Skip to main content

Мечты Билла Фоули сбываются

Владелец "Вегаса" с нетерпением ждет первого сезона его команды

Автор Николас Котсоника @cotsonika / Обозреватель NHL.com

 

УАЙТФИШ - Однажды в августе 2013 года Билл Фоули возвращался домой на лодке по озеру Уайтфиш-Лейк и на пристани встретился с соседом и другом Мюрреем Крэйвеном. Они часто вместе играли в гольф, обсуждали дела.

"Мюррей очень практичный, приземленный и толковый человек", - сказал Фоули.

А еще Крэйвен сыграл 1071 матч в НХЛ. Так получилось, что Фоули возвращался со встречи с руководством НХЛ, где обсуждал перспективы создания хоккейного клуба в Лас-Вегасе.

Крэйвен помог Фоули привязать лодку. Они договорились сыграть в гольф на следующий день.

"Когда я уже собрался уходить, я спросил его, что он думает о хоккее в Лас-Вегасе, - сказал Фоули. - У меня есть некоторые планы на этот счет, сказал я. Или что-то типа того. "Ты с ума сошел. Сумасшедшая идея," - ответил он. На самом деле он более крепкие слова употребил".

Крэйвен со смехом вспоминает тот разговор.

"Это был разговор не для посторонних ушей, - сказал Крэйвен. - Он застал меня врасплох. Я сказал ему, что он сошел с ума".

До создания "Голден Найтс" ни одна из четырех ведущих профессиональных спортивных лиг Северной Америки не была представлена в Лас-Вегасе. Город ассоциировался только с главной улицей Стрип и многочисленными казино. Люди, связанные с хоккеем, думали о пустыне и о том, что этому виду спорта там не место.

Прошло четыре года. Фоули владеет клубом "Вегас Голден Найтс". Крэйвен стал старшим вице-президентом. "Голден Найтс" совершают рекламную поездку по штатам Айдахо, Монтана и Юта, где будут транслироваться матчи команды. В среду она проведет тренировку в Уайтфиш.

На клубном автобусе написаны слова "Первое вбрасывание 10 октября".

С ума сойти, так?

* * * * *

Очень многое случилось в последние четыре года. Особенно за последние 14 месяцев.

Исследования показали в этом районе с населением в два миллиона человек проживает 135 000 любителей хоккея. Фоули провел тестовую продажу сезонных абонементов. Он хотел продемонстрировать совету директоров НХЛ, что в Лас-Вегасе есть интерес к этому виду спорта, и на матчи лиги будут ходить не только туристы и посетители казино. 

22 июня 2016 года клуб Фоули был принят в НХЛ.

Фоули собрал команду менеджеров и тренеров, придумал имя, эмблему, цвета, устроил презентацию, набрал игроков.

В пригородах Лас-Вегаса завершает строительство катка City National Arena с двумя ледовыми площадками. Он станет тренировочной базой клуба. Ветераны должны прибыть в расположение "Голден Найтс" 14 сентября. Первый матч регулярного сезона команда сыграет против "Даллас Старз" 6 октября.

"Этим можно гордиться, - сказал Крэйвен. - Мы проделали огромный объем работы. Клуб был создан только год назад. У нас не было двух или трех лет".

И Фоули гордится, с нетерпением ждет открытия сезона. Немного нервничает.

"Нам еще надо многое сделать, но фундамент заложен, - сказал Фоули. - 10 месяцев назад мы говорили, что 100 поездов отправились в путь. Им надо прибыть в пункт назначения 10 октября 2017 года. Кто-то из них несся на огромной скорости, какие-то поезда двигались очень медленно. И последним теперь надо набирать скорость. Это вопрос организации. Я очень рад, что в Лас-Вегасе будет команда, что мы будем радовать болельщиков. Но я все еще переживаю за коммерческую составляющую. Хочу понять, как будут двигаться деньги, как мы будем зарабатывать, как будем платить по счетам".

Фоули заплатил $500 млн в качестве вступительного взноса. Но его ждали и другие траты. Он уже потратил $1,4 млн на экипировку (клюшки, щитки, коньки).

"Я недооценил первоначальные расходы, - сказал Фоули. - На нашей арене происходит многое, и на это нужны деньги. Много денег. Мы понимали, что нам придется тратиться. Но сумма очень большая".

У "Голден Найтс" серьезные планы. Клуб хочет начинать программу мероприятий за полтора часа до начала домашней игры, чтобы болельщики приезжали заранее. Так организаторы хотят избежать пробок и проблем с парковкой. Будут выступать музыканты, ди-джеи, будет группа поддержки, представление на льду. Хоккеисты выйдут на лед через….

Пусть это будет сюрпризом.

А мы будем знать, что "Голден Найтс" хотят нас удивить.

"Вегас - мировая столица развлечений, - сказал Фоули. - Мы должны радовать людей".

* * * * *

Больше всего людей радуют победы.

Генеральный менеджер Джордж Макфи постарался извлечь из драфта расширения НХЛ 2017 года как можно больше выгоды во всех отношениях. Тем более, что лига постаралась сделать его максимально благоприятным для "Вегаса". 

Макфи не ставил перед собой задачу собрать команду, которая сразу бы вступила в борьбу за Кубок Стэнли. Он хотел создать наилучшие условия для этой борьбы в будущем.

"Пожалуй, я бы хотел видеть более сильную команду на первом этапе, но я уважаю мнение Джорджа и его план строительства команды посредством драфтов, - сказал Фоули. - Мы могли бы выиграть 50% матчей в первые два сезона, могли бы попасть или не попасть в плей-офф. А потом наступил бы длительный спад. План Джорджа принесет нам больше пользы".

За счет сделок на драфте расширения "Вегас" получил право 13 выборов на обычном драфте НХЛ. Клуб три раза выбирал в первом раунде (в числе первых 15 клубов) и столько же во втором. В результате команда получила пятерых центрфорвардов, четырех крайних нападающих, двух защитников, двух вратарей.

Под шестым номером клуб приобрел центрфорварда Коди Гласса, который входил в пятерку самых перспективных игроков своего возраста. Центрфорвард Ник Сузуки был там в первом десятке. "Вегас" задрафтовал его под 13-м номером. Под 15-м Макфи выбрал защитника Эрика Браннстрема, из которого может вырасти новый Райан Эллис (защитник "Нэшвилл Предаторз", 11-й номер драфта 2009 года).

Под 34-м номером "Голден Найтс" получили еще одного игрока обороны Николя Хага. Это хоккеист уровня первого раунда, который ориентируется в своем развитии на Виктора Хедмана ("Тампа-Бэй Лайтнинг") и Колтона Парайко ("Сент-Луис Блюз").

"На самом деле мы получили четырех игроков уровня первого раунда драфта, учитывая Ника Хага - сказал Фоули. - Он же вполне мог уйти в первой двадцатке. Я не знаю, готовы ли они играть в НХЛ прямо сейчас, но у них будет шанс получить необходимый опыт. Точно также мы будем работать в следующем году и через два года. Джордж совершит несколько сделок, чтобы у нас было несколько выборов в первом раунде".

Макфи не пришлось уговаривать Фоули. Но и Фоули не стал ничего менять в своих планах.

"Все встало на свои места, - сказал Фоули. - У нас не было споров, как нам поступать в начале, что делать потом. Он знает, что моя цель осталась неизменной: я хочу, чтобы команда была в плей-офф через три года, и завоевала Кубок Стэнли через шесть лет. У нас есть цель. Если ее разделяют люди, которые работают с тобой, то она будет достигнута".

Кто назовет Билла Фоули сумасшедшим?

Расширить