Skip to main content

Кросби и Овечкин - лица своего поколения

Автор Кори Масисак / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – В карьере Александра Овечкина и Сидни Кросби, выбранных под первыми номерами двух драфтов подряд, было много памятных моментов. Был и один бросок, который мог сильно повлиять на имидж звезд.

Два суперхоккеиста были лидерами своих команд в 6-матчевой серии плей-офф. Решающий момент наступил 13 мая 2009 года, когда команды сошлись в Вашингтоне. Серия достигла своей кульминации.

Через 3 минуты после начала 7-го матча, Овечкин набрал скорость, получил шайбу. Болельщики вскочили на ноги – их любимый "русский локомотив" проскочил мимо беспомощных защитников и вышел один-на-один с вратарем.

Овечкин плечами показал, что собирается уходить влево, но вратарь Марк-Андре Флери посчитал, что Овечкин будет смещаться под удобную руку. Он оказался прав и поймал шайбу в ловушку. Вскочивший на ноги зал упал в свои кресла, отказываясь верить в происшедшее.

Этот момент стал кошмаром для болельщиков в Вашингтоне и праздником в Питтсбурге в 250 милях на северо-западе от столицы США. Этот бросок многое изменил в судьбе Овечкина и Кросби. А матч закончился победой "Питтсбурга" 6:2.

"Я до сих пор помню тот выход Овечкина, и кто знает, как бы все сложилось, забей он тогда", - говорит генеральный менеджер "Питтсбурга" Рэй Шеро. "Они, наверно, задаются таким же вопросом. Два ключевых игрока в хоккее были на площадке, это была величайшая серия. Замечательно, что мы в ней участвовали. Все могло сложиться и по-другому. Все было на тоненького".

На тот момент и Кросби, и Овечкин боролись за индивидуальные призы НХЛ и за неофициальный титул "лучшего в мире". Серия 2009 года стала определяющим моментом. Кросби забросил первую и последнюю шайбы своей команды в 7-м матче, и последний матч одной из величайших серий завершился без интриги.

А через несколько недель команда Кросби выиграл Кубок Стэнли. Команда же Овечкина пока не может пробиться выше 7-го матча второго раунда.

На следующий год Кросби забросил один из величайших голов в истории Канады, принеся ей золото Олимпиады в Ванкувере в 2010 году. А за несколько дней до этого его сборная разгромила сборную России с Овечкиным в четвертьфинале.

С 2009 года противостояние "Питтсбург"-"Вашингтон" в плей-офф стало одним из самых ожидаемых в НХЛ. Правда травмы Кросби и спад в игре Овечкина привел к уменьшению интереса со стороны телевидения к этим командам.

Но в прошлом сезоне оба вернулись на вершину НХЛ. Кросби блистал в 36 матчах, но потом сломал челюсть и пропустил последние 12 игр регулярного сезона. И, тем не менее, он почти выиграл титул лучшего бомбардира НХЛ (несмотря на то, что пропустил четверть сезона). Овечкин начал сезон не очень уверено под началом нового тренера, но потом стал забивать, и выиграл свой третий Приз "Ракеты" Ришара (лучший снайпер) и третий же Приз Харта (самый ценный игрок). Кросби занял второе место в голосовании на Приз Харта, но получил награду как самый ценный игрок по мнению профсоюза игроков НХЛ (Приз Теда Линдсея).

В этом сезоне обе команды снова играют в одном дивизионе. В последний раз они были в одной группе 20 лет назад. На прошлой неделе и та и другая команды побывали на первом месте в новом дивизионе "Метрополитан". В прошлую среду они впервые сошлись в очном поединке.

"В таких матчах проявляется все самое лучшее в нас самих и наших командах", - сказал Кросби. "Прошло 8 лет. Бывали напряженные моменты, но в целом мы показываем себя с лучшей стороны. Такие матчи помогают нам, потому что мы хотим помочь нашим командам. Некоторые игры были действительно замечательными. Болельщикам они нравятся".

По следам игры в среду, NHL.com обращает свое внимание на противостоянии двух хоккеистов, которые стали лицом своей эпохи, и двух команд.

ПРОТИВОСТОЯНИЕ НАЧИНАЕТСЯ

В хоккей обычно играют под крышей. Тем не менее, погода сыграла свою роль в противостоянии "Вашингтона" и "Питтсбурга" во времена Овечкина и Кросби.

В 2010 году сильный снегопад обрушился на Вашингтон и проведение матча этих команд оказалось под вопросом.

