Skip to main content

Крюгер: путь в Баффало "человека мира"

Игорь Рабинер - о тренере уникальной судьбы, который возглавил "Сэйбрз"

Автор Игорь Рабинер @IgorRabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

Ральф Крюгер никогда не работал в России. И мне видится это большой потерей для российского хоккея - потому что этот человек своим интеллектом, кругозором, лидерскими качествами, уникальными подходами может обогатить любое место работы.

Причем не обязательно эти подходы должны быть заумными или утонченными. Иногда гениальность - в простоте. Нет, ну вот какому другому специалисту пришло бы в голову, как сейчас Крюгеру в Баффало, еще до назначения походить инкогнито по городским спортбарам, посмотреть с местными болельщиками несколько матчей других команд в Кубке Стэнли, чтобы понять хоккейное нутро города?! 

"Я после каждого периода менял бар, поэтому "запеленговать" меня не успели, - откровенничал Крюгер во время телефонного интервью группе журналистов, среди которых был и автор этого материала. - Я сидел рядом с фанатами "Сэйбрз" и вел разговоры, которые не смог бы вести теперь, после назначения, когда все узнали меня в лицо. Дух города, который мне определенно понравился, я почувствовал очень хорошо".     

 

[Смотри также: Крюгер станет тренером "Баффало" - СМИ]

 

Убежден - "Баффало" и его болельщикам очень повезло. К ним пришел не просто сильный тренер, а человек, который делает лучше и глубже весь хоккейный мир.

Мне посчастливилось в этом убедиться лично - во время эксклюзивной беседы с канадцем немецкого происхождения, который с недавних пор и гражданином Швейцарии. Мы общались в английском Саутгемптоне, где Крюгер в тот момент работал… президентом местного футбольного клуба английской премьер-лиги. При том что тремя месяцами ранее возглавлял на Кубке мира по хоккею-2016 в Торонто сборную Европы, склеенную из представителей восьми стран, считавшуюся безоговорочным аутсайдером - а в итоге обыгравшую США, Чехию и Швецию и дошедшую до финала. 

Уже сочетание двух этих фактов делало Ральфа фигурой невероятной - но и многое другое тоже. Как вам, например, то, что он - единственный представитель мира спорта на Всемирном экономическом форуме в Давосе, куда как минимум до недавних пор ездил и выступал каждый год? А мотивационный бестселлер? А 13 лет тренерства сборной Швейцарии, с которой он даже обыграл на Олимпиаде в Турине Канаду в ее сильнейшем виде - 2:0? А работа в тренерском штабе собственно "Кленовых листьев" на  Играх-2014 в Сочи? 

"Кем вы себя считаете - канадцем, немцем, швейцарцем, человеком мира?" - спросил я Крюгера в декабре 2016 года. "Однозначно - человеком мира, - ответил он. - И поэтому мне так интересно быть в мире спорта, причем - глобального спорта, каков сегодня и футбол, и хоккей. И работать в том же "Саутгемптоне" для меня - еще одна прекрасная возможность узнать больше обо всей планете. У нас в команде есть люди из 15 стран, и это просто здорово". 

Символично, что ближайшая встреча генерального менеджера "Баффало" Джейсона Боттерилла и "человека мира" пройдет именно в Европе - на чемпионате мира в Словакии.

"Для нас имел большое значение опыт Ральфа на Олимпиадах, чемпионатах и Кубках мира, - говорит Боттерилл. - Ведь это - ситуации высокого давления, когда от каждого матча многое зависит, нужно вносить оперативные изменения, принимать быстрые решения. И в подобных ситуациях он давал результат. Проанализировав это, мы пообщались с целым рядом игроков, выступавших у Крюгера, и убедились в правильности наших мыслей".   

Кстати, Боттерилл рассказал, что в 2006 году находился в Турине, наблюдая за игрой своей сестры, трехкратной олимпийской чемпионки по хоккею. И прекрасно помнит, каким шоком для всех стало поражение Канады от Швейцарии. Хотя, понятно, кто тогда мог предположить, что Боттеррилл 13 лет спустя наймет Крюгера на работу в Баффало?

Вот как плетутся нити судьбы.

