Skip to main content

Гретцки пришел на помощь Копитару

Капитану "Лос-Анджелес Кингз" очень помогает дружба с Уэйном Гретцки

Автор Лиза Диллман / Штатный автор NHL.com

ЛОС-АНДЖЕЛЕС - Они подружились во время игры в гольф, где часто пересекаются пути многих действующих и бывших игроков НХЛ.

Они стали друзьями, часто общаются, но Копитар до сих пор не может поверить в то, что он постоянно переписывается и играет в гольф с лучшим снайпером и бомбардиром в истории НХЛ (894 заброшенные шайбы и 2857 очков).

Гретцки стал своего рода наставником Копитара, хотя они, по его словам, говорят "обо всем, кроме хоккея". Они встречаются, обмениваются сообщениями по телефону. Это особенно полезно Копитару в этом сезоне, который складывается для него неоднозначно.

В июне прошлого года Копитар стал капитаном команды. Он все еще старается прийти в себя после первой половины сезона, чтобы успешно его завершить.

В субботу он отдал голевой пас на Джеффа Картера в овертайме и "Кингз" обыграли "Филадельфию Флайерз" на выезде со счетом 1:0. Копитар набирает очки в последних пяти играх. В воскресенье "Лос-Анджелесу" предстоит играть против "Вашингтон Кэпиталз" (в 20:00 мск). В 46 поединках этого сезона Копитар набрал 32 (6+26) очка, 16 из них в последних 14 матчах.

Общение с Гретцки, который был капитаном "Кингз" с 1989 по 1996 год, поможет в любом плане. Копитар не просит совета, он учится у Гретцки по-своему.

"Мне очень помогает, когда он рассказывает о том, как он поступал в той или иной ситуации, как он справлялся с проблемами, - сказал Копитар. - Я не лезу с расспросами. Он много рассказывает. Я не хочу, чтобы он подумал, что я пользуюсь им. Когда он говорит, все слушают. Это всегда полезно".

Гретцки давно обращал внимание на таланты Копитара, которого выбрали в первом раунде драфта (11-й номер) в 2005 году. В июне прошлого года признание получило очередное подтверждение: его наградили призом Селки (лучший форвард оборонительного плана). Гретцки давно хотел включить Копитара в число сильнейших игроков лиги.

"Мы хорошие друзья. И я думаю, что он один из лучших хоккеистов современности, - сказал Гретцки в интервью NHL.com. - Он правильно играет. Играет в атаке и в обороне. Всегда отдаст пас. Он два раза выиграл Кубок Стэнли. Что еще можно ожидать от капитана? Он понимает хоккей, уважает его, не ищет для себя оправданий, когда играет плохо. Я отношусь к нему с огромным уважением и для него у меня всегда есть время. Тэйвз, Копитар, Кросби, Макдэвид, Мэттьюз - этот список можно продолжать. Они очень уважают людей".

Такие слова Гретцки очень многое значат для Копитара. Когда ему передали то, что сказал Гретцки, его реакция была похожа на реакцию ребенка, а не 29-летнего ветерана.

"Я не знаю, чем я это заслужил, - сказал Копитар. - Он подошел ко мне даже на Кубке мира. Мы поговорили. Если он приходит на игру "Лос-Анджелеса", то заходит в раздевалку. Мы накоротке общаемся. Надеюсь, что мы скоро снова будем играть в гольф. Одно его присутствие много значит. Приятно, что он так тепло говорил обо мне. Я с ним часто переписываюсь и всегда нервничаю в его присутствии".

В тот день в гольф играл еще Джастин Уильямс, который проводит второй сезон в "Кэпиталз" после шести в "Лос-Анджелесе". Он вернулся в состав в субботу в матче против "Монреаль Канадиенс" после того, как пропустил одну игру из-за травмы нижней части  тела.

Гретцки сравнил Уильямса с одним из своих партнеров по "Эдмонтон Ойлерз", которого ввели в Зал хоккейной славы.

"Чем важнее игра, тем лучше он играет, - сказал Гретцки. - Он сильно напоминает Гленна Андерсона. Он не забрасывал по 80 шайб за сезон. Но если надо было забить важный гол, то он всегда знал, как это сделать".

Гретцки улыбнулся и сказал: "Хорошие ребята… Для меня они дети. Я могу так говорить, потому что мои дети старше них".

На самом деле старшей дочери Гретцки 28 лет и она моложе Копитара и Уильямса (35 лет), но вы понимаете, что имел в виду Гретцки.

Хотя у их дружбы есть свои границы. Копитар не играл в паре с победителем Открытого чемпионата США по гольфу Дастином Джонсоном, который обручен с дочерью Гретцки.

"Да, мы вместе играем в гольф, но я не позволю ему стать партнером Дастина. Я играю в паре с Дастином. Вот когда он забросит 895 шайб, тогда он будет играть с ним", - засмеялся Гретцки.

Расширить