Skip to main content

Созвездие НХЛ: лига празднует 100-летие

Специально для NHL.com/ru Игорь Куперман рассказывает о том, почему НХЛ является лучшей лигой мира

Автор Игорь Куперман / Специально для NHL.com/ru

Осень 1917 года была богата на революционные события не только в России, но и за океаном, в Канаде. Нет, никто не брал штурмом Парламентский холм, но совещание, прошедшее в Монреале, оказало впоследствии колоссальное влияние на жизнь не только канадцев, но и американцев, а позже и европейцев.

26 ноября 1917 года представители четырех канадских хоккейных клубов из только что закрывшейся Национальной хоккейной ассоциации, собрались в монреальском отеле "Виндзор" и создали организацию, впоследствии ставшую лучшей в мире хоккея - Национальную хоккейную лигу. Причем произошло это в тот момент, когда профессиональный хоккей в Канаде находился в глубочайшем кризисе, т.к. многие игроки принимали участие не в сражениях на льду, а в самых что ни на есть настоящих боях первой мировой войны в Европе. "Профессиональный хоккей умирает" - гласил заголовок в Toronto Globe в заметке начала ноября, рассказывающей о хоккейных звездах, "обменявших" коньки и клюшки на сапоги и ружья...

И вот, спустя уже целый хоккейный век, предстоящий уикенд в Монреале будет необычным - НХЛ проведет ряд мероприятий, посвященных 100-летию лиги. Именно в том самом отеле "Виндзор" и соберутся генеральные менеджеры 31 клуба НХЛ, чтобы отметить знаменательное событие и обсудить нынешнее положение дел в лиге. А чуть позже болельщики встретятся с членами Зала хоккейной славы, будут впервые представлены портреты ста лучших игроков НХЛ за историю лиги, написанные известным художником, а также пройдут другие мероприятия, салютующие юбилею.

Конечно, основатели лиги и предположить не могли "во что все это выльется". Сейчас трудно себе представить, как НХЛ сумела выжить и в Великую депрессию 1930-х годов, и во время Второй мировой войны, когда многие канадские и американские игроки воевали в Европе. Но лига не закрылась, а ее популярность росла и росла. Да, зрителям было интересно, но не только лишь высокий уровень хоккея привлекал болельщиков...

Как-то мне довелось увидеть массу исторических документов НХЛ, переписку лиги с клубами, различные постановления и правила. Больше всего удивила та обстоятельность, с которой были написаны подробнейшие регламенты и контроль за их неукоснительным выполнением. И штрафы, назначенные за нарушение этих правил, тоже были! Прямо как из социалистической действительности взято - учет и контроль! Уже позже, тщательно изучая Коллективный договор между игроками и владельцами клубов, стала более понятна главная цель этих правил - именно они и определяют немаловажную зависимость между хоккейными законами и самой игрой. Проще говоря, законы созданы и для того, чтобы хоккеисты точно знали, что их ждет, когда они играют хорошо, и ... когда они играют плохо. И этими четкими правилами лига была - и есть - привлекательна для болельщиков.

Не думаю, что когда НХЛ увеличилась вдвое в 1967 году, кто-либо думал о том, что уже вскоре лига станет "домом" не только для канадцев и американцев, но и европейцев. Тем более, что первый опыт появления "чужестранцев" в НХЛ оказался неудачным - швед Ульф Стернер и чехословацкий хоккеист Ярослав Иржик за океаном не задержались. Но пройдет совсем немного времени и европейские таланты просто заполонят составы команд лиги. Меня всегда интересовал вопрос, на который все-таки удалось получить ответ. А именно - что же привлекает европейцев в НХЛ? Да, есть большие контракты, но стоит ли из-за этого обрекать свою карьеру на такие трудности? Все-таки 82 игры с постоянным физическим давлением на площадке и бесконечными перелетами - это не то, к чему игроки привыкли в Европе. Пожалуй, точнее всех по этому поводу выразился Вячеслав Фетисов, один из пионеров российского хоккея в НХЛ: "Сколько бы призов и медалей не выигрывал, все равно хотелось проверить себя на самом высоком уровне, - говорил Фетисов. - Посмотреть, как все это устроено изнутри, это ведь так интересно..."

Кстати, восприятие НХЛ российскими игроками с годами менялось. Возвращаясь из турне по Канаде в 1960-х, советские хоккеисты описывали игры НХЛ не иначе как "сражение чудо-богатырей". А когда выяснилось, что и с ними можно играть - и выигрывать! - НХЛ стала чуточку ближе. В конце концов, разве можно было запретить верить в чудеса? Хотя полуофициально дорожка для россиян в НХЛ была проторена еще ... в 1920-е годы, когда родившийся в Российской империи одессит Джонни Готтселиг (он же - Иван Гоцелиг, переехавший с родителями в Канаду) надел форму "Чикаго".

НХЛ производит колоссальное впечатление даже на подготовленного человека. Помню, как войдя в первый раз в многокомнатную раздевалку "Виннипег Джетс", поразился: "Как же при таких условиях можно неважно играть?!". А участвуя в создании книги к 75-летию НХЛ, просто поразился насколько слаженно работает механизм под названием "Созвездие НХЛ". Ну, в конце концов, на то она и лучшая в мире лига! Масса деталей отработаны до автоматизма и стандарты работы очень высоки. Пусть и банально звучит, но очень точно.

Конечно, было бы заманчивым сказать, что, закладывая основы лиги, ее создатели могли предвидеть, что их детище когда-нибудь станет эталоном хоккейной деятельности. А мальчишки всех хоккейных стран мира будут мысленно примеривать на себя майки клубов НХЛ. Но лига просто строилась, год от года, кропотливо и вдумчиво. И применительно к европейским хоккеистам, так и хочется использовать фразу из одного американского спортивного фильма: "Если ты это построишь, они придут...". Созвездие НХЛ манит всех...

Расширить