Собственно в НХЛ Крюгер работал несколько лет консультантом "Каролины", затем два сезона - ассистентом Тома Ренни в "Эдмонтоне", и локаутный сезон 2012-13 - главным тренером этого же клуба. И вот уже много позже мы затронули тему форварда "Ойлерз" Наиля Якупова, первого номера драфта НХЛ 2012 года, с его агентом Игорем Ларионовым. Я напомнил о прекрасном юниорском чемпионате мира-2012, когда клиент Профессора как хоккейного агента играл в составе сборной России в тройке с Михаилом Григоренко и Никитой Кучеровым. И спросил, почему так получается, что Якупов так и не смог реализовать себя в НХЛ, Григоренко вернулся в ЦСКА, а Кучеров стал звездой НХЛ. 

Ларионов ответил в том духе, что каждому игроку, как бы талантлив он ни был, необходимо еще и оказаться в нужное время в нужном месте. Кучеров, играя в России, в ЦСКА, тоже не был востребован, но потом оказался в руках Стива Айзермана, который знает и уважает российский хоккейный стиль. "В этом был элемент везения", - резюмировал Профессор. 

"Якупову не хватило своего Айзермана?" - уточнил я. И услышал: "А он у него был в первом сезоне в НХЛ - в лице Ральфа Крюгера. И Наиль забил в том сезоне больше всех голов в "Эдмонтоне" и стал лучшим бомбардиром среди новичков лиги (17 голов и 31 очко в 48 играх). К сожалению, "Эдмонтон" не проявил терпения и сделал большую ошибку, уволив этого очень сильного специалиста. Год-два становления при Крюгере - и все у "Ойлерз" было бы по-другому. Они не потеряли бы несколько лет". 
 

***

С человеком столь необычной судьбы страшно хотелось познакомиться. И такая возможность, к счастью, мне выпала. Благодаря Ларионову.

Великий центрфорвард близко сошелся с Крюгером в то время, когда тот возглавил "Эдмонтон", а сам Профессор представлял интересы Якупова, тем летом выбранного "Нефтяниками" на драфте под первым номером. "Контакт с Игорем у нас сложился мгновенно, - рассказывал мне позже новый главный тренер "Баффало". - Мы говорили о миллионе вещей помимо хоккея. И с того лета 2012 года общаемся постоянно. С ним можно говорить бесконечно и постоянно узнавать что-то новое. Когда ты работаешь в спорте, встречаешься со многими людьми - но гораздо меньше тех, чью философию ты разделяешь. Игорь - из таких".   

Весной 2016 года Ларионов рассказал мне, что дружит с Крюгером, и упомянул, что ездил к нему в Саутгемптон. А я, признаться, даже не был в курсе футбольного поворота его судьбы - и это просто не укладывалось у меня в голове!

Профессор рассказал: "Помню, летел на Олимпиаду в Сочи и прочитал, что Крюгер принимает "Саутгемптон". Подумал, что какая-то утка. После игры Финляндия - Канада спускаюсь вниз (к раздевалкам) - и тут Ральф идет. Спрашиваю: "Это шутка про "Саутгемптон"?" - "Нет, так и есть. Мои близкие друзья, швейцарцы, владеют клубом. Папа умер, дочка получила по наследству клуб, ей 42 года. И предложила возглавить его. Я подумал и согласился". 

В энхаэловском мире вряд ли можно найти хотя бы еще одного человека, который на подобное предложение ответил бы "да". Но в том и уникальность Крюгера, что он ради познания мира и себя в нем готов принимать любые вызовы. Принял и тот - и несколько лет справлялся со своей работой блестяще. Восьмое, седьмое и шестое место в трех сезонах кряду - для АПЛ с ее шестеркой клубов-толстосумов, от которых по деньгам "Саутгемптон" как Земля от Солнца, были роскошным результатом. 

В марте 2016-го Ларионов сказал мне: "Крюгер - интереснейший человек. Тебе нужно обязательно с ним познакомиться". Профессор нас связал, и я воспользовался футбольной командировкой в Англию, чтобы из Ливерпуля на пару дней рвануть на юг, в Саутгемптон. Где мы и встретились на стадионе в кабинете Крюгера. 

***

Говорили мы о многом, в том числе о его инновациях. Например, о том, как на чемпионате мира-2000 в Санкт-Петербурге его швейцарцам удалось обыграть суперзвездный состав хозяев-россиян. 

