Skip to main content

Команда С. Америки хочет прыгнуть выше головы

Автор Николя Котсоника / НХЛ.com

Представьте, что сборная Северной Америки на Кубке мира 2016 будет выступать в том же статусе, что сборная США на Олимпийских играх в Лейк-Плэсиде-1980: группа молодых ребят, несмотря на все трудности, попытается сорвать джек-пот.

Представьте Тодда Маклеллана в роли Херба Брукса в фильме "Чудо", тренера, который старается объединить игроков с разным эмоциональным фоном - но на этот раз они представляют не противоборствующие колледжи и штаты, а разные страны и команды НХЛ.

"За кого вы играете?", - спрашивает Маклеллан.

Игроки отвечают: "За Канаду!" и "США!", а также "Эдмонтон!" и "Баффало!".

А затем современная версия Майка Эрузионе наконец понимает.

"За Северную Америку!", - кричит он.

Если бы только это было возможно...

Когда лучшие молодые игроки НХЛ из Северной Америки не старше 23 лет в сентябре соберутся для проведения тренировочного лагеря в Монреале и Квебеке, им никто не будет устраивать изматывающие тренировки, как делал Брукс.

Не будет полосы препятствий, прыжков на доверие и других методов сплочения коллектива.

"Считаю, что подобные вещи должны происходить сами собой", - сказал один из генеральных менеджеров команды Северной Америки Стэн Боуман. "У нас не запланировано никаких мероприятий по сплочению коллектива. Надеюсь, это произойдет за счет боевого духа самих парней".

"В команде собраны лучшие игроки, и для них это вызов. В любом случае мы считаемся аутсайдерами. Наша команда вроде как получила "уайлд-кард". Мы способны потрепать нервы соперникам, но в нашей группе собраны очень серьезные команды".

"Так что даже выход в полуфинал будет считаться прыжком выше головы, но такова наша цель", - сказал Боуман.

Никто точно не знает, чего ожидать от сборной Северной Америки, в том числе вовлеченные в деятельность команды люди. Потому что никогда прежде на крупном международном турнире не было подобной сборной.

Это касается и сборной Европы, составленной из европейских хоккеистов не из Чехии, Финляндии, Швеции и России, чтобы вписаться в восьмикомандный формат турнира. Но несмотря на то, что сборная Европы составлена из самых разношерстных игроков, в ее составе хотя бы есть ветераны НХЛ.

Сборная Северной Америки почти пополам разделена на молодых американцев и канадцев, которые на международных турнирах обычно пытаются переиграть друг друга, а не действовать в одной связке. У Маклеллана будет две недели и три контрольных игры, чтобы к трехматчевому групповому этапу, который для них стартует 18 сентября, привести всех к одному знаменателю.

Плохая новость: чтобы выйти в полуфинал, им надо занять одно из первых двух мест в группе B, где также играют команды Финляндии, России и Швеции. Для победы в Кубке мира им надо выиграть состоящий из одного матча полуфинал у Канады, Чехии, сборной Европы или США, а затем победить в финальной серии до двух побед.

Хорошая новость: скоротечный сентябрьский турнир играет им на руку, потому что на нем увеличивается элемент случайности. Особенно если им удастся выйти в полуфинал, а в одной игре, как известно, может произойти что угодно. И тогда то молодые ноги сами понесут их к заветной цели.

"Мне кажется, что с определенной точки зрения у молодых ребят будет преимущество", - сказал главный тренер сборной Канады Майк Бэбкок. "У них много сил и им не требуется много времени на раскачку. Потому что имеющие опыт игры в НХЛ хоккеисты привыкли, что у них есть хотя бы месяц тренировочного лагеря".

На них оказывается меньше всего давления, особенно если сравнить со сборной Канады, которая выиграла две последние Олимпиады и будет пытаться утвердиться в звании главной хоккейной нации мира, да еще и при собственных болельщиках. Впрочем, сборную Северной Америки в Air Canada Centre в Торонто тоже должны хорошо поддерживать - в ее составе много канадцев и один американец, центрфорвард Остон Мэттьюз, выбранный "Торонто Мэйпл Лифс" под первым номером драфта-2016.

"В них нет страха", - считает Боуман. "Я бы не называл их молодыми и безголовыми, но они собираются показать себя и у них есть жажда победы. Они, наверное, не слишком много вкладывают в это, но в данном случае это неплохо. Мы собираемся превратить это в наше преимущество".

Маклеллан и его ассистенты - Джон Купер, Питер Дебур, Дэйв Типпетт и Джей Вудкрофт - не перетренируют команду. Даже если бы они хотели это сделать, у них просто будет на это времени. Так что их целью будет сделать так, чтобы игроки чувствовали себя раскрепощенно.

"Скорее всего, мы не будем самой техничной командой, но у нас есть энергия, скорость и талант", - сказал Боуман. "Возможно, это будет более важным, чем тактика. Конечно, тренеры сделают все, чтобы заставить их играть определенным образом, но по сравнению с другими команды мы будем делать большую ставку на талант и юношеский задор".

Чудо? Если они выиграют Кубок мира, это будет небольшим чудом. Возможно, они и молоды, но в их составе есть Мэттьюз, Коннор Макдэйвид и Джек Айкел.

"Они больше никогда не сыграют вместе в одной команде", - сказал Боуман. "Это все ключевые в своих командах игроки, а никто не может позволить себе иметь трех подобных хоккеистов в одной команде. На сегодняшний день в хоккее такое уже невозможно".

"Через 20 лет они все будут звездами. Будет крайне интересно посмотреть, как три подобных хоккеиста будут выглядеть вместе на одном таком скоротечном турнире".

Расширить