Skip to main content

Куликов: я хотел забыть о "Баффало"

Российский защитник после кошмарного сезона начал новую жизнь в "Виннипеге"

Автор Павел Лысенков @plysenkovRUS / специально для NHL.com/ru

Дмитрий Куликов провел в матче с "Сан-Хосе" только три минуты и четыре секунды.

Может, российский защитник "Виннипега" сам немного виноват в этом эпизоде. В первом периоде он получил шайбу за своими воротами и немного задумался, как продолжать атаку. Такие паузы свойственны игрокам КХЛ, а в НХЛ за это карают немедленно.

Но форвард "Шаркс" Томаш Хертл проявил, как говорят в хоккее, "чрезмерную жестокость". На полной скорости так сильно врезался в спину Куликова, что бедняга ударился лицом о заградительное стекло и пластом рухнул на лед. Дмитрий даже не мог подняться на ноги, а беспомощно полз по льду, на котором появились капли крови.

Жуткая сцена.

Куликов в этом матче больше не провел ни минуты. Он ушел в раздевалку. Правда, после встречи сказал, что с ним все в порядке. Но команда уже вызвала Такера Пулмана из низшей лиги перед гостевым матчем с "Анахаймом". Show must go on, даже если это турне по Калифорнии, а Куликов не сможет сыграть в следующей встрече. Так ли это? Будем ждать новостей. Но не хочется, чтобы вернулся прошлогодний кошмар.

Тогда Дмитрий не ждал обмена из уютной "Флориды" в колючий "Баффало". Не думал, что допустит важную ошибку, когда у него украдет шайбу Сидни Кросби, и это повлияет на ход полуфинала Канада - Россия на Кубке мира. Не знал, что в первом же контрольном матче за "Сэйбрз", когда "Торонто" в гостях вынесет хозяев со счетом 8:1, Куликов ударится копчиком о ребро калитки, которую не закрыл какой-то нерадивый сервисмен. И снова Дмитрий будет ползти по льду, скорчившись от дикой боли…

В том сезоне Куликов проведет только 47 матчей за "Баффало" - наберет лишь 5 (2+3) очков при кошмарном показателе полезности минус-26.

Video: ВИН-ВАН: Куликов забил второй гол в сезоне

Казалось, в лучшем случае цена на игрока упадет раза в три. А в худшем Куликов отправится в какой-нибудь из клубов России, потому что с такой статистикой найти команду в НХЛ невозможно.

Так казалось, но Дмитрий сумел всех удивить. Вообще "Виннипег" не очень активно ведет себя на летнем рынке свободных агентов. Генеральный менеджер Кевин Чевелдэйофф обычно усиливает команду за счет удачного выбора на драфте новичков. Местный рынок небольшой, бюджет "Джетс" - где-то в подвале среди всех клубов лиги ($69 млн).

 

[Смотри также: Хоккейный город Виннипег - страсть и слава]

 

Тем не менее Куликов был подписан и получил отличный трехлетний контракт с годовой зарплатой в $4,3 млн. Не ошибка ли, что в этого парня так поверили?

Оказалось, что нет. Если изучить продвинутую статистику, то Дмитрий - один из лучших игроков "Виннипега". К этому дню он провел те же 47 матчей. Набрал уже 10 (2+8) очков - в два раза больше, чем за весь прошлый сезон. Да и показатель полезности (плюс-5) теперь радует.

"Как я оцениваю свой сезон? - задумывается Куликов, когда с ним начинает разговор корреспондент "Советского спорта" в Калгари Вадим Сапожников. - Я думаю, все хорошо. Если ставить оценку по пятибалльной шкале, то это твердая четверка. При этом всегда может быть лучше.

Команда играет здорово, мы взяли нормальный старт. Продолжали набирать обороты. Но сейчас начинается самая важная половина сезона. Все команды сражаются за плей-офф, и нам нужно выдерживать конкуренцию".

Интересно, а что конкретно хотел от себя видеть сам Дмитрий? Может, обновить личные рекорды по голам или передачам? Мы ведь помним, как в своем третьем сезоне защитник провел только 58 матчей за "Флориду", но заработал 28 (4+24) очков, нанеся 104 броска в створ ворот. Тогда он очень активно подключался к атаке.

"У меня тоже все хорошо, - говорит Куликов. - Я ставил себе цель на сезон - сильно сыграть начало. Поставить точку в прошлогодней эпопее с "Баффало". Хотел вернуться на свой уровень игры. И я думаю, что с этим справился. Сейчас выступаю нормально".

Можно ли сказать, что Дмитрий успешно пережил адаптацию в непростом городе Виннипег, где летом много комаров (если судить по крылатой цитате Ильи Брызгалова), а зимой лежат горы снега, и по улицам бродит мороз-колотун?

"Ну что вы, адаптацию я пережил сразу. Моментально, - улыбается Куликов. - У меня вообще с этим не было никаких проблем. Мне очень комфортно жить в Виннипеге".

Любопытно, как защитник проведет паузу во время "Матча звезд" в Тампе. Пока его на этот праздник жизни не зовут. Но однажды… Кто знает?

"Мне просто надо отдохнуть, - говорит Куликов. - Мы провели слишком много матчей в первой половине сезона. А в январе много выходных, и надо подготовить свое тело к следующим играм. Немного отключиться от хоккея".

Любопытно, что "Виннипег" вернулся с каникул "bye week", и сразу же попал на гостевой матч в Калгари (между городами - час разницы во времени), причем игра проходила днем. Как это повлияло на "Джетс"?

"Мы особо не потренировались, поэтому поначалу действовали осторожно, - говорит Куликов. - Было видно, мы пытались что-то создать, но не все получалось. Мы еще не находились в хорошей игровой форме, много не работали. Но потом разыгрались и смогли войти в колею".

Да, "Виннипег" обыграл "Калгари" (2:1), потом одолел "Ванкувер" (1:0) и теперь вот справился с "Сан-Хосе" (5:4). Сейчас "Джетс" занимают первое место в Центральном дивизионе, а последний там - "Чикаго". Удивительный подъем переворотом. Но такие метаморфозы свойственны для НХЛ. Кто был никем, тот станет всем…

Как и Куликов, который сумел забыть о мраке в "Баффало". У него началась новая жизнь.

Павел Лысенков является обозревателем "Советского спорта" и постоянным автором NHL.com/ru

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.