Skip to main content

"Кингз" надеются на лучшее, сменив лишь верхи

В "Лос-Анджелесе" верят, что Джон Стивенс сумеет вернуть команду в плей-офф и с этим костяком

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

"Не говори мне, что ты сделал вчера. Покажи, что ты можешь сделать сегодня". Эта поговорка в полной мере относится к прежнему руководству "Лос-Анджелес Кингз", под началом которого команда в 2012 и 2014 годах выигрывала Кубок Стэнли. Но реалии сегодняшнего дня таковы, что кредита доверия даже после таких успехов хватает ненадолго. После того, как "Короли" не попали в плей-офф в двух из трех последних чемпионатов, два чемпионских титула за последние шесть лет не уберегли главного тренера Дэррила Саттера и президента и генерального менеджера в одном лице Дина Ломбарди от увольнения.

Нельзя сказать, что этот ход не напрашивался, но нельзя сказать и того, что не напрашивалось никаких других. Однако снятие Саттера с Ломбарди так и осталось для "Лос-Анджелеса" главной переменой в межсезонье. Принятые ранее контрактные решения сделали многих игроков нынешнего состава практически неликвидными, и поэтому возрастной и немного сбившийся с шага со временем костяк "Кингз" останется прежним.

1. Планы Стивенса сработают

Зачастую команда и впрямь способна засверкать на площадке от одной лишь смены голоса в раздевалке. Не секрет, что авторитарный Саттер под конец своего пребывания в команде больше раздражал игроков, чем вдохновлял их, и те наверняка восприняли новость о назначении Джона Стивенса с облегчением.

Полноценно собеседоваться на новую должность 51-летнему специалисту не пришлось, поскольку последние семь лет он и так был членом тренерского штаба "Кингз" и уже давно считался вероятным преемником Саттера. Ждать своего шанса Стивенсу пришлось долго, но зато ему не потребуется времени на адаптацию и знакомство с возможностями игроков: они ему и так прекрасно известны. Одной из причин, по которым Стивенс в итоге получил должность главного, стали его планы по оживлению медлительной и малоэффективной атаки "Кингз": под его руководством команда должна заиграть быстрее, чаще прорываться к чужим воротам через центр и лучше доставлять шайбу в опасные зоны.

Video: ВАН-ЛАК: Бродзински забил победный буллит

2. Копитар вернется на уровень суперзвезды

Но чтобы из намерений Стивенса получилось что-нибудь путное, калифорнийцам позарез нужен их прежний Анже Копитар. Не тот, который промучился весь прошлый сезон, набрав всего 52 (12+40) очка, а тот, кто до этого становился лучшим бомбардиром команды в девяти сезонах подряд, и чья результативность семь раз переваливала за 70 очков.

Из-за чудовищной перегрузки прошлый сезон у новоявленного капитана "Лос-Анджелеса" и впрямь, мягко говоря, не получился. Еще в августе Копитар бился за родную Словению в квалификационных матчах олимпийского турнира, затем тащил сборную Европы в финал Кубка мира, и к началу регулярного чемпионата уже имел за плечами два десятка сыгранных матчей и несусветное количество перелетов.

"Я даже не знаю, как это объяснить, - сказал словенец в интервью Хелен Эллиотт из Los Angeles Times пару недель назад. - Это просто был не мой год, наверное. В буквальном смысле ничего не складывалось для меня благоприятно. Эти 20 лишних матчей вперемешку с перелетами, конечно, сыграли со мной злую шутку, но я не хотел использовать их в качестве отговорки. Я привык требовать и ожидать от себя большего, и я уверен, что это сезон я проведу лучше предыдущего".

Не добавило Копитару приятных ощущений и то, что проваленный им прошлый сезон стал его первым в роли капитана, а также первым в его восьмилетнем контракте общей стоимостью в $80 млн.

"Выглядел я, прямо скажем, не лучшим образом, я это понимаю, - признался Копитар LA Times. - Но никто не стрессовал по этому поводу больше меня самого".

Вскоре после назначения Стивенса главным тренером он позвонил Копитару и пригласил попить кофе. Тренер с капитаном обсудили и не удавшийся прошлый сезон, и поговорили о следующем, от которого оба ждут лучших результатов. "Он чувствовал себя так, словно на его плечах лежит весь мир, - вспоминал о том разговоре в интервью LA Times Стивенс. - Думаю, что тяжесть этого груза высасывала из его игры немало энергии".

Video: КГИ-ЛАК: Копитар забил 12-й гол в сезоне

3. Куик отыграет весь сезон

Первым предвестником неприятностей для "Кингз" стала травма их основного вратаря Джонатана Куика, которую тот получил прямо в первом периоде стартового матча сезона. Эта неприятность стоила ему почти трех четвертей сезона. В итоге Куик провел в нем всего 17 матчей. Нагрузка "первого номера" легла на плечи Петера Будая, который, хоть и справился с нею достойно, для такого использования просто не предназначен.

В эти дни Куик настолько сконцентрирован на полноценном возвращении в строй, что даже приехав с командой в Китай был сфокусирован лишь на собственной игре, а не на исторической миссии, которую его клуб приехал туда выполнить.

Что, собственно, и подводит нас к двум победам, которые "Лос-Анджелес" только что одержал над "Ванкувером" в Шанхае и Пекине. Означают ли они, что теперь-то "Кингз" обязательно зададут жару в Тихоокеанском дивизионе и вернутся в плей-офф? Разумеется, нет. Предсезонные победы над еще большим неудачником прошлого сезона вовсе не гарантируют, что калифорнийцы преодолеют свои прошлогодние проблемы чахлой атаки и тяжеловесной медлительной игры. Но, скажем, лас-вегасские букмекеры вовсе не считают, что дела "Кингз" швах. Их шансы выиграть Кубок Стэнли (20 к 1) оцениваются выше, чем у 17 других команд - таких, например, как "Коламбус", "Бостон", "Сент-Луис" и "Оттава".

Смогут ли здоровый Куик, отдохнувший Копитар и свеженазначенный Джон Стивенс вернуть авторитет команде, которую в прошлом сезоне многие называли устаревшей и перестали воспринимать всерьез? Не факт. Но ведь и оба своих Кубка "Кингз" выиграли, вынырнув из недр таблицы. И, похоже, в этой роли "андердогов" они чувствуют себя комфортнее всего.

Расширить