Skip to main content

Триумф тренера, не хотевшего быть тренером

Под руководством Дуга Уэйта "Айлендерс" начинают вновь мечтать о плей-офф

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

Дуг Уэйт никогда не искал себе работу главного тренера. Он не просил эту должность у своего начальника, генерального менеджера "Айлендерс" Гарта Сноу и не интересовался открывающимися тренерскими вакансиями в НХЛ. Более того, когда его клуб еще до увольнения Джека Капуано начал интересоваться услугами Жерара Галлана, уволенного из "Флориды" минувшей осенью, то Уэйта, до середины января занимавшего пост ассистента генменеджера, даже не поставили об этом в известность. Но в один прекрасный вторник, а именно 17 января, у него зазвонил телефон, и шеф сообщил, что до конца сезона команду предстоит возглавлять ему.

Теперь, по прошествии всего двух недель, журналисты и болельщики все чаще спрашивают Уэйта, не будет ли он так любезен задержаться на этой должности и дальше. Из шести матчей под его руководством "Островитяне" выиграли пять и набрали 11 очков из 12 возможных. Накануне увольнения Капуано его команда плелась на последнем месте Восточной конференции с 40 очками. К четвергу "Айлендерс" с 53 очками и показателем 22-17-9 отставали от "Филадельфии", уцепившейся за второй "уайлд-кард", всего на три очка. "Детройт", "Баффало", "Тампа-Бэй", "Каролина" и "Нью-Джерси", в спины которым игроки с "острова невезения" смотрели всего две с половиной недели назад, уже остались позади. "Нью-Йорк" не просто выбрался из подвала турнирной таблицы, но и заставил всерьез рассматривать себя как претендента на место в плей-офф. Теперь его главные конкуренты за место в восьмерке - "Флорида", "Торонто" и "Филадельфия", причем по сравнению с "Пэнтерз" и "Флайерз" у "Островитян" есть три матча в запасе. 

Да, всю концовку января "Айлендерс" провели дома, но и соперники к ним приезжали далеко не проходные. "Даллас", "Лос-Анджелес", "Филадельфия", "Коламбус", "Монреаль" и "Вашингтон" - соперники очень серьезные, а три последних клуба - и подавно элита Восточной конференции. За исключением "Флайерз", которым арендаторы Barclays Center уступили в овертайме, всех остальных недавний аутсайдер обыграл в основное время.

За считанные дни Уэйт сумел ощутимо поднять ответственность игроков в обороне. В 42 матчах нынешнего сезона при Капуано "Айлендерс" пропускали в основное время по три и более шайб 20 раз. При Уэйте - ни разу.

После волевой победы над "Кэпиталз", приехавших на Лонг-Айленд во вторник в ранге лучшей команды НХЛ, Уэйта спросили, считает ли он этот выигрыш самым важным в сезоне.

Video: НЙА-ВАШ: Стром завершил красивую комбинацию

"Да, но надеюсь, что эту фразу я в ближайшем будущем повторю еще не раз", - улыбнулся и.о. главного тренера.

Одним из самых первых важных решений Уэйта на новом посту стала отправка в краткосрочный отпуск нападающего Эндрю Лэдда, чья игра в нынешнем чемпионате после подписания долгосрочного контракта минувшим летом стала одним из главных разочарований не только в "Айлендерс", но и во всей НХЛ. Оказалось, что значительную часть сезона Лэдд играл с неприятной травмой верхней части тела, которую по настоянию Уэйта за 10 дней вне хоккея сумел, наконец, долечить. Во втором же матче после возвращения окрыленный форвард разразился двумя голами в ворота "Монреаля", решившими судьбу матча, а в следующей игре с "Вашингтоном" сделал голевую передачу. 

"Это был его лучший матч за "Айлендерс", - похвалил своего нападающего Уэйт после встречи с "Канадиенс" в интервью New York Post. - Это было впечатляюще. [Помимо двух голов], он попал в штангу и имел еще две или три отличных возможности. Он играл в корпус. Эти пару последних матчей его присутствие очень ощущалось, и это ровно то, ради чего мы подписывали Эндрю Лэдда. Эта пауза ему сильно помогла".

Еще одним видимым контрастом между поведением Капуано и Уэйта стала абсолютная открытость и откровенность последнего в отношениях как с игроками, так и со СМИ. В частности, прежний главный тренер очень не любил вопросы, касавшиеся турнирного положения команды, и отвечал на них так, слово его заставляют раскрывать тайны за семью печатями. Позиция Уэйта в этом вопросе оказалась строго противоположной. Едва приняв команду, новый наставник принялся в ежедневном режиме распечатывать и вывешивать турнирную таблицу в раздевалке команды, а также с готовностью и охотой обсуждать турнирную ситуацию с представителями СМИ.

"Если твои дела плохи, ты должен видеть это каждый день, - подчеркнул Уэйт. - Каких неприятностей можно избежать, не говоря об очевидном? Все это и так у нас перед глазами. Нам предстоит карабкаться в гору. Предстоит обогнать кучу команд".

С той же откровенностью Уэйт сразу сообщил как своим игрокам, так и журналистам о том, что пока не уверен, захочет ли он остаться в должности главного тренера, даже если таковая будет ему предложена.

"Даги всегда был отличным коммуникатором, - сказал в Лос-Анджелесе участник звездного уик-энда форвард "Баффало" Кайл Окпосо, лишь минувшим летом покинувший "Айлендерс" на правах неограниченно свободного агента. - Он всегда был таким. Всегда умел найти правильные слова, донести свои мысли таким образом, чтобы они были понятны и не давили на психику. Такой уж у него есть талант. Так что я совершенно не удивлен его нынешним успехам". 

Уэйт считает попадание в плей-офф реальной задачей для своей команды. Но от всех и каждого требует полной и ежедневной выкладки. По первым результатам, да и по самой игре "Островитян" в последних матчах легко заметить, что хоккеистам пришлась по душе манера нового наставника, его уверенность в себе и выдержка, с которой он руководит игрой за скамейкой. И они бьются за него изо всех сил, выдав за последние две недели свой лучший отрезок чемпионата. Великолепно провел всю вторую половину января капитан команды Джон Таварес, набравший в последних девяти матчах 14 очков, включая хет-трик и два дубля. Не менее впечатляюще выглядел на этом отрезке и голкипер Томас Грайсс, одержавший в своих шести последних стартах пять побед при коэффициенте надежности в 1,32 и 95,5% отраженных бросков.

Впрочем, стоящая перед командой задача и сейчас остается трудновыполнимой. Из 13 матчей февраля, лишь пять пройдут на домашней арене, и 12 из 13 - против команд с Востока. Разжиться очками в Филадельфии, Оттаве, Торонто, Монреале, Коламбусе и дважды - в Детройте будет очень сложно, так как все эти соперники также предельно мотивированы на решение собственных турнирных задач.

Расширить