Skip to main content

Последний шанс Ковальчука: его подписал "Монреаль"

Изучаем, что 36-летний форвард может дать самому титулованному клубу лиги

Автор Павел Лысенков @plysenkovRUS / Независимый корреспондент NHL.com/ru

Сейчас интересно вспомнить, что перед драфтом новичков НХЛ в 2001 году генеральный менеджер "Монреаля" Андре Савар пытался провернуть обмен с коллегой из "Атланты" Доном Уэдделлом с целью получить первый пик - с прицелом взять на него топ-юниора Илью Ковальчука. Взамен Савар предлагал вратаря Мэтью Гарона, молодого и перспективного защитника Андрея Маркова, а также седьмой пик на драфте. Уодделл не согласился. И вот спустя почти 19 лет Ковальчук все-таки доехал до Монреаля.

Кови подписал самый скромный контракт в биографии - двусторонний, на 700 тысяч долларов в НХЛ и 70 тысяч долларов в АХЛ. Разделите на два, потому что половина сезона позади. И еще на два, чтобы учесть налоги. Полученной суммы Ковальчуку как раз хватит, чтобы снимать квартиру или отель в прекрасном Старом городе, где все во французском стиле, а также ходить на ужины в рестораны. Грубо говоря, Ковальчук согласился играть бесплатно. На него это не похоже. Но тут не вопрос денег, тем более по старому контракту с "Лос-Анджелесом" он заработал 14 миллионов долларов, проведя полтора сезона и 81 матч.

Когда Ковальчук возвращался в НХЛ из России, то заявлял, что едет за Кубком Стэнли. Он не угадал с "Лос-Анджелесом". Но годится ли для этого "Монреаль"? Команда пока не попадает в плей-офф. И чтобы вытеснить кого-то на Востоке, нужно приложить титанические усилия, обгоняя "Каролину", "Тампу", "Торонто"... Это крайне сложно. А ведь есть еще "Баффало", набравший ход "Коламбус". С другой стороны, Ковальчук и должен совершить своеобразный подвиг в 36 лет, чтобы не просто пробиться в основу самого титулованного клуба НХЛ, но и проявить себя, помочь "Монреалю" в битве за место в восьмерке.

Video: ЛАК-КГИ: Неотразимый щелчок Ковальчука в большинстве

"Ковальчук должен вписаться в игру нашей команды. Все понимают, это его последний шанс, - сказал генменеджер "Монреаля" Марк Бержевен. - У нас много травм, а мы еще хотим побороться за выход в плей-офф. Именно поэтому я пошел на такой шаг. И не вижу тут никакого риска".

У Бержевена спросили, сыграет ли Ковальчук в ближайшем матче "Монреаля" - это будет в субботу, в домашнем поединке против "Питтсбурга". "Скорее всего, нет, - ответил генменеджер, при этом добавив. - Но не стреляйте в меня, если это произойдет. Я не могу сказать вам ничего конкретного. И тут все зависит от главного тренера. Клод Жюльен решит, как использовать Ковальчука, когда и в каком звене. Чем раньше это случится, тем лучше".

При этом Илья еще должен оформить канадскую рабочую визу. Любопытно, что он никогда в жизни не выступал за клуб из Канады - в его жизни раньше были "Атланта", "Нью-Джерси", "Лос-Анджелес". Но не канадская команда. Хотя если бы Ковальчук не ушел в свое время из "Трэшерз", то мог бы переехать с франчайзом в Виннипег. Занятно, что как раз в домашнем матче против "Джетс" в понедельник может состояться его дебют за "Канадиенс".

 

[Смотри также: Ковальчук подписал контракт с "Монреалем"]

 

Что еще важно, Бержевен рассказал, что говорил о Ковальчуке со своим помощником - Скотт Мелланби когда-то играл с Ильей в "Атланте", а теперь работает ассистентом генменеджера "Канадиенс". Так вот, Мелланби дал Кови наивысшие рекомендации, оценив его как прекрасного одноклубника и парня, который будет биться за команду: "Хороший игрок, пашет на тренировках…" Это тоже повлияло на решение Бержевена. "Лос-Анджелес" выкупил его контракт, но мой коллега Роб Блэйк сказал, что у него с Ковальчуком как с работником никогда не возникало проблем", - добавил генменеджер.

Еще в составе "Монреаля" есть форвард Нэйт Томпсон, который выступал с Ильей в "Лос-Анджелесе" - и он тоже хвалил нового-старого одноклубника в интервью: "Мне нравится Кови, прекрасный парень. Играть с ним - одно наслаждение". Брали интервью и с другими хоккеистами "Канадиенс" - никто о Ковальчуке плохого слова не сказал.

Понятно, что может получить "Монреаль". Очень недорого подписан форвард с опытом, который способен улучшить игру команды в большинстве. И заткнуть дыры в составе на первое время, потому что у "Канадиенс" травмированы Брендан Галлахер (второй бомбардир клуба: 15+17=32), Джоэл Армиа (12+9=21), Джонатан Друэн (7+8=15), Пол Байрон (1+3=4), Мэттью Пека… А ведь они все - нападающие.

Video: ЛАК-НЭШ: Амадио отобрал шайбу, Ковальчук забил

Если Ковальчук выстрелит, то поможет "Монреалю". Или его можно обменять перед дедлайном. Не выстрелит - поедет в АХЛ, где тоже нужны игроки. Кажется, это идеальное решение. 

А что получит сам Илья? Почему он выбрал "Канадиенс"? Пресса там очень жесткая - это даже не "Лос-Анджелес". Давление будет еще выше, Ковальчук сразу попадает под микроскоп. Шанс выиграть Кубок Стэнли - если только "Монреаль" повторит прошлогодний рывок "Сент-Луиса".

Появилась куча комментариев после новости о Ковальчуке такого рода: "Лучше бы он подписался на минималках с "Вашингтоном", "Тампа-Бэй" или с "Бостоном". Играл бы бесплатно ради серебряной чаши, которой ему не хватает ради того, чтобы войти в "Тройной золотой клуб". А теперь его выбор непонятен".

Но с чего вы взяли, что у Ковальчука вообще был выбор в его ситуации? Кто его звал в "Вашингтон"? Фото в инстаграме, где Кови отмечает Рождество с Александром Овечкиным за бокалом вина - еще не контракт с "Кэпиталз". И в НХЛ жесткие правила - если неудачно подписать, то он у тебя останется в лимитированном ростере, да еще кого-то из молодых придется убирать.

А вот "Монреаль" накрыла лавина травм. Поэтому им пригодился Ковальчук. Илья едет в Мекку хоккея не за деньгами и даже не за Кубком Стэнли - по крайней мере, прямо сейчас. 

Он едет за тем, чтобы играть в НХЛ. Его же официально звали в "Авангард", но он не вернулся в Россию. Ковальчук даже в 36 лет, расставшись с "Лос-Анджелесом", хочет выступать в сильнейшей лиге мира.

Это достойно уважения. И согласимся, пожалуй, с Бержевеном: да, это его последний шанс.

Павел Лысенков является обозревателем "Матч ТВ" и постоянным автором NHL.com/ru.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.