Город занесло снегом, но матч все же состоялся и "Кэпиталз" выиграл 5:4 в овертайме. Кросби забросил 2 шайбы, Овечкин на это ответил хет-триком, перевел игру в дополнительное время, где уже отличился Майк Кнубл.

НХЛ решила, что в следующем сезоне эти команды должны играть по-другому – на улице. В 2011 году "Вашингтон" и "Питтсбург" встретились в рамках "Зимней Классики Bridgestone" на арене "Heinz Field". Та игра стала событием еще и благодаря документальному сериалу телеканала "HBO" "24/7", в котором зрители могли в небывалых до той поры подробностях увидеть, как команды подходили к этому новогоднему поединку.

Возможно, тогда противостояние вышло на самый пик. Сам матч стал первой игрой НХЛ, которая проходила под дождем, что добавило сюрреализма этой встречи, и так уже передвинутой по времени ради благоприятных погодных условий.

"Кэпиталз" выиграл, и снова для победы понадобились усилия Кнубла, который потолкался на пятачке. Победа над "Пингвинз" на домашней арене клуба НФЛ "Питтсбург Стилерз" при рекордном скоплении зрителей для этого противостояния надолго останется в памяти поклонников "Вашингтона".

"Мы их ненавидели", - говорит бывший тренер "Вашингтона" Брюс Бодро. "Когда мы впервые проиграли "Питтсбургу", я помню Тед Леонсис подошел ко мне и сказал: "Ненавижу проигрывать им. Ненавижу это". Все это складывалось годами. Они выиграли Кубок, именно так все это преподнесли на "НВО". Они были хорошими ребятами, а мы как бы из другого района. Каждый раз, когда мы играли против "Питтсбурга", это была настоящая битва, и мы всегда очень хотели победить".

РАССТАНОВКА

В среду на прошлой недел погода не имела значения – день был великолепен.

В сезоне 2013/14 "Пингвинз" практически всегда были либо на первом месте в своем дивизионе, либо делили его с кем-то. В новый дивизион вошли и их принципиальные соперники по старому дивизиону Патрика. Только на один день в этом году "Питтсбург" уступил первое место. Это случилось после того, как "Вашингтон" переиграл "Сент-Луис" и на одно очко обошел "Пингвинов".

Это была 7 победа "Кэпиталз" в 9 играх, хотя сезон команда, как обычно, начала не очень уверено. Овечкин забросил две шайбы "Блюз" и разделил первое место среди снайперов с 17-ю голами.

Его результативная серия продолжалась с прошлого сезона, когда Овечкин вновь предстал перед своими болельщиками во всей своей красе после двух "посредственных" чемпионатов. Он забросил 23 шайбы в последних 23 матчах и на момент начала игры против "Питтсбурга" у него было 40 голов в 42 матчах.

ОВЕЧКИН РЕГУЛЯРНЫЙ СЕЗОН КРОСБИ
622 Игры 493
390 Голы 250
371 Передачи 445
761 Очки 695
135 Голы в большинстве 74
296 Очки в большинстве 268
62 Победные шайбы 30
3 Приз Ришара 1
1 Приз Арта Росса 1
3 Приз Линдсея 2
3 Приз Харта 1
6 Первая команда Звезд 2
ОВЕЧКИН ПЛЕЙ-ОФФ КРОСБИ
58 Игры 82
31 Голы 40
30 Передачи 65
61 Очки 105
3 Победы в сериях 10
0 Финал конференции 3
0 Кубок Стэнли 1

Овечкин три сезона подряд забивал не меньше 50 шайб, а вот в 2010/11 годах на его счету оказалось всего лишь 32 шайбы, и в 2011/12 – 38. Кросби пропустил много игр из-за сотрясения мозга и травмы шеи. Овечкин не воспользовался ситуацией, чтобы стать безусловным лидером НХЛ.

За это время в команде дважды поменяли тренера, "Вашингтона" в очередной раз разочаровал своих поклонников в плей-офф. И вот сейчас Овечкин забрасывает шайбы по графику, который позволит ему побить его же собственный рекорд 2007/8 (65 шайб).

"Это замечательное достижение", - сказал Овечкин о 40 шайбах в 42 играх. "Я хорошо себя чувствую. У меня сейчас хорошо идет бросок. Я знаю, что, если у меня будет возможность хорошо бросить по воротам, 80% шайб окажется в сетке. Я никуда не пропадал. Я не ездил ни в Майами, ни на Ямайку. Был здесь… Когда ты не забиваешь, не отдаешь передачи, все думают, что ты плохой игрок. А иногда ты играешь так себе, но набираешь очки – и все говорят, что ты хорошо отыграл. Иногда стоит посмотреть на это с другой точки зрения. Ты можешь не забивать, но ты работаешь на команду, на партнеров. Хоккей - это не только заброшенные шайбы".

