Skip to main content

"Кингз" передают эстафету Лас-Вегасу

Лас-Вегас готовится к хоккею НХЛ

Автор Николя Котсоника / обозреватель NHL.com

ЛАС-ВЕГАС - Когда в прошлом "Лос-Анджелес Кингз" приезжал в Лас-Вегас на выставочные матчи, все казалось здесь необычным.

Хоккеисты спускались из своих номеров в отеле-казино MGM Grand, проходили мимо столов с рулеткой, игральных автоматов, протискивались сквозь толпу болельщиков, которую сдерживала охрана. Играли они на стадионе MGM Grand Garden Arena, который скорее предназначен для бокса или эстрадных шоу, но не для хоккея.

Но в пятницу, когда "Кингз" прилетели в Лас-Вегас для того, чтобы сыграть в эти выходные контрольные матчи против  "Даллас Старз" и "Колорадо Эвеланш", все уже казалось им знакомым и привычным.

Утром у них была раскатка на арене T-Mobile. Это сооружение, стоимостью $375 млн и рассчитанное на 17 500 зрителей, открылось в апреле и станет домашней площадкой для клуба из Лас-Вегаса, который начнет выступать в НХЛ со следующего сезона. Хороший лед, яркий свет, спокойная деловая атмосфера.

"Она похожа на любой другой новый каток", - сказал капитан "Кингз" Анже Копитар.

Это комплимент. Он означает, что Лас-Вегас стал своим.

"Красивая арена, - говорит защитник Дрю Даути. - Жду, когда здесь появится команда".

Впервые НХЛ побывала в Лас-Вегасе 27 сентября 1991 года. Тогда "Кингз" здесь сыграли предсезонный матч против "Нью-Йорк Рейнджерс". Играли на улице. Да, на улице. Задолго до того, как НХЛ стала проводить матчи под открытым небом по всей Америке и превращать их в шоу, здесь напротив отеля-казино Caesars Palace построили открытую коробку и 13 007 человек наблюдали за тем, как Уэйн Гретцки играл в хоккей при температуре воздуха 30-35 градусов тепла.

"Лос-Анджелес" стал регулярно приезжать в Лас-Вегас с 1997 года для того, чтобы проводить выставочные матчи уже на закрытой площадке стадиона MGM Grand Garden Arena. Эти игры получили название "Холодная ярость" (Frozen Fury). Обычно соперником "Кингз" были "Эвеланш". Эмблема "Кингз" нанесена на лед арены T-Mobile Arena. Болельщики прогуливаются по главной улице Лас-Вегаса в свитерах "Лос-Анджелеса". "Кингз" здесь домашняя команда.

Но в субботу "Лос-Анджелес" передаст эстафету "Холодной ярости" Биллу Фоули, владельцу нового клуба НХЛ из Лас-Вегаса. Через год его команда будет проводить здесь предсезонные матчи и готовиться к первому сезону в НХЛ. Время пролетит быстро.

Последняя неделя была насыщена разными событиями. В понедельник клуб нанял президента - Керри Буболца. Он раньше работал в команде НБА "Кливленд Кавальерс". Однако он знаком с хоккеем - сотрудничал с "Каролина Харрикейнз" и "Далласом". В среду клуб начал строительство тренировочной базы стоимостью $24 млн в 25 минутах езды от арены T-Mobile.

Генеральный менеджер Джордж Макфи уже сказал, что это будет лучшая тренировочная база в хоккее. Фоули добавил, что строительство завершится до начала тренировочного лагеря команды в сентябре.

Клуб старается привлечь внимание к себе в городе. Перед стадионом на время проведения двух выставочных матчей разбили зону для болельщиков. Здесь будет музыка, напитки, уличный хоккей, автограф-сессии бывших хоккеистов НХЛ. Фоули и Макфи будут отвечать на вопросы болельщиков. Правда, они не смогут сказать им, как будет называться команда. Фоули на этой неделе объявил, что рассматриваются три варианта: "Рыцари пустыни", "Серебряные рыцари" или "Золотые рыцари" (Desert Knights, Silver Knights or Golden Knights). Решение будет принято в ноябре.

Лас-Вегас создает команду. Макфи нанимает помощников, скаутов. Они соберутся во временном офисе в субботу и воскресенье, чтобы начать подготовку к драфту расширения. В течение всего сезона они будут наблюдать за 30 клубами НХЛ для того, чтобы в 20-му июня представить список первых хоккеистов нового клуба.
"Лос-Анджелес" и клуб из Лас-Вегаса будут выступать в одном дивизионе и могут стать принципиальными соперниками.

"Уверен, что как только команда обоснуется здесь, у нее появятся принципиальные соперники, - говорит Копитар. - Интересно будет узнать, кто ими станет. Думаю, что для этого надо будет провести несколько серий в плей-офф. Тогда будет понятно".

Представьте, как будет выглядеть главная улица Лас-Вегаса в день игры.

"Думаю, что сюда поедут болельщики всех команд, - сказал Даути. - Сложно придумать более подходящее место для того, чтобы отправиться на выезд за своей любимой командой, чем Лас-Вегас. А тут еще свои болельщики будут. Здесь нет профессиональных спортивных команд, так что они обречены на успех".
И представьте, насколько рутинными станут здесь игры.

"Я думаю, как в любом другом городе", - сказал нападающий "Кингз" Дастин Браун.

 

Расширить