Skip to main content

Ковальчук обживается в Лос-Анджелесе

Россиянин продемонстрировал мастерство распасовщика в первой победной игре для "Кингз"

Автор Сергей Пряхин @nhlrussia / корреспондент NHL.com/ru

Если у кого-то и были сомнения в том, что Илья Ковальчук способен приносить пользу в современной НХЛ, теперь их не должно быть. Найдите другую мишень, товарищи скептики. В игре с "Детройтом", которую "Кингз" выиграли со счетом 4:2, 35-летний российский форвард сделал голевые пасы номер "400" и "401" в заокеанской карьере и был признан третьей звездой матча.

Финт, прессинг

"Мне кажется, люди недооценивают его способности распасовщика, - поделился мнением после матча капитан "Лос-Анджелеса" Анже Копитар. - То, каким образом он соорудил третий гол для Алекса (Аяфалло)… Такое не каждый день можно наблюдать. Мы все знаем, как он умеет забивать голы, но надо также отдать должное его умению видеть площадку и партнеров".

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

Третий, победный гол "Кингз" действительно вышел на загляденье. "Короли", обороняясь, выбросили шайбу через всю площадку за ворота голкипера "Ред Уингз" Джонатана Бернье, за ней уверенно поехал защитник гостей Либор Шулак, и эпизод в целом не предвещал никаких проблем для "Детройта". Но тут вмешался Ковальчук. 35-летний форвард так активно преследовал своего 24-летнего соперника, что напугал и его, и Бернье, в итоге перехватил неточный пас голкипера и, не глядя, отправил шайбу себе за спину на открытого Аяфалло. В момент голевого броска Бернье успел сдвинуть ворота, но, по счастью, шайбу, которая получилась самой эффектной в этот вечер, засчитали.

Да, в голе Анже Копитара заслуга Ковальчука более чем очевидна. Подхватив шайбу в центре площадки, он с нуля набрал крейсерскую скорость, вошел в зону, сделал движение в центр, чем заставил двух защитников застыть, как памятники, потом уехал от них налево, развернулся и выложил шайбу накатившему Копитару. 

Если не в таких моментах красота хоккея, то в чем еще?

Video: ЛАК-ДЕТ: Ковальчук отдал 400-й голевой пас

Большинство, Овечкин

И это Ковальчук еще не расчехлял свое главное оружие - голевые броски в касание. 
В конце августа на встрече с обладателями сезонных абонементов "Кингз" начали презентацию Ковальчука с того, что показали нарезку его голов. Подавляющая часть - молниеносными бросками в одно касание. 

"При таком броске у вратаря нет времени приготовиться, - поведал аудитории генеральный менеджер "Лос-Анджелеса" Роб Блэйк, который в бытность защитником прекрасно владел этим приемом. - И у защитников нет времени встать на пути шайбы. Ты просто оказываешься быстрее".

 

[Смотри также: Илья Ковальчук: я уверен в своих силах]

 

Блэйк отметил, что из 239 шайб, которые "Короли" забросили в минувшем сезоне, всего 31 была забита щелчками в касание. "Это один из худших результатов в лиге", - добавил он.

И вот тут-то "Лос-Анджелесу" нужен Ковальчук, который, по словам Блэйка, способен вывести бригаду большинства "Кингз" на новый уровень. 

"Ковальчук будет делать для нас то же самое, что делает для "Вашингтона" Овечкин. Встречать шайбу в левом круге вбрасывания и отправлять ее в ворота", - так просто и незамысловато определил роль Ковальчука президент клуба Люк Робитайл в недавнем интервью с The Athletic.

Когда журналист поинтересовался, какова была реакция Ковальчука на такую постановку задачи, Робитайл засмеялся: "Он сказал: "Будет сделано!".

Переговоры, фитнес

Ковальчуку стоит поаплодировать не только за его игру на льду. Во-первых, стоит отдать должное тому, как он выбрал себе команду.

"Я не расписывал ему, какой прекрасный город Лос-Анджелес или как здорово жить в Беверли-Хиллз. Мы даже не говорили о деньгах. Все вопросы Кови касались хоккея и его роли в команде, - рассказывал Блэйк. - И это было очень приятно. Это парень знает, чего хочет".

"Когда я общался с Робом и Люком, мне понравилась их явная заинтересованность во мне. И я, в свою очередь, хотел не просто прийти в команду, способную побороться за Кубок Стэнли, а быть ей полезным, - признавался сам Илья. - Мне кажется, мы подходим друг другу".

Ковальчук нашел именно тот коллектив, который готов использовать его сильные стороны. Более того, даже нуждается в них - в прошлом году "Короли" были 17-ми в лиге по результативности, и имели в составе только четырех игроков, забивших не менее 16 голов - хуже дела обстояли только у "Эдмонтона и "Аризоны". Стоит ли удивляться, что в кубковой серии с "Лас-Вегасом" калифорнийцы сумели пробить Марка-Андре Флери лишь трижды за четыре матча?

Во-вторых, Ковальчук по-прежнему впечатляет своим физическим состоянием.

Video: Ковальчук прошел оборону «Вегаса» и эффектно забил

"Когда мы готовились к последней Олимпиаде, то несколько раз играли против сборной России, - поведал The Athletic известный наставник Дэйв Кинг, который входил в штаб олимпийской сборной Канады. - И я видел, как Ковальчук готовится к матчам. Боже мой, он просто фитнес-фанатик! Люди говорят, что ему 35, но вы посмотрите в какой он форме! По-прежнему прекрасное катание, по-прежнему убойный бросок. Я не сомневаюсь, что "Кингз" с ним повезло".

Беверли-Хиллз, дети

Так считают и болельщики "Кингз". Честно говоря, сложно припомнить, когда подписание 35-летнего игрока вызывало такой прилив энтузиазма у поклонников той или иной команды.

"Прекрасное усиление! Было бы здорово, если бы мы подписали его в 2010 году, когда он в итоге выбрал "Нью-Джерси", но и сейчас он нам определенно поможет. Особенно в большинстве", - подобные цитаты преобладают на болельщицких форумах "Королей".

Судя по всему, процесс адаптации Ильи в Лос-Анджелесе не затянется. К слову, в прошлом месяце он, наконец, перевез семью из Майами, где Ковальчуки проводили межсезонье многие годы, в Беверли-Хиллз. Тут у четырех детей Ильи и Николь не будет проблем с досугом: 12-летняя Каролина уже пошла на танцы и курсы актерского мастерства, девятилетнему Филиппу нашли футбольную секцию, а восьмилетнему Артему - хоккейную. При деле и малышка Ева, которой всего три года. 

"У нее важная работа, она - наш босс, - улыбаясь, признает Ковальчук. - А если серьезно, я очень рад, что переезд закончен. Дети устроены, жизнь снова входит в обычную колею".

Теперь можно со спокойной душой сосредоточиться на хоккее. Его контракт действует до сезона 2020-21. Есть еще целых три года, чтобы исполнить свою мечту, ради которой он возвращался в НХЛ, и выиграть Кубок Стэнли.

В 35 жизнь только начинается. 

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.