Кросби начал этот сезон, как и прошлый: он сразу вышел вперед в гонке бомбардиров. В первых 8 матчах он набрал 17 очков, что напомнило многим времена, когда Марио Лемье, нынешний владелец "Питтсбурга", и Уэйн Гретцки шутя разбирались с плохо экипированными вратарями и устаревшими оборонительными схемами.

"Пингвинз", пытаясь забыть о поражении 0-4 в полуфинале Кубка Стэнли в июне, выиграл 7 матчей из 8. Но когда в атаке начались проблемы, команда проиграла 7 матчей из 12. Кросби в этот промежуток набрал 8 очков, что считалось бы нормальным для любого игрока, но с Кросби и Овечкина особый спрос.

"Питтсбург" справился с тяжелым началом матча в понедельник против "Анахайма" и выиграл 3:1. Таким образом, команда вернула себе первое место в дивизионе "Метрополитан". Кросби забросил последнюю шайбу в том матче и сравнялся с Александром Стином в списке бомбардиров НХЛ с 26 очками.

"8 лет назад, они появились в НХЛ, и я помню, что тогда я подумал, что именно они и нужны лиге", - вспоминает Шеро. "Они не разочаровали. Они замечательно играли для своих лет. Они были лицом НХЛ. После локаута, лиге были нужны такие игроки. И они справились со своей ролью и сделали даже больше. Интерес к игре стал потрясающим. За 8-9 лет каждый из них пережил спады и подъемы. Главное, что сейчас они снова звезды лиги".

ПЕРВЫЙ ПЕРИОД

Появление в составах команд хоккеистов такого уровня и возвращение команд в плей-офф привело к тому, что матчи и в Вашингтоне, и в Питтсбурге проходят при постоянных аншлагах.

Арена в Вашингтоне заслужила репутацию одной из самых шумных в НХЛ, чего никак нельзя было о ней сказать до появления там Овечкина. Особенно это относится к матчам против "Питтсбурга". Болельщики собираются уже на предматчевую раскатку, поддерживают свою команду на улицах города и освистывают своих оппонентов.

"Это арена входит в тройку лучших, а то и идет сразу после арены в Монреале", - говорит тренер "Монреаля" Дэн Байлсма. "Здесь ты знаешь, что тебе придется еще иметь дело со зрителями, с энергией зала. Я до сих пор помню, как Овечкин забросил 3-ю шайбу (во второй игре) в 2009 году и все зашаталось. В прямом смысле – зашаталось. Это потрясающее место".

Все видят разницу.

"Ты больше заводишься, когда играешь против этой команды", - говорит защитник "Вашингтона" Карл Алзнер. "Так уж получается. Сейчас соперничество не такое напряженное, как два года назад. Все равно оно есть, но оно не такое. Приятно их обыграть, но мы сейчас не так много об этом говорим, как пару лет назад. Но я по-прежнему хочу выиграть у этой команды больше, чем у какой-нибудь другой".

"Вашингтон" начал очень активно и заработал право поиграть в большинстве.

Во многом благодаря большинству проводящий второй год на тренерском мостике Адам Оутс сумел помочь Овечкину вновь обрести свои снайперские качества. Оутс заработал себе репутацию специалиста по созданию сильных связок еще в "Нью-Джерси" и "Тампе", где он работал помощником главного тренера. При нем "Вашингтон" стал фантастически пользовался схемой 1-3-1.

При отложенном штрафе Овечкин прокатился с шайбой практически через всю площадку. Его первая атака на ворота была сорвана, но последовавший за ней хаос привел к трем голевым ситуациям, в том числе и сам Овечкин отправил шайбу в "домик" Флери, но она прошла мимо ворот.

Через несколько минут после вбрасывания в большинстве, игроки "Кэпиталз" нашли передачей неприкрытого Овечкина. Он бросил со своей любимой позиции в левом кругу вбрасывания, но попал в перекладину.

Их соперник сумел справиться с кризисом. "Питтсбург" отбился в меньшинстве и перехватил инициативу. Игроки "Пингвинз" пошли в атаку и задавили оборону "Вашингтона", которой очень не хватало Майка Грина.

Стали очевидными параллели между этим матчей и 7-й игрой в плей-офф 2009 года. "Вашингтон" упустил свой шанс забить первым и поставить игру под свой контроль. Вместо этого гости стали навязывать свою волю.

