Skip to main content

100 лет НХЛ - великий пионер Уэйн Гретцки

Почему лучший бомбардир в истории - идеальный посол для NHL100

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/RU

Одновременно со стартовым вбрасыванием в "Столетней классике" 1 января 2017 года Национальная хоккейная лига начала празднование своего 100-го сезона. История созданной в 1917 году НХЛ одинаково богата ярчайшими событиями и культовыми личностями, сыгравшими роль в сохранении этой истории.
Каждую субботу на протяжении всего 2017 года NHL.com/ru будет готовить для вас материалы, посвященные празднованию столетнего юбилея лиги.

В этой серии мы напомним о нескольких наиболее ключевых фигурах в истории лиги. От основателей до лучших игроков в истории, познакомьтесь заново с пионерами и первопроходцами, оставившими неизгладимый след в летописи нашей прекрасной игры. В этом выпуске: Уэйн Гретцки.

С Уэйном Гретцки НХЛ сказочно повезло. Повезло не только потому, что в далеком 1979 году в результате банкротства ВХА и вступления "Эдмонтон Ойлерз" в НХЛ сильнейшая лига мира получила игрока, который впоследствии навеки побьет в ней десятки рекордов, выиграет четыре Кубка Стэнли, девять бомбардирских титулов, наберет почти на тысячу очков больше, чем кто-либо другой в истории и будет всемирно признан лучшим игроком, когда-либо надевавшим коньки. НХЛ повезло еще и потому, что в лице Гретцки она получила идеального посла своего бренда и для всего мирового хоккея. Величайшего хоккеиста, прожившего значительную часть жизни под ярким светом прожекторов, но несущего это бремя славы с необыкновенным достоинством и благородством.

27 сентября, накануне финальной серии Кубка мира в Торонто сияющий от гордости комиссионер НХЛ Гэри Беттмэн на специальной совместной с Гретцки пресс-конференции объявил о том, что Великий возвращается в лигу в официальном качестве. На протяжении всего 2017 года Гретцки согласился быть послом 100-летнего юбилея НХЛ, что выльется для него в немалую нагрузку и массу появлений на публике.

"В мире простого нет способа, чтобы измерить весь масштаб неосязаемого вклада Уэйна в нашу лигу и наш вид спорта, - подчеркнул тогда Беттмэн. - Его изобретательность и мастерство изменили саму игру, его прибытие в Эдмонтон перевернуло будущее "Ойлерз", а состоявшийся впоследствии переезд в Калифорнию изменил облик всей нашей лиги. Благодаря ему, играть в хоккей стало модным занятием даже в жарких регионах".

Нельзя сказать, что все эти семь лет, которые прошли с 25 сентября 2009 года, когда Гретцки подал в отставку с поста главного тренера "Аризоны", он оставался для хоккейного мира в небытие. Он поигрывал в матчах ветеранов, появлялся на всевозможных мероприятиях и торжествах, давал немало интервью, но людей в хоккейном мире не покидало ощущение, что его представительская роль в НХЛ могла и должна быть куда ярче и шире.

"Лиге всегда нужен кто-то, с чьей помощью можно себя продвигать, и я не могу вспомнить, когда в последний раз в НХЛ было такое количество великих игроков, как сейчас, - говорил еще несколько лет назад бывший партнер Гретцки Марк Мессье. - Но говорить, что хоккей когда-нибудь получит второго Уэйна - нет, я так не думаю. Уэйн не только поднял планку на недосягаемую высоту на площадке, но и тем, как всю жизнь вел себя вне ее".

Нет никаких сомнений в том, что эпохальный обмен между "Эдмонтоном" и "Лос-Анджелесом", в результате которого Гретцки оказался игроком "Кингз", навсегда изменил хоккейной ландшафт не только в самой Калифорнии, но и в прилегающих к нему западных штатах. Хоккей превратился в вид спорта, который мгновенно стал интересен взрослым болельщикам этого региона, а их детям захотелось научиться в него играть. Несмотря на то, что клуб НХЛ к тому времени базировался в Лос-Анджелесе уже пару десятков лет, именно в результате появления в нем Великого на трибуны Great Western Forum потянулись голливудские звезды.

