Skip to main content

Гретцки продвигает хоккей в Австралии

Автор Бернард Макнамаран / НХЛ.com

СИДНЕЙ - Уэйн Гретцки продолжает работу над развитием нетрадиционных хоккейных рынков.

Лучший бомбардир НХЛ всех времен приехал в Сидней для проведения Хоккейной классики Уэйна Гретцки, которая в субботу пройдет на Qudos Bank Arena. Перед основным событием, матчем между командами из США и Канады, он примет участие в выставочном матче в формате четыре на четыре.

Хоккей пытается занять свое место в стране, которая больше известна пляжами, серфингом и солнцем, а Гретцки всегда рад помочь расширению хоккейных горизонтов.

Гретцки, которому принадлежит заслуга в появлении многих игроков из Калифорнии после того, как он в 1988 году был обменян из "Эдмонтон Ойлерз" в "Лос-Анджелес Кингз", знает, что хоккей может процветать в самых неожиданных местах.

"Если бы 30 лет назад кто-то сказал, что две команды из Флориды и три из Калифорнии будут успешно играть в НХЛ, в это бы не поверили, потому что тамошний климат не слишком подходит для хоккея, однако все пять клубов добиваются успеха", - сказал Гретцки.

Доказательства того, что нетрадиционные рынки идут в НХЛ, появляются и после того, как юные болельщики новых команд увлекаются этим видом спорта и сами вырастают в высококлассных игроков.

Остон Мэттьюз, фаворит драфта 2016 года, родился в Скоттсдейле (Аризона). Он полюбил хоккей после посещения матча "Финикс Койотиз". Сам Гретцки был совладельцем и тренером "Койотиз" после завершения игровой карьеры.

"И вот на дворе 2016 год, а молодой человек из Аризоны становится первым номером драфта", - сказал Гретцки. "Это показывает, насколько широко развивается хоккей".

Австралия пока не может похвастать подобными достижениями, но прогресс налицо.

В местной профессиональной лиге играют восемь команд, которые расположены по территории всей страны. Количество болельщиков неуклонно растет, а юниорские лиги быстро развиваются. Игровое время на некоторых площадках расписано почти до максимума.

"Уровень игры в хоккей и лига сама по себе пока в зачаточном состоянии, но хоккей здесь любят", - сказал Гретцки.

На фоне моста Харбор-бридж Гретцки встретился с хоккейными болельщиками Австралии и игроками местной лиги, среды которых был капитан "Сидней Беарз" Майкл Шламп, родившийся в Канаде хоккеист, который на международной арене представляет Австралию.

"У меня была возможность встретиться с детишками из команды Сиднея", - сказал Гретцки. "Конечно, влияние игроков из Канады, которые переехали сюда, чувствуется".

Гретцки знает, что Австралии предстоит проделать долгий путь, но настаивает, что цели можно достичь. Нетрадиционные рынки США являются доказательством, что нынешняя модель работает.

"Все дело в просвещении", - сказал он. "Для развития нужны время, информация и терпение. "Лос-Анджелес Кингз" и "Анахайм Дакс" проделали большую работу по внедрению хоккея в школы и его популяризации среди спортсменов. Большее число детей смотрит хоккей, увлекается им, а потом идет заниматься и становится профессионалами. Молодежный хоккей рос быстрее, чем кто-либо мог подумать".

Австралийские хоккейные болельщики в субботу исптают особый момент, когда Гретцки примет участие в выставочной игре, средства от которой пойдут в фонд борьбы с сотрясениями у хоккеистов (StopConcussions Foundation). Его возглавляют бывшие звезды НХЛ Кит Примо и Уэйн примо, а также Керри Гуле, канадец, более десяти лет игравший в Германии.

"Я играю уже не так часто", - сказал Гретцки, который 22 октября собирается принять участие в матче ветеранов "Ойлерз" и "Виннипег Джетс" накануне "Классики Наследия Tim Hortons" в Виннипеге. "Полагаю, ни у кого не возникает сомнений, что мои лучшие дни остались позади, но это лучшая в мире игра, и я по-прежнему ее люблю".

"Я с нетерпением ожидаю выходных. У меня три сына, один из которых вырос, занимаясь хоккеем. Он приехал сюда со мной и будет играть, так что мы собираемся немного повеселиться".

После выставочной игры в формате четыре на четыре состоится Хоккейная классика Уэйна Гретцки, в которой примут участие бывшие и действующие игроки из НХЛ. Среди них вратари Бен Скривенс и Скотт Дарлинг, а также самый полезный игрок "Матча звезд" НХЛ Джон Скотт, который будет капитаном сборной США.

Гретцки чувствует, что австралийских фанатов ждет яркое зрелище.

"Хоккей отличает одна черта, которая также присутствует в австралийском регби. Психологически и физически сильные игроки всегда борятся до конца и на высшем уровне", - сказал он. "Зрители увидят, как молодые ребята трудятся в поте лица и получают от этого удовольствие".

Расширить