Кросби сыграл главную роль в этом через 4 минуты после промаха Овечкина. Капитан "Питтсбурга" выиграл вбрасывание, подобрал шайбу и отдал ее защитнику Полу Мартину на синюю линию. Бросок Мартина застал голкипера "Вашингтона" Брэйдена Холтби врасплох. "Питтсбург" вышел вперед.

"Мы задали тон", - сказал Кросби. "Мы забили первыми и для нас это очень важно. Мы смогли потом играть правильно".

"Питтсбург" продолжал осаду. Следующие пять бросков по воротам сделали игроки именно этой команды, в том числе и сам Кросби, который угрожал Холтби справа, как и в 2009 году.

Последний из этих пяти бросков достиг цели. Шайба, пущенная Бо Беннеттом оказалась неберущейся для Холтби в 11:57 после того, как "Пингвины" на удивление легко прошли среднюю зону.

"Мы неправильно распоряжались шайбой", - сказал Овечкин. "Все ошибались в своей зоне. Пасы, плохие передачи, потерли шайбы".

В предыдущей игре "Питтсбург" в течение почти 17 минут не мог нанести ни одного броска в створ "Анахайма" в первом периоде. Команда сделала выводы перед игрой против "Вашингтона". Первый период "Пингвины" завершили с 17 бросками по воротам, которые позволили команде выйти вперед 2:0.

ПИК СОПЕРНИЧЕСТВА

Когда Кросби и Овечкин появились в НХЛ, журналисты объявили их спасителями после локаута 2004/5 годов. Овечкина задрафтовали в 2004 году под 1-м номером и ему пришлось ждать своего дебюта целый год. Кросби стал 1-м номером драфта 2005 года, как только завершился локаут.

Чемпионат возобновился, в силу вступили новые правила, которые должны были способствовать активизации игры в атаке. В таких условиях этим суперзвездам не понадобилось много времени, чтобы занять свое место в элите хоккея.

Кросби стал самым молодым игроком, который добрался до отметки в 100 очков. Овечкин заводил публику красивейшими голами и эффектными силовыми приемами. Он забросил 52 шайбы и выиграл первый бой у Кросби, завоевав Приз Колдера (лучший новичок).

На следующий сезон "Питтсбург" вышел в плей-офф. "Вашингтону" для этого понадобился еще один год. В 2008 году "Пингвинам" не хватило двух побед для того, чтобы выиграть Кубок Стэнли (они проиграли "Детройту" в финале). В "Вашингтоне" на День Благодарения появился Бодро, который поднял команду с последнего места в НХЛ на первое в Юго-восточном дивизионе.

Кросби стал лучшим бомбардиром и получил Приз Харта в сезоне 2006/7, Овечкин повторил его достижение, забросив 65 шайб и получив Харта в 2007/8.

Очных встреч между ними было немного, и они не очень впечатляли.

Все изменилось, когда "Вашингтон" сумел одолеть "Рейнджерс" в 7-м матче первого раунда плей-офф в 2009 году. Тогда состоялось первое очное противостояние двух лучших игроков мира.

"Это было в центре серии. Было слышно, как гудят арены в обоих городах еще до начала матча", - рассказывает Бодро. "Когда я думаю об этих ребятах, я всегда вспоминаю игру, где они забросили по три шайбы, ту заварушку у скамеек. Они бойцы. Они мне напоминают гонщиков F1 из фильма. Джеймс Хант – это Алекс, Ники Лауда – это Сидни. Они оба хотели выиграть, У них были разные способы достижения цели. Мне кажется, что Алекс может позаботиться о себе лучше, чем Хант. Но они оба талантливы. Ники Лауда очень серьезен, как и Сидни. У него огромный талант и он все знал о машинах. Они великие соперники, потому что они такие разные".

Первая игра состоялась в Вашингтоне и стала предвестником грядущих событий. Кросби забросил первую шайбу, Овечкин внес свою лепту в первом же периоде, выведя свою команду вперед 2:1. Ключевой момент случился во второй двадцатиминутке. Голкипер-новичок "Вашингтона" Семен Варламов, в своем первом матче в плей-офф, клюшкой сумел отбить бросок Кросби, который казался неберущимся. "Кэпиталз" выиграл 3:2.

Небольшое предисловие перед 2-м матчем. Если просто - это был матч хет-триков. Именно он превратил эту серию в захватывающий спектакль.