"К моменту своего переезда в Лос-Анджелес он уже и так видоизменил хоккей, - говорил когда-то бывший агент Гретцки Майк Барнетт в интервью NHL.com. - Но когда этот обмен был объявлен, то новость об этом вклинилась даже в трансляции дневных мыльных опер. Это была настоящая бомба. Он уже и так был спортсменом, имидж которого вобрал в себя все качества, какие только любая корпорация могла мечтать видеть в своем публичном лице. Он уже много лет подряд был на самой верхушке своего вида спорта в плане результатов. Он был здоровым. За пределами площадки он вел себя, как настоящий посол своей профессии и никогда не увиливал от ответственности в этой роли. И при этом был абсолютно своим парнем".

Гретцки рекламировал первую видеокамеру, выпущенную компанией Sharp. Он много лет был представителем Coca-Cola и Ford, снимался в рекламах Супербоула, American Express и вел знаменитое телешоу Saturday Night Live. Он был первым человеком, имидж которого Campbell's Soup поместил на свои знаменитые консервные банки.

"В нем всегда было что-то такое особенное, - говорил о Гретцки владелец "Вашингтон Кэпиталз" Тед Леонсис - человек, кое-что понимающий в маркетинге. - Он просто идеальный посол для хоккея. Люди, глядя на Уэйна, видели в нем себя. Для кого-то он был сыном, которого так хотелось иметь, для кого-то - братом. Он просто казался всем таким дружелюбным, нормальным и своим, при том, что на льду был игроком совершенно не от мира сего. Это редкое, редчайшее сочетание".

В ту доинтернетную эпоху, когда информация перемещалась по свету на много порядков медленнее, многие американцы совсем ничего не знали о хоккее, но о парне по фамилии Гретцки слышали. Масштаб его личности был таким, что его фамилия фактически стала синонимом того вида спорта, в котором он блистал.

Спустя почти три десятка лет после того, как Уэйн навсегда изменил восприятие хоккея на западном побережье США, 18-летний мальчишка, выросший и научившийся играть в хоккей не в Канаде, не в Мичигане и не в Миннесоте, а в жаркой Аризоне, будет выбран на энхаэловском драфте-2016 под номером один.

"Должен признать, мне очень приятно, когда я вижу такого молодого парня, как Остон Мэттьюз, выросшего в таком регионе и добивающегося таких успехов, - признался Гретцки минувшей осенью в большом телеинтервью для Postmedia. - Я чувствую себя прекрасно, когда слышу, что в НХЛ играет парнишка из Лос-Анджелеса. По-моему, это просто прекрасно. Но все это случилось не только благодаря Уэйну Гретцки. На самом деле, таких людей очень много".

"Как я уже сказал в беседе с комиссионером (предложившим Гретцки официальную роль посла в год столетия НХЛ - прим.П.С.), я приезжал в Калифорнию вовсе не для того, чтобы сделать здесь хоккей более популярным. Я приехал, чтобы выиграть Кубок Стэнли. К сожалению, получилось лишь приблизиться к нему вплотную, но в финале 1993 года мы проиграли более классной команде из Монреаля. Но параллельно появилась возможность расширить границы нашего спорта через детский и юношеский хоккей в Калифорнии. К счастью, когда я здесь оказался, здесь были такие ребята, как Келли Руди, Марти Максорли, Тони Гранато, Люк Робитайл и Берни Николс. Все они понимали, что от нас требуется больше, чем просто выступать в Национальной хоккейной лиге. Мы должны были выходить в народ, популяризировать детский и школьный хоккей. И все приняли на себя эту ответственность".

"Примерно в это же время парень, спасший хоккей в Сент-Луисе, Бретт Халл, отправился в Сент-Луис. В Детройте все эти годы был Стив Айзерман. Марио Лемье спасал хоккей в Питтсбурге, а Марк Мессье поехал в Нью-Йорк. Все эти парни был не только великими игроками и суперзвездами, они были важны для игры, поскольку понимали свое значение в лиге. Все они были больше, чем игроками. Они понимали свою ответственность. Вот так, между нами всеми, мы и наводнили хоккейный рынок в ту эру с 1989 по 1996 годы. Разве я один этим занимался? Конечно же нет. Но теперь я очень радуюсь, когда вижу, какие талантливые ребята приходят в НХЛ из таких регионов".

Во многом благодаря Гретцки, НХЛ и всем тем, кто неравнодушен к прекрасной командной игре на льду, в этом году действительно есть что праздновать. А уж в обществе самого Уэйна любой праздник прекрасен вдвойне.

Расширить