Skip to main content

Кайл Окпосо перешел в "Сэйбрз" из-за Айкеля

Автор Джо Йердон / НХЛ.com

БАФФАЛО – Кайл Окпосо сказал, что одним из моментов, которые привлекли его в "Баффало Сэйбрз", стала возможность сыграть вместе с Джеком Айкелем.

Окпосо, заключивший 1-го июля контракт на семь лет с "Баффало", сказал, что он находит в Айкеле много общих черт с одним из своих бывших одноклубников.

В прошлом сезоне Айкел, выбранный под вторым номером на драфте 2015 года, занял второе место среди новичков НХЛ по заброшенным шайбам (24) и набранным очкам (56) в 81 игре.

"Я вижу много похожего… Конечно, игру Джека я знаю не так хорошо, как игру Джонни (Тавареса), но в них много схожего в плане энергетики, уровня мастерства. Некоторые вещи он делает так, как их делал Джонни в 18 лет", - сказал Окпосо в четверг, когда его представили журналистам. "Я знаю, как складывалась карьера Джонни, знаю, как он работал, как много сил он отдал для того, чтобы выйти на нынешний уровень. Я жду момента, когда я смогу поделиться с Джеком некоторыми наблюдениями, опытом, чтобы помочь ему двигаться вперед".

Окпосо в "Баффало" будет играть под тем же 21-м номером, который он носил в свои первые девять сезонов в "Нью-Йорк Айлендерс". В 529 играх он забросил 139 шайб, набрал 369 очков и помог команде три раза пробиться в розыгрыш Кубка Стэнли.

"Хорошее чувство. Но другое", - сказал 28-летний форвард. "Я вышел со скамейки запасных домашней команды. Совсем другое ощущение. Я рад встретится со всеми, узнать тех, кто раньше для меня были просто фамилией в заявке".

За свою карьеру в НХЛ Окпосо в Баффало сыграл 11 матчей и набрал 9 очков (0+9). Теперь он рассчитывает увеличить эти показатели.

"Потребуется время на адаптацию", - сказал он. "Но хоккей останется хоккеем: на льду 12 человек, одна шайба и надо играть. Так будет везде. Мне всегда нравилось играть на этой арене (First Niagara Center). Есть стадионы, где чувствуешь себя комфортно, и те, где тебе не очень уютно. Я рад, что буду играть здесь, что эта арена станет домом для меня и я готов играть здесь".

Окпосо будет рассматриваться, как один из ведущих игроков команды - у него серьезный контракт и он должен оправдать его. Он станет одним из тех ветеранов, которые должны вести за собой команду. В ее составе могут быть до 12 игроков, которым еще не исполнилось 25 лет. И среди них Айкел (19), форвард Сэм Райнхарт (20) и защитник Расмус Ристолайнен (21).

"Не думаю, что можно изменить свою манеру игры, подписав новый контракт", - сказал Окпосо. "У тебя появляются проблемы, когда на тебя давят ожидания. Я собираюсь играть, играть так, как я умею, готовится так, как я готовился раньше, делать все, чтобы играть в свой хоккей. У меня есть ощущение, что я нахожусь на таком этапе своей карьеры, когда я знаю, что мне надо делать ради успеха. Я собираюсь поступать именно так, становиться лучше. Я не менял свой подход в течение своей карьеры и не собираюсь менять его сейчас, потому что я подписал долгосрочный контракт".

От Окпосо ждут многого, появились надежды, что команда впервые с 2011 года пробьется в плей-офф. В минувшем сезоне "Сэйбрз" набрали 81 очко, что представляется огромным прогрессом по сравнению с 54 баллами в чемпионате 2014-15. Поэтому команда задумывается о плей-офф и в перспективе о завоевании Кубка Стэнли.

"Думаю, что в этом году мы будем лучше, чем они были в прошлом. Не знаю, в чем конкретно это проявится. Посмотрим, когда начнется сезон", - сказал Окпосо. "У нас пока еще не полный состав. Возможно он не будет оптимальным в первой игре. Но я считаю, что у команды есть ресурсы, может быть она сама не знает, насколько они хороши, но я надеюсь, что это станет понятно как можно раньше. Не знаю, можно ли здесь называть какие-то конкретные сроки".

Расширить