Опять Кросби открыл счет. Но Овечкин провел, возможно, свой лучший матч. Он забил три гола, сделал 12 бросков по воротам. "Вашингтон" сумел оторваться на две шайбы, что практически не случалось в той серии. Но Кросби слета отправил шайбу в ворота за 31 секунду до конца и оформил свой хет-трик. Но все это было в пустую. "Питтсбург" все равно проиграл 3:4.

"Одна команда делала ход, другая ей отвечала", - рассказывает нападающий "Вашингтона" Брукс Лайк. "Играли две очень хорошие команды. Серия была очень напряженной до 7-го матча. Это счастье играть в таких поединках. Игры были скоростными, с выдающимися моментами в исполнении выдающихся игроков. О таком хоккее мечтают. Думаю, нас ждут похожие игры".

Команды переехали в Питтсбург и Овечкин забил уже на 83 секунде, заставив замолчать арену. Но все же "Пингвинз" смог выйти вперед 2:1. Праздник хозяевам испортил доверенное лицо Овечкина Никлас Бэкстрем, сравнявший счет за 1:50 до конца основного времени. Матч перешел в овертайм.

"Питтсбург" оказался в шаге от рокового счета 0-3 в серии, который практически не оставлял надежд на спасение. Но Крис Летанг бросил шайбу от синей линии, она попала в защитника "Вашингтона" Шэйна Моррисона и оказалась в сетке. 3:2 победа "Пингвинз".

На 36 секунде 4-го матча Бэкстрем открыл счет, но опять команда не смогла удержать преимущество. "Питтсбург" забросил три шайбы и захватил инициативу. Кросби забил в начале третьего периода, вывел команду вперед 4:2. В итоге победа опять досталась хозяевам со счетом 5:3 и счет в серии сравнялся.

Календарь был составлен таким образом, что 5-й матч команды проводили в Вашингтоне уже на следующий день. Овечкин забил две шайбы, в том числе и за 4:08 до конца основного времени, добившись овертайма. Но снова "Питтсбург" выстоял чудесным образом. Евгений Малкин делал передачу на Кросби, но защитник Том Поти попытался ее перехватить и сделал это крайне неудачно – она влетела от него в ворота его команды. "Пингвины" оказались в шаге от полуфинала.

Хотя 2-я игра навсегда останется в памяти, 6-й матч серии был, наверно, лучшим. Овечкин не забил, но отдал 3 голевые передачи. Кросби организовал первый гол и забил за 4:18 до конца основного времени, снова сравняв счет. Последовал очередной овертайм.

Теперь уже на гране провала оказался "Вашингтона". Дэйвид Стекел выигрывает вбрасывание, а потом подставляет клюшку под бросок Лэйка и шайба оказывается в воротах Флери. 5:4 победа "Кэпиталз" и команды готовятся к 7-му матчу.

"Инициатива переходила из рук в руки", - рассказывает защитник "Питтсбурга" Брукс Орпик. "Они две выиграли там, мы две выиграли здесь. Стекел забил в овертайме 6-го матча, и у нас было чувство, как же мы могли проиграть этот матч. Кросби и Овечкин были повсюду, за ними было очень интересно наблюдать. Я хорошо помню это".

Ожидаемый всеми 7 матч катастрофически закончился для "Вашингона".

После того, как Флери остановил Овечкина, Кросби открыл счет в третий раз в этой серии. "Кэпиталз" не сумел отыграться на этот раз.

Через 8 сминут после Кросби забил Крэйг Адамс. На 28 секунде второго периода Кросби вывел на бросок Билла Герина. Не прошло и двух минут, как Летанг снова пробивает Варламова и открытие сезона отправляется на смену, а арена в Вашингтоне замолкает, отказываясь верить в катастрофу в поединке против главного противника.

Джордан Стал делает счет 5:0. И только тогда Овечкин получает утешительный приз в виде заброшенной во втором периоде шайбы, его 8-й в серии (14-е очко). Кросби же в довершение всего чуть позже отобрал шайбу у Овечкина, прошел через всю площадку и спокойно забил свой 8 гол, набрав 13-е очко в серии.

"Это наше главное достижение. Серия была интереснейшей", - говорит генеральный менеджер "Вашингтона" Джордж МакФи. "Жалко, что она закончилась. Настолько она была хороша. В ней, с нашей точки зрения, определялся обладатель Кубка Стэнли, кто бы ни победил".

Через 30 дней после того, как Флери остановил Овечкина, он в очередной раз совершил чудо, парировав бросок Никласа Лидстрема в концовке 7-го матча финала Кубка Стэнли, что в итоге обернулось для него и его команды третьим чемпионством "Пингвинов".

