Skip to main content

Мемуары Купермана: Торонто - хоккейная столица

Специально для NHL.com/ru Игорь Куперман рассказывает о Торонто и "Мэйпл Лифс", удивительном хоккейном явлении

Автор Игорь Куперман @nhlrussia / Специально для NHL.com/ru

Дважды в месяц Игорь Куперман специально для NHL.com/ru делится воспоминаниями из своей насыщенной хоккейной жизни. Он успел поработать хоккейным журналистом в СССР, менеджером сборной России на Кубке мира-1996, ассистентом генерального менеджера команды на Олимпиаде-2002 и директором по хоккейной информации "Виннипега" и "Финикса". 

В четырнадцатом выпуске Куперман рассказывает о своих впечатлениях о Торонто, вечной любви к "Мэйпл Лифс" и светлом будущем команды.

Интересно, а может ли кто-либо с уверенностью назвать хоккейную столицу мира? Или столицу мира хоккея, если выразиться несколько иносказательно? Ну, это смотря кого спрашивать. У монреальцев, конечно, ответ давным-давно готов. В Европе подобными вопросами голову особенно не забивают. В США хоккеем просто наслаждаются и, имея Нью-Йорк как столицу мира, вроде бы на большее и не претендуют. А вот Торонто...

Вот тут как раз и начинается самое интересное. Определенных критериев не существует, даже если принимать во внимание поголовное обожание игры местным населением. Много лет назад мне довелось побывать в заваленном снегом городке Китимат в Британской Колумбии, где менее 10 тысяч жителей отрыли одну-единственную дорожку. И, конечно, она вела на местную арену. Да, видимо, один критерий все же есть - это должен быть большой город со знаменитой хоккейной командой.

 

[Смотри также: "Торонто": еще один шаг к Кубку Стэнли]

 

Быть может, кто-то удивится, но в 1960-70-х годах титул хоккейной столицы мира вполне можно быть отдать Москве. Четыре первоклассные команды, хоккейный бум и всеобщее обожание, частые показы игр по телевидению... В общем - хоккейная лихорадка, растянувшаяся на десятилетия. Правда, арен было раз-два и обчелся, но на это никто внимания не обращал. Главный "конкурент" - Канада - была далеко не только от Москвы, но и от всей Европы, да к тому же команда "Страны кленового листа" (излюбленное выражение тех лет) аж на семь лет выбыла из международного календаря, протестуя против так называемого "любительства" в хоккее. Но удивительные слухи о канадском Торонто и легендарном "Мэйпл Лифс", конечно, долетали до Старого Света уже давно...

Так получилось, что моим первым канадским городом на пути в Виннипег оказался именно Торонто. И до сих пор помню, что встречавший меня знаменитый вратарь Кен Драйден сходу предложил поехать посмотреть матч с участием его 10-летнего сына. Был вечер, но на игре собралась пара сотен зрителей, причем не только родителей. Уже позже выснилось, что когда-то именно на этом катке выступал юноша по имени Питер Маховлич, ставший впоследствии звездой НХЛ. По удивительному совпадению, именно на эту арену я сейчас вожу на занятия по обучению катанию свою внучку и вижу, как родители обязательно остаются посмотреть хоккейные матчи малышей. 

Кстати, исторические хоккейные параллели - это вообще нечто в Торонто. Именно в районе этой арены, Лисайд, базировалась любительская команда East York Lyndhursts, та самая, которая представляла Канаду на чемпионате мира 1954 года, завершившемся триумфальной победой новичков, советских хоккеистов. А на территории Университета Торонто до сих пор жива-здорова арена, на которой тренировалась команда выпускников университета, представлявшая Канаду на зимней Олимпиаде ровно 90 лет назад. Знаменитый на весь мир "Мэйпл Лиф Гарденс" вовсе не прекратил свое существование в связи с переездом клуба на другую арену, а превратился в... огромный продуктовый магазин, антураж которого состоит из хоккейных атрибутов прошлых лет. А есть еще между рядами небольшое круглое оранжевое пятно. Нет, это не томатная паста пролилась, а именно здесь когда-то находилась точка вбрасывания в центральном круге! В общем, куда ни кинь, везде хоккей. 

