Skip to main content

Российские герои, как дела? Виктор Козлов

Рабинер - о карьере замечательного форварда Виктора Козлова и его сегодняшнем дне

Автор Игорь Рабинер @Igor Rabiner / "Спорт-Экспресс" - специально для NHL.com/ru

Много ли можно найти хоккеистов, которые заканчивали карьеру в НХЛ с таким блеском? 11 мая 2009 года Виктор Козлов, 34-летний форвард "Вашингтона", в шестом матче серии второго круга с "Питтсбургом" на выезде забросил две шайбы и фактически втащил команду в седьмую игру. Ведь "Пенс", ведя в серии 3-2, открыли счет, и все для "Кэпс" повисло на волоске. Но Козлов сравнял, а в третьем периоде вывел гостей вперед - 4:3. Пусть в овертайме, но победу они удержат.

В седьмом матче это, правда, "Вашингтону" не поможет - хотя сам Виктор при 2:6 ухитрился получить плюс-1. Так или иначе, после двух солидных сезонов в этом клубе, первый из которых Козлов провел в одном звене с Александром Овечкиным и поспособствовал лучшим достижениям в его карьере (65 голов, 112 очков), продолжение энхаэловской карьеры выглядело для него гарантированным.

К тому же тысяча матчей в НХЛ при его 897 (то есть до юбилея оставался сезон с хвостиком) была для участника "Матча звезд-2000" уже совсем не за горами. А четыре гола в плей-офф 2009 года стали для Виктора первыми за его 15 лет в лиге - слишком мало ему довелось играть в кубковой стадии. Казалось - то ли еще будет!

Но Козлов уехал в Россию, подписав трехлетний контракт с "Салаватом Юлаевым". И в НХЛ уже не вернулся.

"Вариантов из НХЛ даже не рассматривал, - говорит он теперь. - Заранее решил, что в "Вашингтоне" доиграю свой контракт и вернусь в Россию. В НХЛ получил неоценимые удовольствие и опыт, но к тому моменту, пока еще были силы и не было травм, захотелось вернуться в Россию. По физике мог еще играть в НХЛ. Но и вернуться домой хотелось, и на Олимпиаду в Ванкувер поехать. О принятом решении не жалею. Все было сделано правильно и вовремя. Считаю, реализовал себя в НХЛ на сто процентов. А тысяча матчей… Конечно, хотелось бы. Но реальная жизнь важнее статистики".

Ремарка про Ванкувер важна для понимания ситуации. "Салават" возглавлял тот же Вячеслав Быков, что и олимпийскую сборную. Пропустив из-за травм Нагано и Солт-Лейк-Сити и сыграв только в Турине, в Ванкувер Козлов действительно поедет. Сыграет в звене с Федоровым и Радуловым, забьет Чехии, наберет 1+2 и "плюс 5" - для 35-летнего игрока совсем недурно.

***

Перед приездом в задрафтовавший его "Сан-Хосе" Козлову пророчили большое будущее. Барри Мелроуз говорил: "Я видел Козлова, когда ему было 15, и в своем возрасте он был лучшим в мире". Последний сезон перед драфтом чуть понизил его позиции, но шестой номер - это тоже серьезно. Тольятти, где по-прежнему живут родители Виктора, вырастил большой талант.

"Отец на заводе переплавлял металл, - рассказывал мне Козлов, - а мама на башенных кранах дома строила, бетонные плиты поднимала. Жизнь непростая была - ведь у меня еще младшие брат и сестра. Нас всех надо было прокормить, и в какой-то момент маме приходилось работать в две смены. Но когда я уехал в НХЛ и появились деньги, мы с отцом твердо решили: мама должна уйти с работы".

В 17 лет Козлов выдавал головокружительные сольные номера, и поражало, как при росте за 190 можно обладать такой виртуозной техникой. Но начало энхаэловской карьеры вышло у него кошмарным.

Сперва блестящий тренинг-кемп (4+7 и звание лучшего бомбардира команды) обернулся локаутом. "Для начала нас выселили из гостиницы, - вспоминал Козлов. - Я, не знавший языка, был в полной растерянности. Слава богу, Артур Ирбе пригласил жить к себе".

Спустя месяц Козлов вернулся в "Динамо", где в третьем матче сломал ногу. "Когда доктор в раздевалке стянул с меня конек, я увидел, что из голеностопа наружу торчит кость. Да еще и связка оказалась порванной. Наложили гипс, и на следующий день улетел в Сан-Хосе, где мне сделали операцию. Жил опять у Ирбе - он сразу позвал к себе. Нет слов, чтобы передать мою благодарность ему".

Вернувшись на лед, он успеет сыграть с легендами, чьи постеры у тольяттинского школьника висели дома, - Сереем Макаровым и Игорем Ларионовым. Даже попытается говорить с Макаровым на "вы" - и получит реакцию: "Витек, ты что?"

Неплохой сезон при Эле Симсе, когда Козлов прилично смотрелся в звене с Андреем Назаровым и Оуэном Ноланом, сменился кризисом при Дэрриле Саттере, по инициативе которого его и обменяли во "Флориду".

Помню, как молодой Козлов, с которым мы в Сан-Хосе сдружились, обижался на Саттера, считал, что тот предвзято к нему относился. Но теперь тренер Козлов говорит:

"Уже став опытным хоккеистом, я понял, что в каких-то моментах был не прав. Теперь же тем более осознаю, как должен относиться к хоккею молодой - тренироваться, играть на команду. А я не совсем играл на команду. Дэррил пытался до меня достучаться, чтобы смены играл короче, дополнительно тренировался. Я считал себя молодым-перспективным, думал, что все знаю. И сейчас благодарен Саттеру за то, что он меня поменял. Благодаря этому у меня в голове все встало на свои места. Очень многое у него почерпнул".
    