Болельщики же "Вашингтона" до сих пор думают "а что если"…

ВТОРОЙ ПЕРИОД

Во втором периоде "Вашингтон" попытался переломить ход матча. "Питтсбург" терял шайбу, чего боялся Байлсма, и что привело к большому преимуществу "Вашингтона". Совершенно неожиданно команды стали обмениваться голевыми шансами.

Это очень напоминало встречи этих соперников накануне "Зимней Классики" 2011 года, когда эти команды располагали лучшей линией атаки в НХЛ. Иногда даже хоккеисты этих клубов пытались доказать, что они самые талантливые игроки в лиге, наплевав на оборонительные построения и тактические схемы.

В конце концов "Питтсбург" сумел поставить игру под свой контроль до того, как "Вашингтон" сумел забить.

У Кросби было несколько моментов в этом периоде. В итоге он все же сумел добиться своего за 29 секунд до конца периода, пробив Холтби.

У "Кэпиталз" отличная бригада большинства, но и "Питтсбургу" с Кросби, Малкиным, Летангом, Джеймсом Нилом и Крисом Куницем также не приходится жаловаться. Кросби завершил одну из самых красивых комбинаций в сезоне, забросив свою 11 шайбу. Розыгрыш был так молниеносен и красив, что немногие даже обратили внимание, с какого острого угла в одно касание бросал Кросби, встав на одно колено.

Матч, которого с таким нетерпением ждали поклонники "Вашингтона", оборачивался совсем не к их удовольствию. Именно их команда в светлых свитерах уходила в раздевалку после двух периодов, проигрывая 0:3.

"В таких матчах случаются психологические ошибки", - сказал Овечкин. "Они забросили две шайбы и очень уверенно стали себя чувствовать. Мы оказались в положении, когда нам нужно было биться, стараться догнать их, сделать счет 1:2, потом 2:2, но мы не смогли".

ЗВЕЗДНЫЕ ВОЙНЫ

"Зимняя Классика" 2011 года запомнилась дождем и проектом "НВО".

Это была первая из двух игр, которые Кросби не смог завершить из-за травмы, и с нее началась длинная и мучительная эпопея хоккеиста, который был на полпути к тому, чтобы провести свой лучший сезон в карьере.

Кросби столкнулся с Стекелом на "Зимней Классике", сыграл в следующем матче, в котором защитник "Тампы" Виктор Хедман применил силовой прием против него. Кросби ударился головой о заграждение и пропустил больше 10 месяцев.

Он вернулся в ноябре сезона 2011/12. В первом же матче на его счету две шайбы в ворота "Айлендерс". Всего же он набрал 4 очка. Кросби провел 8 матчей, но потом ему снова потребовался отдых. У него обнаружили травму шеи.

На этот раз он вернулся в марте и быстро набрал 9 очков за голевые передачи в 4-х играх. "Питтсбург" был в оптимальном составе и был готов снова предъявить свои претензии на Кубок Стэнли. Вместо этого команда провалила плей-офф в первом же раунде против "Филадельфии".

В прошлом сезоне, Кросби опять доминировал на льду и был главным претендентом на Приз Харта, но перелом челюсти отправил его в лазарет до 2-й игры плей-офф. Овечкин в это время выдал отличную концовку сезона и склонил чашу весов с Призом Харта в свою пользу.

"Питтсбург" серьезно укрепился весной перед "дедлайном" (завершением обменов) и снова стал одним из фаворитов розыгрыша Кубка. Но команда попала на "Бостон", который оказался слишком крепким орешком. "Питтсбург" сумел забить в четырех играх только дважды и завершил свое выступление в финале конференции.

Сейчас Кросби здоров и снова играет на своем звездном уровне. Его значимость для города, лиги выходит за рамки статистики.

"Для города, он, безусловно, тот человек, который все изменил", - говорит Шеро. "С его помощью мы обеспечили здесь будущее команды. Он изменил ее. Я уже говорил ему, что очень хорошо, что он провел первый свой год с командой, которая мало на что претендовала. Тогда все было по-другому. Это помогло ему оценить то, чего мы добились. Он понимает, что мы не сможем выигрывать в каждом году. Это тяжело. В лиге сейчас есть паритет. Он знает, каково играть в команде, которая набирает 58 очков".