День 6 февраля 1991 года был для меня особенным - я впервые увидел матч НХЛ вживую. И какой это должен был быть матч - в Виннипег приехал "Торонто Мэйпл Лифс", легендарная команда! Но первое знакомство обескуражило. После матча, завершившегося со счетом 5:5, один и тот же вопрос свербил мою голову: "Куда я попал?". Для того, чтобы лучше всего описать происходившее на льду, мне тогда пришла на ум одна фраза из отчета в "Советском спорте": "Шайба металась по льду как затравленный заяц, но игроки обеих команд не были похожи на рассчетливых охотников". Мысли путались и одна их них была очень невеселой: "И это "Торонто Мэйпл Лифс"?! 

Несколько лет спустя, в годы правления генерального менеджера Клиффа Флетчера, "Лифс" обрели было былую мощь, но до роли лидеров в НХЛ явно не дотягивали. Играть против этой команды было вполне можно, ибо ничего сверхъестественного ее игроки не демонстрировали. Помню, как форвард "Виннипега" Алексей Жамнов регулярно забрасывал шайбы вратарю "Торонто" Феликсу Потвену, поясняя это тем, что хорошо изучил его стиль: "Я знаю, что он не очень хорошо играет "блином". Вот в ту сторону всегда и бросаю... ".

Переезд из футбольно-бейсбольно-баскетбольного Финикса в Торонто позволил мне от души надышаться хоккеем. Что может быть лучше того, что все спортивные новости начинаются с обзора хоккейных игр?! Но болельщики "Лифс" год от года становились все печальнее - согласитесь, что лишь одно попадание в плей-офф (и вылет в первом же раунде) за одиннадцать (!) сезонов способно заставить загрустить любого оптимиста. Но по-прежнему все до единого матчи проходили при аншлагах, а на одного моего знакомого, решившего сдать свой многолетний сезонный абонемент, все смотрели с большим удивлением. Ну, это мягко сказано...

Но три года назад президент "Лифс" Брендан Шэнахан пригласил на работу опытных и успешных людей - генерального менеджера Лу Ламорелло и главного тренера Майка Бэбкока. Работу они свою начали с распродажи дорогих и малоэффективных игроков, причем делали это спокойно и со знанием дела. Обошлось и без громогласных заявлений о непременном возвращении Кубка Стэнли в Торонто, где уже не одно поколение слушало рассказы очевидцев, которые еще помнили о последнем триумфе 1967 года. 

И дело постепенно сдвинулось с мертвой точки. Без шараханья приобретались нужные игроки, которые вписывались в строгую систему Бэбкока. А сама игра стала чем угодно, только не воплощением бездушного стиля. Бэбкок позволял и позволяет своим игрокам творить на льду и вовсе не запрещает рисковать. А смотреть на финты "технарей" и вовсе большое удовольствие, тем более что делается все это в быстром темпе и просто по-хоккейному красиво. И "технари" эти самые - всего-навсего 20-летние Остон Мэттьюз, Митч Марнер и Уильям Нюландер, но накручивают соперника уже по-взрослому. Хотя если посмотреть на состав "Торонто", то вроде бы не так уж он и отличается от многих команд лиги. Но стиль игры явно прослеживается, да и очки немалые приносит.

 

[Смотри также: Плей-офф: что лучше - отдыхать или играть?]

 

Болельщики тоже приободрились и те, кто не попал во "дворец спорта" (а Air Canada Centre иначе как "дворцом" или "храмом хоккея" и назвать-то нельзя), облюбовали себе немалую площадь возле здания, получившую название "Парк Юрского периода". Несколько тысяч человек собираются там в ходе игр и болеют так громко и яростно, что любой динозавр убежал бы подальше от такого шума. 

Плей-офф, правда, пока складывается не так удачно, как регулярный сезон. Два года подряд команда не может преодолеть первый раунд, но не думаю, что будут предприняты какие-либо кардинальные меры. Ибо поступательное движение явно есть и команда несомненно будет прогрессировать. Иного при Бэбкоке просто и представить трудно. Да и разве может бесконечно продолжаться многолетняя череда неудач в хоккейной столице мира? Так и хочется сказать: "Верной дорогой идете, господа!".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.