"ЧМ-2000 был первым турниром, на котором все мои игроки имели мобильный телефон, - рассказывал Крюгер. - У этого была конкретная цель - чтобы они были достижимы в любой момент. Я как лидер спонтанен, стихиен. И вот вечером накануне матча с Россией отправил каждому игроку своей команды сообщение: "Верь, что не бывает ничего невозможного, - и это станет возможным". Почему именно вечером - чтобы они легли спать с этой мыслью. В тот момент почувствовал, что такой шаг может сработать. На следующий день после победы президент федерации показал это сообщение, которое я писал на немецком, в телекамеру. Так эта эсэмэска и стала знаменитой, а эта игра изменила швейцарский хоккей и жизнь каждого из нас". 

Почти шесть лет спустя Швейцария появится на хоккейной карте мира после того, как Крюгер обыграет Канаду на Олимпиаде в Турине. 

"Это была самая большая моя победа как главного тренера швейцарцев, - говорит тренер. - С отрывом. В тот день швейцарский хоккей сделал новый огромный скачок, потому что наши игроки впервые получили шанс выступать в НХЛ. До того там признавали только вратарей - Гербера, Абишера. Но именно потому, что мы выиграли тот матч, в НХЛ внезапно заметили полевых игроков из Швейцарии! Двери открылись. Тут же в зону внимания попал Штрайт, а на Кубке мира вы видели и Нидеррайтера, и Йоси, и Сбису". 

Добавим сюда - двери открылись и для самого Крюгера. После многолетней работы в альпийской стране Ральф отправился на запад Канады. Годы спустя я спрошу, воспринимали ли его в тот момент третьим (после Алпо Сухонена и Ивана Глинки) тренером в НХЛ из Старого Света - или все же своим. И кем он считал себя сам. 

"На момент прихода туда, безусловно, был скорее европейским. Люблю Канаду, вырос в ней - но очень много лет проработал на большом льду и стал европейцем. И чувствовал себя в НХЛ как европейский тренер, и относились ко мне так". 

В том сезоне, в отличие от пары предыдущих и последующих, "Ойлерз" до конца боролись за место в плей-офф, хоть туда и не попали. Для многих стало удивительным решение вице-президента клуба Крэйга Мактавиша, уволившего не только генменеджера Стива Тамбеллини, но и Крюгера - причем сделавшего это по скайпу. 

Впрочем, новая, и престижная, работа нашла Ральфа тут же. На мой вопрос, стало ли приглашение в штаб сборной Канады на Олимпиаду в Сочи отзвуком победы Швейцарии над Канадой на Играх-2006, Ральф без раздумий отвечает: "Сто процентов - да". 

"Та победа вписала Швейцарию на карту мирового хоккея. Даже в Ванкувере мы довели дело с ними (с канадцами, на самом деле соотечественниками Крюгера, - Прим. И.Р.) до буллитов. Все это, безусловно, помогло мне получить работу в Сочи. 

И эта работа продолжалась не две с половиной недели, а почти год. В течение всего сезона я был чем-то вроде связующего звена между (генеральным менеджером сборной Канады Стивом) Айзерманом и Бэбкоком, поскольку у них были свои клубы, а я был сосредоточен на подготовке сборной. Получив предложение, я сразу сказал, что не стану браться за какую-либо клубную работу до Олимпиады и буду заниматься только сборной. 

Моей задачей стало формирование манеры игры, которую сборная Канады должна показывать именно на большом льду. Потому что у канадцев на нем были проблемы до того (в Нагано-98 и Турине-2006 "Кленовые листья" не попадали в тройку призеров, - Прим. И. Р.). Мы внесли некоторые стратегические изменения, перестроив игровой план. Ключевым было сформировать систему, при которой нам НЕ нужно использовать лишние метры большой площадки! После тщательного анализа мы пришли к выводу, что и на ней должны играть в канадский хоккей со всеми его преимуществами. Большинство канадских сборных, оказываясь на европейских площадках, до того начинали играть слишком широко, уходить к бортам, использовать все пространство. Мы же сделали упор на обратном, и парни нас поняли.

А во время самой Олимпиады я занимался анализом игры соперников. Смотрел игры, делился информацией с Кеном Хичкоком - и мы вдвоем представляли ее команде. Ощущать себя частью штаба, выигравшего золото Олимпиады, - фантастика!"

Если в Сочи Крюгер был частью штаба, то два года спустя в Торонто - его главной фигурой. Только теперь - у сборной Европы. Тренер, смеясь, рассказывал мне, как вернулся с Кубка мира-2016 в Саутгемптон: "Было забавно - я поехал на крупнейший турнир в мире, тренировал команду, которая заняла второе место. А в стране, где у меня основная работа, об этом почти никто не знал. Потому что никто в Англии не смотрит хоккей".