Орпик добавил: "Он все принял. Есть люди, которые не любят внимание. Но он – лицо лиги. Это особенно заметно, когда мы играем в Канаде. Здесь в Питтсбурге был Марио, после него Сид. Посмотрите, как изменился здесь детский хоккей. Эти двое оказали на него такое внимание. Он очень скромный, но он понимает, что он значит для НХЛ. На некоторые вещи люди не обращают внимание. А он ни разу не отказал журналистам в интервью. Мы играем два матча подряд, встаем в 3 утра, и все хотят просто уже упасть в кровать, а он останавливается и раздает автографы. Он понимает, кто он и что он значит для лиги. Думаю, что он знает это, просто не говорит об этом".

Проблемы Овечкина начались в сезоне 2010/11 году. Забивной "Вашингтон" сбавил обороты, как только в городе оказались камеры "НВО". Зрители увидели отчаяние, нервы команды.

Его статистика ухудшилась. Хотя для любого другого игрока лиги она была бы более чем приемлема, Но есть только один Овечкин, который подписал 124-миллионный контракт, которого порой критиковали, в том числе и за дисквалификации за неправильные силовые приемы, и за провальное выступление его команды на Олимпиаде в Ванкувере.

"К нему приковано слишком много внимания", - говорит Лэйк. "Его изучают под микроскопом в каждой игре. Я думаю Алекс, как лидер, служит своего родом зонтиком для команды. Такие игроки защищают остальных. Если что-то происходит не так, они принимают вину на себя. Они говорят: "Я должен был сыграть лучше". Он нем точно так можно сказать".

Назначение Овечкина капитаном "Вашингтона" подверглось детальному изучению. Его переход в зону обороны в некоторых сменах анализировался до бесконечности. Его результативность снизилась и многие стали обращать внимание на то, что он не мог никак приспособиться к игре в обороне.

"Алекса легко тренировать, потому что он любит играть", - сказал Бодро. "Надо просто понимать, что он великий нападающий, но у него должны быть и обязанности в обороне. Надо это принять и надеяться, что хорошее перевесит плохое. И так было всегда. Мы всегда оставались в плюсе. У меня не было проблем с Алексом, только уже в самом конце. Я до сих пор не понимаю, было ли все это всерьез. Мне кажется, что ту проблему больше раздула пресса, по крайней мере, я так думаю".

Бодро уволили в ноябре и в клубе сделали ставку на то, что новый тренер и бывший капитан Дэйл Хантер сможет заставить всю команду играть с таким же рвением и жесткостью, как и он сам в свое время. При Хантере "Кэпиталз" действительно прибавил в обороне, но зато потерял искру в своей игре, которая порой становилась главным элементом их хоккея.

По сути, "Вашингтон" бросал монетку, строго играя в защите и рассчитывая, что однажды команде повезет и она забьет. Хантер оставлял Овечкина на скамейке в тех ситуациях, когда Бодро обязательно выпускал его на лед. Овечкин надолго задерживался на лавке и в плей-офф.

Овечкину пришлось уходить от ответов на вопросы о его роли в команде, о своем настроении, о его отношениях с тренером. Плей-офф 2011 года дал повод для критики.

"Конечно, мне не все равно", - сказал Овечкин в ответ на вопрос, беспокоит ли его то, что о нем говорят люди. "Когда я был молодым, только начинал играть здесь, я только этим и занимался, потому что никого не знал здесь. Я читал газеты, новости, с ума сходил из-за этого. Сейчас, если честно, меня не интересует, что говорят люди, журналисты. Конечно, я это читаю, но чаще всего, прочитав, через несколько секунд все забываю".

В том году "Кэпиталз" повторил свой результат прошлого сезона, добравшись до 7-го матча второго раунда. Но на этот раз это уже не было похоже на турне рок-звезд, которые балуют публику роскошными шоу.

После вылета из розыгрыша, в команде в очередной раз сменился тренер. У руля снова стал еще один бывший игрок "Вашингтона". Адам Оутс уже успел завоевать доверие друга Овечкина, Ильи Ковальчука, когда они работали вместе в "Девилз".

"Мне кажется, Овечкин повзрослел. Он успокоился", - говорит Олаф Колциг, бывший звездный голкипер команды. Сейчас он тренер вратарей "Кэпиталз". "Все изменилось с появлением Оутса. Это две суперзвезды. Оутс многого достиг в своей карьере, он в Зале Славы. Для Овечкина это много значило, и он уважительно отнесся к Оутсу, когда тот появился в команде. Я много говорил с ним тогда. Он перевел его на другой фланг, и у Овечкина, на мой взгляд, появилась возможность по-иному взглянуть на игру. Мне кажется, что соперники уже успели изучить его, и у него уже на левом краю оставалось не так много вариантов. Когда его перевели на другой фланг, командам пришлось перестраиваться. Он сейчас лучше держит шайбу. Он может сейчас пройти на высочайшей скорости и не боятся, что шайба уйдет с крюка".

