" в серии против "Пингвинз". На его счету четыре гола, в том числе по одному в последних трех играх.

"Вы полагаете, что я могу чувствовать себя скованно? - сказал Кузнецов. - Я всегда раскован, я наслаждаюсь хоккеем. Я живу ради таких матчей. Ради них мы тренируемся летом. Ради них мы играем 82 матча в регулярном сезоне. Ради таких моментов".

В регулярном чемпионате прошлого года Кузнецов стал лучшим бомбардиром команды, набрав 77 (20+57) очков. Впервые он играл в плей-офф НХЛ в сезоне 2014-15, стал тогда лучшим снайпером среди новичков (5 голов) и забил победный гол в седьмом матче первого раунда против "Нью-Йорк Айлендерс".

В прошлом году он провалил в плей-офф, а сейчас снова забивает решающие голы.

"Это же процесс. Я думаю, что он сделал выводы после прошлого года, понял, что надо работать, - сказал в воскресенье тренер "Кэпиталз" Барри Тротц. - Это скорее вопрос психологии. Он радуется, что играет в плей-офф, понимает, что здесь тяжело, очки даются с трудом и готов бороться".

В субботу Кузнецов забил победный гол при счете 2:2 на восьмой минуте третьего периода. Он бросал практически с линии ворот, и шайба проскользнула между голкипером Марком-Андре Флери и левой штангой.

В регулярном чемпионате этого сезона Кузнецов набрал 59 (19+40) очков. Его упрекают в том, что он не бросает, когда есть возможность, продолжая искать партнеров. В этом случае шайба отскочила к нему после броска Юханссона. Он бросил сразу, хотя понимал, что угол очень острый.

Игроки "Кэпиталз" жалуются, что им не везет в этой серии. Джейк Гюнтцель набросил шайбу на пятачок "Вашингтона", где ее пытался коньком остановить защитник Дмитрий Орлов. Ударившись о лезвие, шайба отлетела прямо в ворота "Кэпиталз". "Вашингтон" проиграл - 2:3 (матч №4 в среду).

Video: ПИТ-ВАШ, матч №4: Кузнецов отыграл одну шайбу

Но везет тем, кто создает моменты. Именно так играет Кузнецов в этом плей-офф, и поэтому он набирает очки.

"Забивать всегда приятно, - сказал Кузнецов. - У нас много моментов, но мы не забиваем. В субботу у нас стало что-то получаться. Надо продолжать в том же духе".

Кузнецов теперь лучше понимает, насколько он важен для "Кэпиталз". Тротц доверяет ему, часто выпуская его под Евгения Малкина из "Питтсбурга" (лучшего бомбардира плей-офф - 4+13=17). В первом раунде Кузнецов успешно действовал против Остона Мэттьюза из "Торонто Мэйпл Лифс".

Кузнецов отблагодарил за доверие, выйдя на более высокий уровень.

"Он сейчас понимает, что играет важную роль в команде. Так будет и дальше, - говорит Тротц. - Он чувствует себя комфортно, ему приятно, что в него верят, что ему доверяют ответственные задания, что команда полагается на его результативность. Как только это происходит, начинается рост. Это естественный процесс. Хоккеист растет, потому что его роль в команде становится все более значимой и растет его ответственность".

Расширить