Skip to main content

"Торонто" прощается с прошлыми неудачами

Будущее команды, начавшей новый сезон с двух побед, выглядит многообещающим

Автор Дэйв Стаббс / Обозреватель NHL.com

ТОРОНТО - Стена около раздевалки "Торонто Мэйпл Лифс" на арене Air Canada Centre украшена эмблемой клуба и словами, написанными огромными блестящими стальными буквами - ЧЕСТЬ, ГОРДОСТЬ, МУЖЕСТВО.

Они появились перед первым домашним матчем сезона, в котором "Мэйпл Лифс" в субботу обыграли "Нью-Йорк Рейнджерс" со счетом 8:5. Теперь на счету команды 15 заброшенных шайб и две победы после двух первых игр чемпионата.

Эти три слова были девизом Конна Смайта, который владел клубом с 1927 по 1961 годы. Он создал династию, выигравшую Кубок Стэнли пять раз в течение 1940-х годов.

За этими словами можно прочитать имена всех хоккеистов, которые помогли команде 13 раз выиграть Кубок Стэнли, начиная с "Торонто Аренас" в 1918 и заканчивая "Мэйпл Лифс" в 1967.

Президент клуба Брендан Шэнахэн утверждает, что не он придумал эту надпись, которую хоккеисты видят как только выходят из раздевалки. Но родившийся в Торонто и болевший в детстве за "Мэйпл Лифс" Шэнахэн сейчас делает все, чтобы восстановить былую славу команды, заметно потускневшую в последние годы.

"Конну Смайту нужны были слова, напоминавшие ему солдат, с которыми он сражался бок о бок в двух мировых войнах, - сказал Шэнахэн, стоя рядом с надписью за пару часов до игры против "Рейнджерс". - Эти солдаты воевали с честью, гордостью и мужеством. Смайт хотел, чтобы его команда играла так же".

Хоккеисты "Торонто" довольны, что заработали два очка в субботу. Хотя они могли бы и поберечь нервы болельщиков. "Мэйпл Лифс" позволили "Рейнджерс" во втором периоде отыграться со счета 1:5 и только потом забросили еще три шайбы в заключительном периоде.

Video: ТОР-НЙР: Зайцев забивает кистевым броском

"В НХЛ не так часто встретишь счет 8:5. Скорее он типичен для молодежного хоккея, - сказал нападающий Зак Хаймэн, оформивший дубль. - Но мы победили, и это главное. Однако нам нужно поработать над игрой в обороне. Мы далеко не всегда сможем забрасывать столько шайб, как в этих матчах".

Такая результативность "Торонто" напомнила о былых днях лиги, когда команды играли в открытый хоккей. Но когда 11 апреля 2014 года Шэнахэн стал президентом клуба, ничего этого здесь не было. А от еще более давних достижений клуба остались лишь смутные воспоминания. И Шэнахэн начал с того, что разместил в коридоре у раздевалки и у пресс-центра фотографии легенд "Торонто" и их побед.

Не он придумал "Ряд легенд" (группа скульптур у входа в стадион), но именно при нем этот проект начал воплощаться в жизнь. Первые три скульптуры выдающихся хоккеистов "Мэйпл Лифс" появились там через пять месяцев после того, как Шэнахэн возглавил команду. Теперь там их уже 14 - в четверг открыли памятники Чарли Конакеру, Реду Келли, Фрэнку Маховличу и Венделу Кларку.  

Перед первым домашним матчем прошлого сезона по инициативе Шэнахэна клуб устроил торжественную церемонию в честь 16 игроков, чьи номера были изъяты из обращения. За день до этого "Мэйпл Лифс" презентовали список 100 величайших игроков в истории клуба. Их выбрали болельщики и специальный комитет.

Некоторые из этих легенд пришли на игру в субботу и стали свидетелями очередного града шайб, заброшенных "Торонто". В среду "Мэйпл Лифс" на выезде разгромили "Виннипег Джетс" со счетом 7:2.

"Ряд легенд" олицетворяет богатейшую историю клуба, чтит память о звездах "Торонто" и, по мнению Шэнахэна, генерального менеджера Лу Ламорелло и тренера Майка Бэбкока, должен произвести впечатление на молодежь команды. В ней играют восемь человек, которым еще нет 24 лет.

"Главное все делать правильно, - сказал Шэнахэн. - Мы понимаем, сколько лет существует клуб, сколько хоккеистов играли в нем до нас и будут играть после нас. Мы с Лу и Майком хотим, чтобы ветераны знали, с каким уважением к ним здесь относятся, и как много такое уважение значит для команды".

Шэнахэн надеется, что его игроки понимают, что значит играть за "Торонто", хотя даже самый возрастной игрок 38-летний Патрик Марло не может помнить последний триумф "Мэйпл Лифс". Он родился через 12 лет после того, как клуб в последний раз завоевал Кубок Стэнли.

"Я думаю, они это знают, - сказал Шэнахэн. - Они прекрасно понимают, что имел в виду Вендел Кларк, когда говорил, какая это честь играть здесь. Они знают, что болельщики отблагодарят их, если они будут гордиться тем, что играют за "Мэйпл Лифс". Я знал, что Ред Келли завоевал приз Норриса как защитник, а потом стал играть в нападении. И не просто играть. Он стал лидером команды, ее лучшим бомбардиром в плей-офф в 1960-х годах, когда она завоевала четыре Кубка Стэнли. И вот этот человек приходит в нашу раздевалку. Это уникальное событие".

Такое отношение сохранится и в новом сезоне, который команда начала очень результативно.

Руководство клуба не хочет сдерживать эмоции болельщиков.

"Это здорово. Надежды, ожидания - это очень хорошо, - говорит Шэнахэн. - Майк Бэбкок очень честен по отношению к команде и болельщикам. Не думаю, что он хочет обуздать их радость. Он просто очень хорошо понимает, как тяжело добиться успеха в лиге".

Сезон только начался, и давайте простим болельщикам "Торонто" их восторг. Разве могло быть иначе? Их любимая команда выиграла два первых матча сезона, забросив 15 шайб.

Расширить