Нельзя было не спросить и про членство во Всемирном экономическом форуме. "Там больше нет ни одного человека из мира спорта, - сказал Крюгер. - Они собирали группу по новым методикам лидерства, а один из управляющих директоров форума наблюдал за мной в течение 13 лет, которые я возглавлял сборную Швейцарии. Также ему понравилась моя книга, и он пригласил меня присоединиться к ним. Это великолепное место для меня, чтобы расти как лидеру, и оно очень помогло мне, чтобы оказаться готовым к "Саутгемптону".

И к "Баффало", конечно, тоже. 
 

***

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

Говорили мы с Крюгером в 2016-м и о Якупове. 

"Я любил Наиля. Он был очень честен и очень страстен. В том сезоне, сокращенном из-за локаута, он стал нашим лучшим бомбардиром - будучи 18-летним новичком! Весь сезон он был первым, кто выходил на тренировку, и последним, кто со льда уходил. Каждый день. И мне было печально, как все повернулось в следующие пару лет. 

Мое преимущество, чтобы его понять, заключалось в том, что я много лет жил и работал в Европе. Родившись в Северной Америке, могу понимать культуры по обе стороны океана. В Германии я даже играл в одной команде с Валерием Васильевым, одним из лучших защитников мира всех времен! Считаю своим добрым другом Владислава Третьяка. Всегда, когда видим друг друга, обнимаемся. Так же, как и с Вячеславом Фетисовым, Владимиром Юрзиновым. 

Во многих принципах моя философия совпадает с большими людьми российского хоккея. Поэтому я прекрасно понимал Наиля. И тот же Ларионов как агент учит его правильным вещам. Верю, что внутри Якупова сидит гораздо более сильный игрок, чем тот, каким ему дозволяют быть". 

С момента того разговора Якупов ушел из "Эдмонтона", сделал попытку пробиться в "Колорадо", но и она не удалась. Уехал на родину, в питерский СКА, где провел хороший сезон, справившись с задачей перезагрузить карьеру. И тут любимый тренер возглавил один из клубов-неудачников лиги, которому во многом надо меняться. 

Когда на днях мне представилась возможность задать Крюгеру пару вопросов, я поинтересовался, не поспособствуют ли все эти факторы его интересу к российскому форварду. И Ральф не сказал "нет". Напротив, он еще раз подчеркнул, что Якупов провел у него отличный сезон. Далее, само собой, не стал публично обозначать конкретного интереса к игроку, поскольку все это сначала прорабатывается в кулуарах с менеджментом. Но заметил: "Мы рассмотрим все возможные варианты".

Совсем не удивлюсь, если Якупов, который всегда хотел играть именно в НХЛ, а в СКА "перезагрузочную" миссию выполнил, окажется в "Сэйбрз". Вы же помните: "Верю, что внутри Якупова сидит гораздо более сильный игрок, чем тот, каким ему дозволяют быть".

***

...Ральф Крюгер никогда не работал в России. Но из нашего разговора выяснилось, что ближе всего к этому он подошел в момент, когда это могло принять трагический поворот. 

"У меня были переговоры с президентом ярославского "Локомотива" Юрием Яковлевым. Он приехал ко мне в Цюрих и предложил стать главным тренером, и я воспринял это предложение очень серьезно. У ярославцев была отличная программа и по-настоящему хороший контракт. В переговорах участвовал не только я, но и моя жена. Это было за пять месяцев до авиакатастрофы "Локомотива". В итоге все-таки отправился в "Эдмонтон". Поменял мнение, решил, что Россия станет следующим шагом. Сказалась и точка зрения жены и детей.

Когда в Эдмонтоне по телевидению узнал о трагедии, это был страшный шок. И печаль за погибших игроков и тренеров, их семьи. Хорошо знал Брэда Маккриммона, мы росли вместе в Манитобе, много лет играли друг против друга по юношам. Помню, что не знал, полетел ли Юрий (Яковлев) этим рейсом, и тут же написал ему смс. Он ответил, и я был счастлив хотя бы тому, что он не был в этом самолете..." 

Вот что такое судьба. В 2011-м она отвела Крюгера от рокового решения, впервые в жизни приведя в НХЛ. В 2019-м - вторая попытка. И ясно одно: это будет безумно интересно.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.