***

Потом были семь лет во "Флориде". Хоккейный мир тесен, и спустя годы Козлов со вторым тренером при Майке Кинэне, его тезке Пелино, будет бок о бок работать в чемпионском тренерском штабе Ильи Воробьева в магнитогорском "Металлурге". А играть у них будет Семин, с которым Виктор пару лет назад бился в плей-офф за "Кэпиталз"…

Вот только в составе "Пэнтерз" он играл в Кубке Стэнли всего один раз за семь лет.

"Может быть, засиделся во "Флориде" слишком долго, - признает Козлов. - Но просить обмена - это, считаю, не по-командному".

Впрочем, один из лучших сезонов в карьере, 1999-2000, он провел именно во "Флориде" - в звене с Павлом Буре. Их и на "Матч звезд" выберут вместе, и русской тройкой вместе с Валерием Буре они наведут шороху - Русская Ракета сделает хет-трик и станет MVP. А 70 очков Козлова станут его высшим показателем в карьере.

"Играть с великими хоккеистами - привилегия, - гордится Козлов тем, что выступал в звене и с Буре, и с Овечкиным. - Только отдай шайбу - они все сами сделают. Помню, вратари не знали, как "домик" закрывать - Буре, выкатываясь "один в ноль", постоянно туда забрасывал. А как у Овечкина горят глаза, как он заряжен на борьбу и победу! Он, как машина, добьется своего, и все!"

В "Вашингтон" Козлов попадет после года с небольшим в "Девилз" и отличного сезона в "Айлендерс" - 25+26. Тогда под руководством Теда Нолана Виктор забьет шесть голов меньше чем за 24 часа. Сначала - две шайбы "Питтсбургу", затем - четыре "Рейнджерс" в "Мэдисон Сквер Гарден"!

"Такие вещи не забываются. Еще когда меня поменяли в "Нью-Джерси", понял, что такое нью-йоркские дерби. Поэтому те четыре гола останутся со мной на всю жизнь".

Более того, именно Козлов реализованным буллитом впервые за много лет вывел "Островитян" в плей-офф. Спрашиваю, почему он после этого не стал продлевать контракт с "Айлендерс" и перешел в "Вашингтон" - не из желания ли поиграть с Овечкиным.

"Именно так."Кэпс" сделали мне хорошее предложение, я подписал его 1 июля. Когда тебе предлагают контракт, как только открывается рынок свободных агентов, - значит, ты действительно нужен. Особо долго не думал".

 

Козлов провел немало матчей на фланге с молодыми Овечкиным и Никласом Бэкстремом. У него до сих пор висит свитер с их подписями, и он счастлив, что жизнь дала ему шанс с ними поиграть.

"Очень рад за "Вашингтон", Овечкина и Бэкстрема. Было так приятно, когда Сашка поднял Кубок Стэнли и сразу подозвал Бэкстрема! Эти парни - фундамент, стержень "Вашингтона". Они прошли вместе очень многое, чтобы взять Кубок. Я как раз был в Америке и сразу написал Овечкину сообщение с поздравлением".

Тут уместно вспомнить, что именно с передачи Козлова Овечкин забил победный гол в Канаде в четвертьфинале Олимпиады в Турине. Эта "химия" получит продолжение и в "Вашингтоне". В шестом матче серии с "Питтсбургом" ассистентом у Виктора в обоих случаях выступит Ови.

***

В Уфе Козлову посчастливилось сделать то, чего он не смог добиться в НХЛ, - выиграть Кубок. Только не Стэнли, а Гагарина, зато в роли капитана команды. Там он встретил будущую звезду - юного Андрея Василевского.

"Обычно, когда молодого приводят, он теряется. А тут Быков с Захаркиным привели высокого парня на тренировку третьим вратарем. То, что обычно залетает, он ловит, опять ловит… Радулов выходит один в ноль - он и от него вытащил! Мы переглядываемся: чего за парень? Василевскому 16 было. А теперь он чудеса в "Тампе" творит".

Video: НЙА-ТБЛ: Василевский поразил всех

За тремя сезонами в Уфе последовали еще по году в ярославском "Локомотиве", ЦСКА, "Автомобилисте". И тут же - переход 40-летнего Козлова на тренерскую работу.

"После сезона в Екатеринбурге позвонил Илья Воробьев, предложил пойти к нему в штаб в Магнитогорск. Спасибо большое и ему, что поверил и позвал, и руководству - Виктору Рашникову и Геннадию Величкину, что доверили мне новую роль. Для меня это был переходный этап, но его облегчило то, что организация в Магнитке - high class!".

Босс "Магнитки" Рашников после победы штаба Воробьева в Кубке Гагарина говорил мне: "Козлов вчера еще выходил на лед. Это тоже большой плюс - у него огромный авторитет среди игроков. 15 лет отработал в НХЛ... Если надо - возьмет клюшку и покажет. Взять Козлова было предложением Воробьева, и в результате получился прекрасный штаб".

На следующий сезон Козлову довелось поработать и главным тренером, но в нынешнем он вновь вернулся на роль второго - теперь у Йозефа Яндача. "Я понял, насколько сложно быть тренером. Жена меня вообще не видит. С утра уходил, вечером приходил. Анализ своих игр, разбор соперника, план на неделю… Ты целый день во дворце. Но главное, что мне это нравится и интересно. А дальше - жизнь покажет".

Расширить

НХЛ обновила Политику конфиденциальности, которая вступает в силу 27.02.2020. Призываем ознакомиться с ней внимательно.

НХЛ использует cookies, веб-маяки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы выражаете согласие с нашей Политику конфиденциальности и Условиями соглашения, в том числе с Политикой cookies.