Skip to main content

"Кингз" пытаются взять дивизион под контроль

Лучший за 15 лет старт "Кингз" говорит об амбициях вернуть себе лидерство в Западной конференции

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

"Лос-Анджелес" в эту среду возвращается на домашнюю арену Staples Center в поединке против "Калгари" и команда сделала все возможное, чтобы атмосфера в раздевалке перед матчем была самой располагающей. Впервые за последние 15 лет "Кингз" выиграли оба стартовых поединка чемпионата. В матче-открытии сезона со счетом 2:0 была повержена "Филадельфия", а в субботу на выезде обыгран "Сан-Хосе" - 4:1.

Вполне возможно, что удачный старт "Лос-Анджелеса" - и не самое захватывающее, что случилось в Тихоокеанском дивизионе на минувшей неделе. Исторический дебют "Вегаса" и блестящая игра Джеймса Нила и Марка-Андре Флери оказались поярче, однако именно лидерство "Кингз" может иметь далеко идущие последствия с точки зрения распределения сил на Западе.

После провала в сезоне 2016-17 "Кингз" роют землю, чтобы вернуться туда, где они хотят быть. Всего три года назад они вступали в новый сезон в статусе действующих обладателей Кубка Стэнли. Сегодня кажется, что это было три десятилетия назад. Регресс "Лос-Анджелеса", явно морально и физически опустошенного чемпионской гонкой, был сколь очевиден, столь и стремителен. Два года из трех команда не играла в плей-офф вообще, а розыгрыш Кубка Стэнли 2015-16 закончился тяжелым поражением 1-4 от "Шаркс" в первом же раунде.

Video: ЛАК-ФИЛ: Льюис забивает с передачи Шора

Что интересно, состав "Кингз" за эти годы практически не изменился. Частично это связано с дефицитом притока "проспектов", способных сразу же претендовать на место в основном составе. На протяжении нескольких лет подряд "Лос-Анджелес" почти не выбирал в первых раундах, обменивая эти активы на уже готовых, сложившихся игроков. Частично с тем, что после второй за три года победы в Кубке Стэнли прошло так мало времени - то слишком короткий срок, чтобы окончательно разочароваться в чемпионском костяке.

Коренной перестройке подвергся только менеджмент и тренерский штаб "Кингз". С нового сезона клубом на посту генменеджера руководит Роб Блэйк, а команду возглавил получивший повышение Джон Стивенс, работавший с "Кингз" в прошлом году в статусе ассистента Дэррила Саттера.

Стивенсу еще только предстоит нащупать правильные настройки, однако генеральную линию он озвучил достаточно давно и старается ее придерживаться - в новом сезоне "Лос-Анджелес" намерен строить игру через середину поля, а не полагаться на броски с периметра, как это было при Саттере.

Все это, безусловно, имеет смысл, учитывая низкую результативность "Кингз" в чемпионате 2016-17 (клуб поделил 24-е место в лиге по количеству заброшенных шайб с "Баффало"), притом, что по количеству бросков в среднем за игру клуб приземлился в районе первой пятерки. Иными словами, сильно хромало качество бросков. Несмотря на то, что фанаты "Лос-Анджелеса" пока присматриваются к Стивенсу, нет сомнений в том, что речь идет о тренере, способном быстро перестроить игру и добиться успеха. В его первом сезоне у руля "Филадельфии" в чемпионате 2007-08 Стивенс довел вчерашнего (и безнадежного, как тогда казалось) аутсайдера до финала Восточной конференции.

Разумеется, успех новой атакующей стратегии будет напрямую зависеть от мощи "Кингз" в центре поля. Иными словами, от того, сумел ли преодолеть прошлогодний спад звездный центрфорвард Анже Копитар.

Предсезонные поединки, а также два первых матча чемпионата дают положительный ответ на этот вопрос. Копитар, набравший лишь 52 (12+40) балла в 76 матчах прошлого сезона, стал главным героем выездной игры с заклятым конкурентом "Кингз" по дивизиону - "Сан-Хосе". Два гола и передача Копитара - верный индикатор того, что он сумел как минимум подойти к старту чемпионата в боевой форме. Хотя делать далеко идущие выводы по двум играм тоже не стоит, потому что в противном случае действующего обладателя "Норриса" Брента Бернса следовало бы отправить в запас: в игре против "Кингз" он совершил четыре потери при показателе полезности минус-4 (всего после двух встреч у Бернса унизительные минус-5).

"Этот вечер стал хорошим показателем того, чего именно мы хотим добиться в атаке и как именно должны действовать, - заявил Копитар lakingsinsider.com после победы над "Шаркс". - Наше большинство сегодня не забило, но создало массу моментов для взятия ворот. Мне казалось, что мы хорошо двигали шайбу, просто не смогли забить. Зато лично мне повезло в эпизоде со вторым голом. Это был один из самых удачных рикошетов в моей карьере".

Стивенс кажется довольным действиями звена Копитара на старте сезона.

"Мне кажется, что мы сделали шаг вперед, - подчеркнул главный тренер "Лос-Анджелеса". - Тройка Копитара и сам Копи сегодня доминировали. Мы продолжаем солидно играть в обороне и быстро обращаемся с шайбой".

Поединок с "Калгари" в среду станет вторым домашним матчем для голкипера Джонатана Куика. Это уже на одну домашнюю встречу больше, чем Куик отыграл на старте предыдущего чемпионата. В октябре 2016-го в Сан-Хосе звездный вратарь "Кингз" получил тяжелую травму паха в матче-открытии сезона, что, как потом выяснилось, стало для "Лос-Анджелеса" началом конца. Не то, чтобы его сменщик Петер Будай разочаровал в воротах (ровно наоборот, коэффициент отраженных бросков Будая был вполне себе на уровне Куика), однако с моральной точки зрения потеря первого номера оказалась для "Кингз" близкой к фатальной. Сегодня о травме голкипера, выигравшего "Конн Смайт Трофи" летом 2012 года, ничего уже не напоминает. 31-летний Куик снова уверенно смотрится в воротах "Кингз". На его счету шатаут в поединке против "Флайерз" и лишь одна-единственная пропущенная шайба от "Шаркс".

"Джонни не просто хороший голкипер, он часто выходил из ворот и играл клюшкой, начав немало наших комбинаций, - заявил Стивенс. - Он был той силой, которая вынуждала соперника успокаиваться в тот момент, когда он, казалось, перехватывал инициативу".

Какую силу представляют собой сегодняшние "Кингз" - вопрос, открытый как минимум до Нового года, когда лучше станет ясен баланс сил. Сегодня очевидно только то, что чемпионское окно для этого коллектива по-прежнему приоткрыто, хотя Стивенсу для того, чтобы выполнить с "Лос-Анджелесом" тот же трюк, что он когда-то проделал с "Филадельфией", потребуется консолидация усилий всех без исключения лидеров клуба.

Расширить