У Оутса было несколько революционных идей относительно Овечкина, и самой радикальной из них был план перевода Александра на правый край на постоянной основе. Сначала не все получалось, Овечкина вернули на его старое место, но в звено с другими партнерами. Овечкин пришел к Оутсу и согласился еще раз попробовать себя справа.

В итоге эксперимент стал давать результат. Бэкстрем снова стал играть в центре с Овечкиным, и это привело к прорыву. Александр получил свой третий Приз Харта, став 8-м игроком в истории НХЛ, которого три раза признавали лучшим хоккеистом НХЛ.

Вместе с этим к нему стала возвращаться и былая популярность.

"Он изменил команду", - говорит МакФи. "Он изменил хоккей в Вашингтоне. У него есть все, что хочется видеть игроке, которого выбирают на драфте. Бывало, что его несправедливо критиковали, но он воплотил в себе все, что нужно этому городу. Хоккеисты приходят и играют. Алекс – громоотвод. И он справляется с этой ролью. Он всегда справлялся. Такого, возможно, никогда не было в истории спорта вообще. Он поменял края, будучи лучшим игроком, и снова его признали самым ценным спортсменом. С ним можно работать, и это главное. Такого нельзя добиться, если у тебя проблемы с тренерами".

ТРЕТИЙ ПЕРИОД

"Питтсбург" засушил игру в третьем периоде, ведя в счете 3:0. "Вашингтон" не сумел перехватить инициативу. Хоккеисты "Кэпиталз" порой не могли даже в зоне атаки задержаться.

Нил поставил точку в этом матче, войдя в зону соперника и, сместившись влево, выстрелил под перекладину.

"Думаю, все начинается с обороны. Мы не дали им шансов", - сказал Кросби. "У нас многое получилось в первом периоде. Второй был 50-на-50. Они прибавили, мы стали терять шайбу, а в третьем мы все решили".

Кросби забил и отдал и стал единоличным лидером среди бомбардиров НХЛ с 28 очками. На счету Овечкина 2 броска в створ, попадание в штангу.

Холтби пропустил пару необязательных шайб, а "Вашингтон" не смог решить проблему Флери в то ограниченное количество раз, что были отпущены в тот день.

"Это был один из тех дней, когда ты хочешь что-то сделать, но не можешь", – сказал Овечкин. "Не знаю, как это объяснить. Конечно, они великолепно играли. У них получалось все. Шайба у них ходила, они хорошо бросали. А мы нет".

БЛЕСТЯЩЕЕ БУДУЩЕЕ

Кросби и Овечкин уже больше не молодые игроки, которые хотят завоевать весь мир. Они уже хоккеисты среднего возраста, по стандартам НХЛ. Они все еще уважают ветеранов, но вполне могут учить уму-разуму молодежь.

Индивидуальное соперничество между этими игроками никогда не выходило за рамки спортивного противостояния на льду. Был один момент в плей-офф 2009 года, но в целом все было душевно. Между Овечкиным и Малкиным, который стал вторым номером драфта после Овечкина в 2004 год, также однажды была размолвка.

"Конечно, были игры, в которых эмоции били через край", - признается Кросби. "Есть два игрока, которые не очень хорошо знают друг друга, и напряжение растет. Мы оба хотим побеждать, таковы наши характеры. Он великий игрок. Его результативная серия поражает".

В НХЛ много других великих игроков. Но лишь немногие способны так трансформировать реальность как Кросби и Овечкин. Ни у кого больше нет такой невидимой связи, как у Овечкина с Кросби. В прошлом сезоне они заняли первые два места в голосовании за Приз Харта, набрав по 56 очков. Они уже сейчас стали претендентами на Харта после уверенного старта.

Их команды также взаимосвязаны и бьются за лидерство в своем новом дивизионе. Соперничество команд придаст новый колорит борьбе за звание самого ценного игрока чемпионата. При новом формате эти команды будут чаще играть друг с другом, как это было в 90-х при старом делении.

Алзнер говорит, что противостояние остается, но в нем уже нет той интриги, того нерва, который был в нем несколько сезонов назад. Но все это может измениться очень быстро в этом сезоне.

"Наша борьба вышла на новый уровень, на новые высоты, когда мы играли в плей-офф", - говорит Лэйк. "Я думаю, лучшее нас ждет впереди. Они оба потрясающие игроки и нас ждет еще много великих матчей в плей-офф".

Расширить